周建人·自然科學與迷信(上)

生物的進化過程


地球和地球上的生物是怎樣來的?關於這個問題的前一部分有幾種多少有點不同的說法,現在講的是最普通的一種說法。

地球當初不是像現在一樣的固體,乃是一種熾熱的熔融的物質,經過很長久的時期,溫度降低,才在表面凝結成一層硬殼,就是地殼。今日從地面上掘下去,掘地愈深,溫度就愈高,可見近地球中心比表面熱。還有,火山能噴出熔融的岩漿,經過冷卻,就在地面上凝結成為硬的岩石。這些就說明直到現在地球內心仍是熾熱的熔融的物質,被地殼包圍壓縮得很緊,不能流出來,但是在地殼薄弱的地方,有時能噴出來,就有火山噴發的現象。

地殼形成,地面上水蒸氣凝結成水,貯集在地面上低下的地方,就有了海洋和江河。在地球的周圍,則包圍著一層厚厚的空氣、水蒸氣和許多由水蒸氣凝成的雲塊。因為地面上溫度降低,並有了生物存在的條件,才漸漸產生出生物。這種生物,不是神造的,而是物質由於化學作用產生出來的。根本沒有什麼神。雖然生活的物質一類的東西,現在還不能用化學方法來製造,但我們覺得一點也不奇怪。從前從植物裡產生出來的顏料,也不能用化學方法製造出來,但是現在已經可以了。生活的物質現在雖還不能製造,但我們相信系由物質的化學變化形成,毫不神秘。

最初的生物,必然產生在有水的地方,由複雜的化學作用,造成類似蛋白質的東西。這種東西有一個特性,就是能吸收外邊的東西來營養自己,同化為自身的物質,使自己長大,並把分解下來的不需要的東西排泄出去。這種物質經過了長期的演變,還始終保持著這種特性。能生活、繁生的生物應是這樣起源的。

最初的生物還分不出究竟是動物還是植物,發展到一定階段後才分化,一支發展為植物,一支發展為動物,直到最高級的人類。

現在先講動物的進化:

現在就原生動物裡的變形蟲(阿米巴)來講一講。變形蟲是一種沒有顏色的東西,很小很小,小到人的肉眼看不見。它生在水裡,能把比它還小的微生物吞下去,消化吸收變成自己的養料。變形蟲比起最初的蛋白質類的東西來是進步了,但構造還非常簡單。變形蟲的整個身體,只有一個細胞。它長大了,一個能分為兩個,兩個能變四個。在生物學上,我們稱它做「單細胞生物」。

比變形蟲進步即比原生動物進步的動物有水螅,已經是人眼看得見的了,但還很小。水螅的身體像一根橡皮管,下邊有底,上邊有口,口外有幾條肉須,叫做觸手。水螅就用觸手來捕捉食物。這條管子是它的肚腸也是它的體壁。這種生物,身體已經不止一個細胞,而是由許多細胞構成的了。所以被稱為「多細胞生物」。跟水螅相類似的動物,有水母,比水螅大,像個盤子,浮在海面上。海蜇也是水母類裡的一種,但它很大,活的是藍色,死掉就變成白色,我們捉來做菜吃。

比水螅更進步的動物叫做蠕蟲。它的身體好像是兩條內外套著的橡皮管,外邊一條管子是體腔,裡面一條是腸子,不像水螅的身體只有一條管子,體腔和腸子分不開了。例如蛔蟲、蚯蚓,就是蠕蟲一類的東西。從這一類起,以後的動物身體,都有了腸子與體壁的分別。

從蠕蟲向前發展,我們看到許多動物,如蝦、螃蟹、蜘蛛、蜈蚣及蒼蠅、蚊子等等昆蟲,這些都是無脊椎骨的動物。從另外一支漸漸發展而成原始魚類。現在廈門還有一種扁擔魚,身體很小,形狀像魚,兩端尖小,和原始魚類有點相像。扁擔魚還沒有前後兩對魚鰭。現在的魚類是經過長時期的發展成功的。魚類不用肺呼吸而用鰓呼吸,身體構造也已經複雜得多,開始有了鼻子,但不通內部,僅能讓水流進流出,嘗出水的好壞來。

比魚類更進一步的就是兩棲動物,最出名的如青蛙,它的幼蟲叫蝌蚪,在出生時有外鰓,有尾。長大以後,外鰓就沒有了,生出內鰓,並生出腳來。到成了青蛙,就有了肺,尾巴消失掉了。它的鼻孔通肺,以呼吸空氣。因為它過著水陸兩棲的生活,所以叫做兩棲類。

比兩棲類更進一步的動物,就是爬蟲,例如壁虎、石龍子、烏龜、鱷魚等。蛇也是一種爬蟲,因為從現在的大蟒看來,還有退化的後一對腳爪的痕跡。在古時候,有很多很大的爬蟲,如恐龍就是,現在已經都滅種了。恐龍並不是現在傳說中的「龍」,因為那時候地球上根本還沒有人類的存在。傳說中的「龍」是什麼呢?根本就沒有這種東西,我們叫它做「想像中的動物」。圖畫上的「龍」形狀不一,根據我個人的研究,畫得最簡單的,畫得很像鱷魚的樣子,複雜的簡直是怪模怪樣,大約是從鱷魚等動物想像出來的。至於中藥鋪裡出賣的所謂「龍骨」,根本就不是什麼龍骨,而是一些獸類的骨頭之類。

爬蟲類繼續向前發展:有一支成為鳥類,有一支進化為哺乳動物。

怎見得飛行的鳥類是從爬蟲進化來的呢?兩類是很不相像的:爬蟲生著鱗片,鳥生著羽毛。這一點,直到我們從地下得到了兩個原始鳥類的化石以後,才得到證明。這種鳥的化石是從爬蟲進化到鳥中間的過渡生物:它們又像爬蟲,又像鳥。比方說:它有翅膀,有羽毛,這是像鳥的地方;但是,這種鳥嘴裡有牙齒,翅膀的尖端還有尖長的腳爪子,這又是像爬蟲的地方。我們把這種鳥叫做「始祖鳥」。這種鳥的化石現在還只有兩個,一個保存在英國,一個保存在德國。不過古代的鳥確實也生著牙齒。現代的鳥,腳上還生著一片片鱗片狀的東西。因此確定鳥類是從爬蟲進化來的。

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