是的,我將再說一遍,讚美這偉大的沉默的人們!

察看一下這世界喧鬧的空虛,毫無意義的言詞,毫無價值的行動,人們就會喜歡思索這偉大的沉默帝國。這些高尚的沉默的人們,散居在這里或那里,活動於每個領域,沉默地工作,任何晨報也沒有提到他們!他們是地球的鹽粒。沒有這種人或這種人很少的國家,會處境不佳,像一片無根基的樹林,很快就會枯萎。如果我們除了表演或道白出來的東西外別無他有,那麼我們就是可悲的。

沉默,偉大的沉默帝國,高於星空,深於地底的王國!唯有它是偉大的,其餘一切都渺小無能。我希望我們英國人永葆我們偉大的沉默才能,讓那些在市井上到處可見的、不得不站在空桶之上滔滔不絕地演講的訓練有素的演說家,成為無根基的哪怕最青翠的樹林吧!

所羅門說,有一個說話的時期,但也有一個沉默的時期。老塞繆爾·約翰遜說,他從不因需要金錢或別的東西而急於寫作。

對這樣偉大而沉默的人,人們可以問:「為什麼你不起來講話,宣揚你的體系,建立你的宗派?」他將回答說:「確實,到目前為止,我克制我的思想,但我幸運地能夠保留它,沒有任何非要說出它不可的強烈衝動,它是我依之為生的東西。對我來說,這就是它的偉大目的。」那麼「榮譽」呢?榮譽同樣存在,正如卡托談到雕像時說:「在你們的廣場上有那麼多的雕像,如果人們問哪里是卡托的雕像,不是更好嗎?」在這種沉默的天平上,我們可以說有兩種雄心,一種是完全應受譴責的,另一種是值得稱讚的和不可避免的。自然已經證明,偉大的沉默的人不會沉默得太長,而那種想在別人頭上發光的自私願望,則被證明是貧乏和不幸的。

「你尋找偉大的東西嗎?你找不出來。」這千真萬確。所以我說,在每一個人身上,都有一種按照自然所賦予的特性來發展自身才能的控制不住的趨勢,把自然放在你身上的東西說出來、做出來,是正當的、合適的、不可避免的;而且它是一個義務,甚至是一個人的一切義務的總和。可以確定塵世生命的意義就在於這一點:實現你的自我,創造你有能力做的事情。對人類來說,這是一種必然性,我們存在的第一法則。所以我們說,樹立雄心是必要的,但要觀察兩種東西:不只看其地位,還有這個人對這地位的合適性,這才是問題之所在。也許這地位是他的,也許他有一種自然權利、甚至義務來支撐這地位!米拉波的雄心是成為首相,如果他是「法國唯一勝任此位的人」,我們能為這種雄心感到羞恥嗎?

自然已證明:沉默的偉人終將說話!

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