“賤荔子,臭荔子。瞧著早晚——”話沒說完,腰間掛的木刀已經成為折磨自己皮肉的刑具。

鐵柱兒狠狠地咬了一陣牙,消失在秋的黑暗中了。

堂堂一個英雄是不甘心受這氣的。鐵柱兒是這條街上每個孩子心目中的英雄。誰都會記得,槐樹權下那拳頭大的牛蜂案是他用竹竿挑碎的。他成天誇說給這一方除了大害。可是兩月了,那些不忘復仇的昆蟲還不時來重訪舊地,環著雙抱的大樹嗡嗡地飛,害得細心的老太婆連在樹蔭下買豆汁的膽子都沒有了。多殘忍哪,鐵柱兒扛了根釬子,出半天城就捉回半口袋的金線蛙。說要請好漢的酒麼,就提了一把劈木柴的斧頭,把每只蛙的後腿都剁了下去。然後將五六十只殘廢的動物拋到巷口垃圾堆上,任它們抽搐著,喘息著,蠕動在蔥皮蒜葉中間。

“鐵柱兒作孽了啊,下輩子不定遭什麼報。”那些掩了面走過的人們都那麼咒詛著。但自那一宴以後,鐵柱兒就果然獲得了手下的心。

如今,英雄丟了人。而且是在女人面前。這仇豈能不報?於是,天一黑,雖然鬥蟋蟀的仍抱了罐子出來,粘松燈的仍心不在焉地把香頭往松枝上粘,大家放在小心坎上的卻是如何報這筆仇恨。

“她天天晌午給她爸爸打酒去,”一個叫玉霖的說,“咱們躲在巷口土地廟後頭。等她走近,大喊一聲,叫她把酒撒在地上。”

另一個則說這還太輕。依這位軍士,在把她嚇唬以後,還應在她肥胖處,每人捶上她三下,以解積憤。

當他們正在草坪上聚議時,墻根黑烏烏處依稀正蠕動著一個白白的影子。一個說:“又有刺猖玩了,”另一個反駁說:“刺猬沒這麼細長,這麼白,必是趕七月節下界的白狐貍。”於是,忘記適才計議的事,幾個孩子又各自把守起一方來。

待到布置穩妥,鐵柱兒就使用他在墳堆上捉紡織娘的本領,輕輕地,躡著腳尖兒向那緩進著的東西走去。及至將走近時,才聽到這動物咪噢地叫了起來,躥了開去。

“貓,追呀,環子,追。別讓它跑走。”鐵柱兒喊了起來。

這小動物聽到大聲的震嚇,和四面的吶喊,就沒命地跑了開去。幾個接到包圍命令的孩子們就追呀追呀地,直把個小東西擠到一個犄角。呢噢一聲,一只後腿落在鐵柱兒手裏了。一聲“噯喲”說明了這畜生在就捕前最後一刻的掙紮。

“咬著沒有?啊,咬著沒有?”

幾個孩子聚攏在一起了,有人關切地問著。

鐵柱兒一面吮著手背上抓傷的血跡,一面用笑掩蓋著那痛苦。

“嘿,雪白的哩。”一個俯下身來,手扶在膝頭的孩子玩賞起來了。“快蒙上眼睛,別讓它認得回家的路。”

“我瞧,咳,蒙也白蒙。就是咱們這胡同裏的。對了,荔子她家的。我知道,叫咪咪。”

“真的嗎,我瞧。”

“好了,這回咱們可不能放它走。押起它來,等荔子跪著來求,快,押起它來。”

於是,鐵柱兒的前大襟權作囚車,嚴密地裹了這呢噢著嚕嚕嚕著的小東西,勝利地回家去了。

第二天荔子上雜貨鋪打酒時,夥計在塞上那氣味芬濃的瓶口後,照例問她還要幾個銅子的貓魚不。荔子給問得幾乎扶了那高高的櫃臺哭了出來。逞強的她,終於默默地拿起了瓶,默默地垂低了頭,踱回家去了。

咪咪不曾回來,她半夜就覺出了。平常,更鑼擦著街門敲過去時,咪咪便由那特別為它細長身軀開的小窟窿中輕盈地鉆了進來。兩顆閃爍的眸子,燈籠似的往四下照。然後,通身披了秋月下的露珠,用它在屋脊上散步那麼輕悄的步伐,瞞珊地走近荔子的枕畔,用那敏銳的鼻子嗅嗅她的臉,或竟舐舐小主人的指尖,像是說:棗樹我爬倦了,在屋脊上和同伴也打夠了架,月亮美得很呢,草地可給露水淹濕了,所以我回來了。就點著綿軟的腳尖兒,溜著床腿,鉆進它那小草窩裏,嚕嚕嚕地睡去了。

昨夜呢,荔子眼睜睜地守著那個靠窗臺的小窟窿。想一想:七月了,貓要在屋脊上拜月呢。拜到九十九回就成精了。她真不願意咪咪成精,這她已經告訴咪咪不止一次了。又一想:七月了,花叢草梗間都免不掉有冤魂怨鬼們藏躲著,等待著盂蘭盆會的法船渡往彼岸。她擔心那些兇惡的東西會教壞了咪咪,使它真如傳說所載的那樣變了心。所以半夜她怔忡著還沒醒明白時,就輕聲問媽媽:“咪咪回來了嗎?”媽媽一面給她蓋著被,一面含糊地告訴她好像聽見回來了。但天明時,她摸摸咪咪的草窩,卻還是涼冰冰的呢。

“別給我這麼沒精打采的啦!”爸爸帶了些怒氣地罵著荔子。但她這日的心完全飛在幻想中的某墻角,某樹梢上去了。街坊告訴她近來常鬧偷貓偷狗的事,她更害怕了起來。聽到銜了長長煙袋的張大伯嘆息著說:“咪咪雪白的一張皮,怪可惜的,作手套也能縫兩副呢!”荔子就忍不住地淌下淚來了。直等到媽媽拍著她的背說:“別著急,總會回來的。從前我在家做姑娘的時候,一只貓走了一百多天,終於還是回轉來了。萬一有人因喜歡它留下了,在胡同附近喊一喊也會喊回來的。”

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