很多道德學者都指出,驕傲是在人類所有惡習中影響力最為廣泛的。它的表現形式繁雜多樣,隱藏方式也多種多樣。就如同天邊月兒晶瑩透明的面紗,偽裝既有光彩之處又有隱晦之所。雖然遮蓋但亦可一眼望穿。

誠然,我無意降低驕傲的危害程度,但不知道懶散是否會成為它的強敵。

然而有些人高聲讚歎懶散是高雅之事,以「閒散之士」自居,正如布西里斯在劇中自稱為「驕傲之士」一樣。他們炫耀自己無需做事,感謝命運之神沒有給他們安排事情。他們每晚睡覺睡到自然醒,起床活動活動也只是為了以後更好地入睡。為了延長黑夜的主宰,他們拉起厚厚的雙層窗簾,終日不見陽光,除了「告訴他,他們十分憎惡他的光芒」。不斷地變換享受的姿勢就是他們所有的勞動。對他們而言,晝夜的分別就在於長沙發、椅子與床的不同。

他們是一群真正的並且公開的懶散女神崇拜者。女神為他們編織罌粟花環,把遺忘水倒進他們杯子里。他們生活在平靜的愚蠢狀態中,忘記了別人,別人也忘記了他們。他們的生活早就停止了,等到他們死了,生者只能說,他們停止了呼吸。

但是懶散在不經意間控制著大多數人的生活。因為這種惡習僅限於懶散者自身,不會危及他人。所以人們不會將它等同於欺詐和驕傲;欺詐危及財產安全,驕傲自然也會傷害他人的自尊。懶散具有一種平和靜默的本質,不會因為炫耀而招來嫉妒,也不會因抗衡而遭受怨恨。

所以沒有人忙於理會或刺探它。正如驕傲有時藏在謙恭之下一樣,懶散通常為紊亂和匆忙所遮掩。一個人疏忽了自己明明知道的職責和真正的工作,自然會盡力去想一些讓自己忘卻自己愚蠢的事,然後努力地去做一些不是他職責範圍內的事,只有這樣才能保持自我欣賞。

有些人總是時刻準備著,忙於事前的準備,例如擬定計劃、收集材料、為大事做準備等。

這些人肯定受到了懶散女神神秘力量的控制。只是,一味地忙於找工具的工匠是無法做出什麼成就的。一位繪畫大師曾告誡過我,只是對鉛筆和顏料充滿好奇的人,是不能將畫畫好的。

另外有些人將懶散看成一種權宜之計,他們認為懶散可能使人一生碌碌無為,但它可以使生活不是那麼百無聊賴,沒有空閒時間的沉悶。懶散的藝術就在於用瑣事充斥每一天,手頭總有一些讓人好奇但又不勞神的活兒可做,大腦保持一種活動但不是勞動的狀態。

我的老朋友索伯已經使用這種藝術方法多年,而且卓有成效。索伯是一個慾望強烈、思維敏銳的人,但他又酷愛閒散。為了保持這種平衡,他很少強迫自己去做難做的事情。但是慾望和思維的力量太大了,以至於他無法安然地睡覺。雖然慾望和思維的力量對別人可能沒什麼用,但卻使他厭倦了自己。

交談是索伯先生的主要興趣所在。他可以永無休止地說或者聽;自己說或者聽別人說同樣令他開心。因為他在幻想這是在教別人或自己學東西,暫時忘記自身的恥辱。

但是有一個時間段使索伯先生想起來就發抖。那就是晚上他必須回家好讓朋友們睡覺;而另一個時間是早上不打攪別人,因為這時全世界的人都拒絕被打攪。不過他有許多辦法去緩解這段無聊時刻的痛苦。他安慰自己,手工藝受到了不應有的忽視,他發現周密的思考在很多方面都有影響力——即推理的效應。經過仔細地觀察思索之後,他開始實踐。他先為自己購置了木工傢俱,並且成功地修好自家的煤箱。相信只要有機會他就會繼續這個實踐。

除了干木匠活,他還試圖學習鞋匠、錫匠,還有管道工和陶工的技藝;雖然這些他都沒學成,但他決心更好地學習來操縱這些。但是他的日常娛樂是化學。他有個用來蒸餾的小爐子,這是他長期以來生活的安慰。他提取油、水,各種物質精華,儘管他也知道這些毫無用處。當他坐在曲頸瓶前數著一滴一滴的液體,看著它們滴答而落時,時光就飛逝而過。

哎,可憐的索伯!我經常用責備的口氣去取笑他,而他也常答應悔過自新;沒有人像懶人那樣輕易地認錯,但很少做出半點實際的改動。本文會有何效果我不明瞭,可能他會一笑了之,繼續生爐子;但是我真的希望他別再做瑣事,能夠理智勤奮地做一些有用之事。

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