林語堂《中國傳奇》輾玉觀音(中)

‘不錯!你已經雕玉成名了,不過麻煩也就麻煩在這兒呢。’

到了十八歲,他還似乎是一無所長。他什麽地方能吸引美蘭呢?連美蘭自己也不知道。他只是與眾不同,他身材高,很漂亮,他對什麽都有魔力,除去美蘭的父親,全家都喜歡他。表兄妹越來越親密,可是事實很明顯,他倆同姓,不能結婚。

一天,張白跟夫人說,他要去學一行生意。他已經找到了一家玉器作房,也已經跟人家說過了要去做學徒。夫人想這個倒不錯,因為他跟美蘭太親密了也不太好。不過張白仍舊是住在府裏頭,每天晚上回來,這樣,反倒跟表妹越有話說了。

這大大違反了女人的直覺,美蘭不得已,只好屈從丈夫的意見。他說:‘那麽,親愛的,為了我!你千萬不要再成名了,咱們現在正在受苦,你若是再成了名,咱們就只有死路一條。’

張白咬著嘴唇,一言不發。他還是按照千萬個平庸的玉器匠那麽雕刻呢?隱姓埋名,茍安偷生呢?還是由自己毀滅了藝術呢?還是讓藝術毀滅了自己呢?這些,他完全沒有想到。

美蘭從鋪子後頭往前面張望了一下。那個人走了以後,他告訴張白那個人就是她父親衙裏的一個秘書。大概張白的玉器已經泄露了他的身份。

張白趕緊否認,說他自己從來就沒有到過開封府。

‘不錯,我們都長大了。’

‘可是,這是什麽意思呢?’她低著頭,好像是一半自言自語。

‘很好,我告訴你張白的事情吧。他犯了謀殺罪,他誘拐了尚書的小姐,還偷了尚書的珠寶,你若教我相信你不是張白,請你太太出來給我倒一杯茶。我若看見她不是尚書的小姐就好了。’

‘你知道,我是不能嫁給你的。爸爸和媽媽不久就要把我嫁出去呀。’

他倆的確過得不錯,一年之後,寶和玉器的名聲確立了──張白給他的鋪子起的字號叫寶和號。一切上流的人都來買他的玉器,吉安城也以玉器出了名,經過此地到省城去的人,總要在此停留一下,選購些可愛的玉器。

也許是命運不濟,也許是天命活該如此。孩子在贛縣病起來,不得不停下。一個月的水程,把錢耗了個罄盡。張白不得不拿出他一件最精美的玉器,賣給了一個姓王的玉器商。那件玉器雕的是一個狗,一只眼睛半睜半閉著。

青春之愛的覺醒是一件可怕的事,尤其可怕的是男女雙方都很了解彼此的處境,並且深深嘗到求之不得的又甜又苦的滋味。當天夜裏,美蘭躺在床上,不斷思索母親的話,思索張白的話,由那一夜起,她完全改變了。兩人越想法抑制已經覺醒的愛情,越覺得擺脫不了愛情的左右。兩人極力避免見面。三天以後,美蘭羞羞漸漸的去見張白,因為兩人秘密相會,愛的火焰越發不可抑制。在那些日子裏,青春的熱情,溫柔的悔恨,短暫的離別,更深的盟誓,甜得很,又苦得很。兩個人全都知道,兩個人全都屈服在一種不可抗拒的強力之下了。

美蘭從張白的懷裏跑開,一直跑回屋去。

美蘭不由得問他,‘你為什麽要賣呢?’

‘就因為你不聽我的話,咱們差一點兒被捕。玉器對你就那麽命根子似的,比太太孩子還要緊?等事情過一過再雕玉器吧。’

第二天早晨,家裏發現他倆已經私奔,老仆人喪了命。於是一方面盡量設法遮蓋這件醜事,一方面用種種方法追尋他們。結果是徒勞無功。尚書大人怒不可遏。立誓說:‘我就是找遍天下,也非把他抓回來打官司不可。’

那個人怪笑了一聲走了。

第二天,那個人又來了。

張白不得已,開了一家鋪子,專做膠泥燒的小雕像。他做好了幾百個佛像。但是每個星期,他都看見由廣州回來的玉器商在這裏經過,於是他又渴望雕刻玉器。他常在街上漫步,走進玉器店看看,不由得眼裏怒火如焚。回到家裏,一看見自己做的那些潮濕的泥雕像,就用手指頭捏了個稀爛。

‘幹什麽──’張白話並沒有說完,又突然咽了下去。

‘那麽你得改變你的風格,不要雕刻得特別出奇,雕得只要有人買就行了。’

張白夫婦匆匆忙忙的收拾了玉器和寶貴的東西,雇了一個木船,天還沒有發亮就逃走了。一直溯江而上。這時孩子才三個月。

張白說:‘你們要答應我收拾點兒東西帶著,這個官司我打了。’

一天,一個人走進鋪子來,隨便四下裏張望了一下陳列的貨品,就問張白說:‘你是不是張白?開封府張尚書的親戚?’

美蘭心裏害怕,才說這種話。可是她心裏又知道,丈夫不做出最完美的東西,總是不甘心的。他現在具有高超的美感,有對完美的愛好,對自己作品的驕傲,以及對玉石的熱情。他要逃避的不是緝捕的衙役,而是他自己。他也感覺到自己處境的悲劇的諷刺。

一天,玉器商王某碰見了張白,請他進店裏去座,想再從張白手裏弄幾件寶和玉器。

張白默默無言。等王某拿出一個瑪瑙猴兒,張白喊說:‘假的!’

在自己的鋪子裏,張白給他看了一個他在吉安雕刻的瑪瑙猴兒。王某竟勸動了張白,又把這個猴兒買了去。王某第二次到南昌的時候,他告訴了幾個玉器鋪的朋友,說在南方一個平常膠泥刻像的匠人手裏,買到的這些珍貴稀奇的東西,並且還說;‘那麽一個人,竟會有這種好玉器,真奇怪!’

‘你給我看看真正的寶和瑪瑙猴吧。’

‘泥土!我能雕玉器,偏偏要做這種泥土東西!’

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