談起神諭,早在基督出世之前就已經開始失去聲望了,因為我們看到,西塞羅曾著力探尋神諭威信掃地的原因。他說:“為什麽這種神諭不僅現在,而且已經很久不再降臨德爾斐,沒有什麽比它們更受蔑視?”至於其他頂蔔,有的建立於祭神牲畜的骨骼分析上(柏拉圖認為,多虧祭神活動,人們對動物肢體的內部結構有所了”;有的則依賴雞的頓足,鳥的飛翔(西塞羅說;“我們想,有些鳥只是為了占蔔而存在");還有的根據雷電:河流的旋轉占蔔,“腸’蔔祭師和占蔔官預見很多事,許多重大事件是由神預言的,很多則通過占蔔、解夢奇觀;還有一些預蔔,是古人在處理公私大事時經常依據的,已被我們的宗教所清除。至今,靠星宿、神鬼、身體征兆、夢等占蔔的方法依然存在,這實在是人類本性喜歡瞎操心的傑出例子。人類總以憂慮未來為樂,似乎現實的事不夠他們操心。


奧林匹斯山的主啊,妳為何 

用殘酷的預言宣布凡人的不幸, 

使他們瓦上添霜,憂懼不安?

妳要懲罰他們,倒不如突然襲擊!

讓他們對未來的命運一無所知!

在擔憂中能夠有所期望!——盧卡努

 

“知道未來甚至毫無用處,因為徒勞地為將來犯愁是可悲的”。盡管如此,人們對預蔔未來仍然興致勃勃。 

這就是為什麽我覺得弗朗索瓦?薩呂斯侯爵的例子很有說服力。他是弗朗索瓦一世在阿爾卑斯山的駐軍司令,宮廷寵臣,並且受恩於國王,因為他的侯爵領地是他兄弟的領地充公後禦賜的。那時沒有背叛的機會,侯爵感情上也反對背叛。但盡管如此,正如事實所表明的那樣,他還是被當時流行的預言嚇破了膽。預言說,即使在意大利,查理五世皇帝也將取勝,法國將戰敗。當時在意大利,法國將失敗的預言傳得滿城風雨,作為交換,羅馬得到了一大筆錢。起初,薩呂斯侯爵看到法國王室就要罹難,他在王室司職的朋友就要倒黴,便常在親信面前唉聲嘆氣,不久就背棄王室,改變陣營了。不管出現怎樣的星象,他這樣做是得不償失的口不過,他的表現像一個受到各種痛苦折磨的人。因為他控制著城市和部隊,安托尼?德?萊夫率領的敵軍近在咫尺,而我們又毫不懷疑他的行動,他本可以做得更壞一些。然而,我們並沒有困他的變節而喪失一兵一卒.除福斯諾外再沒丟失其他城池,何況還是爭奪許久才失掉的。


神用預言將未來掩蓋,

嗤笑人類慌亂失態。

過完一天敢說自己“活了一天”,

才算掌握了自己的命運。

不管上帝讓明日的天空烏雲密布,

還是陽光燦爛,

這有什麽要緊?——賀拉斯

 

 

現在快樂的人,

決不會為將來操心。——賀拉斯

 

相反,有人錯誤地相信下面的話:“他們的觀點是,有占蔔,就有神;有神,就有占蔔。還還是帕庫維尤斯說得更有道理。

 

對於善解鳥語的學者,

那些從動物肝臟比從自己心靈 

汲取更多智慧的人 

我比可能的更相信他們。


意大利托斯卡納人的舉世聞名的占卜藝術是這樣產生的:一位耕農犁地犁得很深,看見地里冒出一個具有孩童臉蛋、老人智慧的半神塔霍。大家都奔了過來;塔霍說的話包含著這一占卜藝術的原則和方法,被收集和保存了好幾個世紀。它的產生同它的發展一樣荒唐。

相對於夢來說,我倒更相信用股子抽簽來處理難題。 

確實,每個國家都給抽簽占蔔以相當的權威。柏拉圖在他虛構的國家中,也賦予抽簽以決定很多大事的權力擊他構想婚姻要在好人之間用抽簽米決定,他十分重視這種偶然的選擇,規定由這種結合生出來的孩子才能誇本國生活,而惡人生下的孩子將被逐出國門口然而,被驅逐者如果在成長過程中顯出良好的品質,也可以召回國,而留在本土的人,少年時就看出沒有出息的,也要驅逐出國。 

我發現,那些研究和注解預言的人,企圖用預言到的發生的事,證實預言的權威。其實,他們的預言不可避免地會有真有假,一成天抽簽,誰會一次都抽不中?”即使他們言中了幾次,絲毫也沒讓我對他們增加敬意。如果確實有本事總是撒謊,也該把事情做得更圓滿。再說,沒有人計較他們的失算,因為這種事層出不窮,屢見不鮮。預言只有稀少、神奇和令人難以置信才具有價值母在薩莫色雷斯島的萬神殿,有人指著幸免於難的人還願捐贈的許多物品和圖畫,對綽號為無神論者的迪亞戈拉斯說:“餵,您覺得眾神對人間的事很不關心,可是這麽多人都被他們仁慈地救了下來,您對此作何解釋?”迪亞戈控斯答道;“那些淹死的沒有被面下來,人數遠遠超過畫上的。’西塞羅說,在所有承認神的存在的哲學家中,唯有色諾芬尼試圖杜絕各種形式的預蔔。可惜,就連我們的君主也無一不迷戀這種虛無之事,這也就更不足為奇了。

我本人也親眼領略過兩本奇書,一本是加拉布里拉亞的教士若阿香寫的,對未來的教皇及他們的姓名和習慣,都一一作丁預言;另一本是利奧皇帝寫的,對希臘的皇帝和主教作了預盲。我親眼看到,在民眾的困惑中,對自己的命運感到驚愕的人,如何像求助於任何迷信那樣,在天上尋找他們災難的緣由和征兆。他們這樣做感到非常幸福,這倒使我確信,這實在是思路敏銳但又無所事事的人可以從事的消遣;那些訓練有索、精於此道的人,總能找到他們需要的答案。然而,他們漂亮的遊戲,歸功於預言行話的晦澀、含糊和虛無,作者沒有提供清楚的意義,使得後代可以隨意用來預卜。 

蘇格拉底的守護神恰恰是一種意願的沖動,是未經理性思考的突發奇想。對於像他那樣純潔、審慎和品蔣高尚的人來說,這種隨心所欲盡管輕率、唐突,但似乎頗有用處,值得研究.我們每個人都會感到自己身上有這種突發、激烈和意外的沖動。盡管我對先見之明不以為然,但對人的這種沖動比較著重。我缺少理性,但在說服或勸阻上卻有強烈的沖動。蘇格拉底更是這樣。我這種傾向非常有用,非常成功,可以被認為是神明的啟示。

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