《歌德短篇小說選》不要太過分 (中)

首相有意把這個傑出人才留在自己身邊,把自己的女兒,一位非常活潑美麗、諳熟上流社會道德禮儀的女子,許配給他。這件事也和人間其他美事一樣遇到阻礙。在大公的宮殿里,索菲洛尼亞公主是以被監護人的身份長大的。她是她們大家族的最後一個支脈,土地和佃戶都掌握在叔父手中,不過她的能力和要求依然具有重要意義。為了避免爭執,人們想把她嫁給比她年齡小得多的王儲。

人們懷疑奧多阿德愛上了她,因為發現他寫過一首題為《曙光女神》的詩贊美她。她在這一方面不夠謹慎,又很直率,半開玩笑地對女友說,要是連這些優點都看不見,那就是沒長眼睛。

後來他結婚了,這種猜疑也隨之平息下去了,但暗處的敵人仍然在悄悄地助長這種猜疑,並利用機會進行挑撥。


人們雖然盡量避免觸及國事和王位繼承問題,談話時仍然難免冒出幾句。大公及其智囊團認為,最好是把這件事放一放,但暗中追隨公主的人希望早日完事,以便給他們更大的余地來監視這位高貴的女士,他們特別想抓住時機,利用那個沾親帶故、處於有利地位的老國王索菲洛尼亞還在世,偶爾還可以以父親身分進行干預的機會。

人們懷疑奧多阿德利用使團進行純禮節性訪問的機會,把本來要拖延的事情提出來。反對派利用了這個機會,他費了很多口舌解釋,才使岳父相信他是無辜的,岳父不得不施展自己的全部影響,為他在一個邊遠省份謀得一個總督職位。在那里,奧多阿德感到很幸福,因為可以做必要的、有益的、善良的、美好的和偉大的事業,流芳百世,不致虛度此生,不致在錯綜複雜的關係中違心地去做那些臨時性的事情,甚至自甘墮落。

他的夫人並沒有這種感覺,仍留在大都市,過了很長時間,才迫不得已地來到他身邊。他盡可能使她歡喜,想各種辦法補償,鼓勵她夏天到附近鄉下遊玩,冬天參加演戲、跳舞,從事她所喜愛的一切活動。奧多阿德甚至容許一位朋友住在家里,這個朋友是一個陌生人,是熟人不久前推薦來的。其實,他根本不喜歡這個人,憑他觀察人的銳利眼光,就看出這個人不大老實。


他對我們剛才所說的,有一部分並沒有看清楚,但對很多事情是非常明白的。總之,將這些秘密透露出來,為弗里德里希的可靠記憶提供素材以後,我們又轉向奧多阿德。他還在房間里激動地步來走去,又打手勢,又高聲說話,表達出他正在進行的激動的內心斗爭。

“我想來想去,在房間里激動地走來走去,店員給我送來一盤牛肉汁,正解我的饑渴。由於終日籌備生日慶祝活動,我一點東西都沒吃,可口的晚餐擺在家里,連刀叉都沒有動。這個時候,我們聽到郵車傳出悅耳的號角聲。‘這是從山里來的,’店員說。我們奔到窗前,借著車上兩盞很亮的馬燈的光,看到一輛坐滿了人的四駕馬車來到門前,這是總督專車。仆人們從車上跳下來。‘他們到了!’店員邊喊邊向房門跑。我一把拉住他,再三叮囑他,不要說我在這里,也不要透露有人租了房間。他答應了一聲,就躥了出去。

“因為說話,我錯過了機會,沒看見走出車來的是什麼人,焦躁情緒又產生了。店員老不給我送消息,好不容易等到他來,我才從他口中了解到,客人都是女眷:一位年老的貴夫人、一位美貌無雙的中年女子、一個討人喜歡的宮女。‘她開始時對我下命令,’他說,‘接著溫柔地向我討好,但等我對她表示愛慕的時候,她又嘲笑我,看來她的活潑性格完全是一種天性。我立刻發現她們都有些吃驚,因為我在等候她們,房間也準備好了,每個房間都點著燈,壁爐里生了火,可以在這里安居,廳里擺好了晚飯,我端上牛肉汁,她們似乎都很滿意。’”


兩個女子坐在餐桌旁,老夫人沒吃幾口,美麗可愛的女子一口也沒有吃;侍女,她們都叫她璐茜,卻吃得很香,而且極力稱贊這個旅店,明亮的燭光、精致的桌布、各種瓷器和餐具,無不賞心悅目。她在燒得旺旺的壁爐旁烤暖和後,回頭問再次進來的店員,這里的人是不是不分白天黑夜接待客人。小夥子也還算老練,但此刻變得像一個孩子,既想保密,又想露出點倪端,後來什麼也瞞不住。他的回答,起初含含糊糊,逐漸地接近實情,最後在這個調皮女孩子的面前,在她反復追問下,無路可走,只好承認來過一個公務人員,一位老爺,已經走了。最後,他說走了嘴,告訴她這位老爺真的還在樓上心神不定地來回走動。年輕女子一躍而起,別人跟著站起來。她們慌忙地說,那可能是一位老先生,店員肯定地說,那人很年輕。她們還是懷疑,他又向她們保證他所說的全是真話。夫人越發慌亂不安。美婦人認為那人無疑是叔叔;老夫人卻說,這不符合他的習慣。年輕女子堅持自己的看法,認為除了他,別人不可能知道她這個時候會來。店員一再保證,那是一個健壯的漂亮年輕人。璐茜打賭說,那肯定是叔叔,認為店員是開玩笑,根本不可信,她們爭辯了半個小時。


最後,店員只好上樓懇求先生趕快下去,威脅說,要不然,女士們就要親自上來向他請安了。“她們急得不得了,”店員接著說,“我真不明白,您為什麼老是不想露面,她們把您當作叔叔,迫不及待地要和您擁抱哩。請您下去吧,求求您了!難道您不是在等候她們嗎?請您不要故意錯過這次令人喜悅的奇遇吧!那位年輕漂亮的女子太值得一看了,她的聲音可好聽哩。她們都是本分人。請您趕快下去吧,否則她們會闖講您的房間的!”

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