《蒙田隨筆》當心靈缺乏真實目標時,如何轉移激情

我們中的一位貴族得了嚴重的風濕癥,當醫生督促他不要再食用鹹肉時,他總是極其風趣地回答,疼痛折磨得越厲害,他就越想有個出氣筒,他嚷著、詛咒著鹹味香腸、牛舌頭和火腿,就頓感輕松。但是,正如我們擡起手來想打人,如果擊不中目標而打在了空中,就會有明顯的痛感,同樣,如果想看到賞心悅目的景色,就不能讓視線消失在茫茫的空間,而是要有一個目標,將視線定在適當的距離上;

 

 如風一樣,若無森林作屏障,會消失在茫茫的空間——盧卡努

 

同樣,當心靈激動的時候,如果沒有目標,似乎也會迷失方向,因此,應該為心靈提供發泄的目標。普魯塔克在論述那些寵愛猴子和小狗的人時說,我們自身的愛心,如果缺少正當的目標,與其說會勞而無功,毋寧說會變得虛假和輕浮。我們發現,當心靈沖動的時候,與其說會不做某一件事,毋寧說會自欺欺人,甚至違背自己的信仰,給自己制造一個假想的對象。 

動物就是這樣做的。當他們發狂時,會攻擊傷害他們的石頭和鐵塊,還會因為疼痛而狠咬自己,以示報復:

 

 帕諾尼的母熊被標槍擊中。 

於是變得更加兇猛, 

不顧傷口向標槍發起進攻, 

滾動著追逐躲閃的矛頭。 

——盧卡努

 

當我們遭遇不幸時,什麽樣的原因想像不出來?當我們要發泄時,什麽事不敢做?當體心愛的弟兄不幸飲彈而亡,妳不用揪妳的金髮辮子,捶妳的白皙胸脯,而應該到別處出氣。李維在談到羅馬軍隊在西班牙痛失兩位兄弟,兩位高級將領時說:“當即所有的人痛哭流涕,猛捶腦袋。”這是慣例。哲學家尼翁談到一位國王因哀傷揪自己的頭髮時,不無風趣地說:“那人難道認為禿頂可以減輕哀傷?”常有人因為輸了錢想出氣,而將紙牌嚼碎咽進肚里,將股子吞進腹中。澤爾士一世鞭打赫勒斯旁海峽,給它套上鐐鑄,令眾人大張撻伐,並向阿托斯山國發出挑戰;屠魯士渡日努斯河時曾擔驚受怕,便讓整支部隊找日努斯河報復達數日之久;而卡利古拉因為母親在一座屋中備受痛苦,便將這座漂亮房屋摧毀。 

我年輕時聽到過這樣的傳說:我們鄰國的一位國王,曾受上帝的鞭打,發誓要報復,命令臣民十年不禱告,也不談論上帝,只要他還在位,就不能信仰上帝。通過這则故事,人們主要想描寫民族的自豪感,而非國王的愚蠢。這些惡習相輔相成,當然,那位國王的行為與其說是愚昧無知,不如說妄自尊大。 

奧古斯都皇帝在海上遭風暴襲擊後,便開始向海神尼普頓挑戰,為了對他報復,公然把海神像從諸神像中清除出去。還有比這更難以原諒的事:瓦魯斯將軍在德國全軍覆沒後,奧古斯都萬分憤怒和絕望,用頭撞擊墻壁,高喊;“瓦魯斯,還我士兵。”像這樣求助上帝或命運女神,仿佛他們能公斷我們的糾紛似的,這種做法是毫無道理的,尤其這是在褻瀆神明,就像色雷斯人那樣,遇到雷電天氣,就向天空射箭,以示報復,迫使上帝恢復理智。然而,正如普魯塔克作品中的一位古代詩人所說的:

 

犯不著對困境發愁,

它們不會理會我們的惱怒。

 

但是,對我們自己的神經錯亂,我們罵得遠遠不夠。

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