朱偉一·譯

我坐在起居室里,伸展了一下書桌下的雙腿,伸手拿起一封信把它拆開。原來是蒙特爾百貨商店寄來的帳單。看見我們欠的175美元的帳,我大吃一驚。

我認定這是弄錯了!因為我和妻子珍妮特都沒用過這麽些錢,而且為了買下這幢房子,我們正在準備第一次付款,一直在節省每一分錢。我又瞧了瞧帳單,更加肯定他們是打算寫17.50,可多畫了個零,又點錯了小數點,變成了175.00。我用手擦了擦臉,已經不再感到吃驚了。我的目光越過起居室望到臥室,看見珍妮特正蜷著身子,裹在被子里看雜誌。


“珍妮特,”我大聲對她說,“我想蒙特爾百貨商店是弄錯了,給我們寄了張175美元的帳單。我敢肯定是17.50美元。明天你能不能打個電話問一下,我好把支票寄給他們。”

“珍妮特,”我又重復一遍,“你聽見沒有?蒙特爾百貨商店把帳單給弄錯了!”

她慢慢地放下雜志,把它擱在胸前。看得出來她是在盡力保持平靜。

當意識到她真的用了這麽多的錢時,我感到臉上一陣發燒。心想,她用這些錢時,為何問也不問我一聲?於是我走進臥室坐在床沿上,覺得最好還是把一切都挑明的好。

“你怎麽不跟我商量就花了175美元?”

“那又怎麽樣?”珍妮特勉強笑了笑,說,“我也工作。我來付好了。”

“付什麽?”這就是我想知道的。我沒看見屋里添置了什麽新東西。

她有點稚氣地說:“我……我不想告訴你,勃尼。這不過是我自己想買的一些東西。”

我兩眼盯著她,幾乎不相信自己的耳朵。她用了這些錢,還不肯告訴我錢都花在哪兒。我們付帳只好動用存款,這意味著買下這幢房子要推遲一個月。這太不公平了,破壞了我們的計劃,也違反了我們之間的協定。最糟的是我無法再信任她了!她為什麽要這樣對待我呢?我的火氣更大了,決心問個水落石出。

“聽著,”我氣沖沖地說,“別兜圈子了。我要知道這張帳單到底買的是什麽?我有權知道!”

珍妮特把手放在我的胳膊上說:“別惹我生氣,你最近幾個星期太勞累了,過於緊張和敏感了。”

她這是想擺脫困境。這叫我更加生氣。我粗暴地甩開了她,心里非常不高興。

“聽著,”我又說了一遍,“我提的問題你想拒絕回答嗎?”

珍妮特仰起頭來望著我,臉上顯出非常困惑的神情,仿佛是在拼命對付一個棘手的問題。

“嫁給你,並不意味著我不能有幾件自己的私事。”珍妮特訥訥地說。


我在房間里來回踱步,無法克制自己沸騰的怒火。忽然,我停住腳步站在那兒,我全都明白了。我恍然大悟,找到了答案──她肯定花錢買了條見鬼的貂皮圍巾。

一個月前,蒙特爾商店進貨時,她跟我嚷過要買那條圍巾。對她來說,穿戴最要緊。我甚至還能記得那個星期六下午我們去逛商店時,她打量貂皮圍巾的貪婪目光。無怪乎她今天不願告訴我買了什麽。真可惡!我上前幾步站到她身邊。

“你這個撒謊的小人!”我眼盯著她,一字一頓狠狠地說,“我知道你買的是什麽。你只想自己的穿戴,根本就不考慮我們的婚姻,竟視我們的共同利益為兒戲!”

她仍不作聲。“但願那件鬼玩藝悶得你透不過氣來!”我什麽也不在乎地繼續怒吼道,“我原以為你是我理想的妻子,如今才知道你和那些亂花錢的女人並沒有什麽兩樣!”

珍妮特臉上顯出驚恐愕然的表情,可我卻似獲得了一種快感。這就是我所希望看見的──讓她也難過難過。

珍妮特從床上跳下來,站在我面前的地毯上,瞪著大眼問道:“你是這樣看我的嗎?”

“媽的,一點不錯!”珍妮特的火氣使我更加惱怒,我勃然大怒地罵道,“我真後悔沒有能早知道這點。”


此刻她和我一樣來火,我們兩人互不相讓。


“你這可憐的笨蛋!”她說,“你連自己在說什麽也不知道,你連結婚意味著什麽也不懂。你有時間去好好想想。我要回家去和媽媽一起住,別來找我,我再也不想見到你了!”

我知道現在事情的確是很嚴重了,可我一點也不準備妥協。一切都怪珍妮特,她知道我們有多少存款,她曉得自己偷偷摸摸地幹了件不光彩的事。她把我當什麽了?我難道是讓她任意擺弄的玩物嗎?

我轉過身去說:“假如你對我開誠相見都做不到的話,隨你去哪兒好了。”

她終於氣呼呼地走了。我心想:讓她去吧,很快她就會知道我是對的,會低三下四地跑回來。娘兒們都是這樣!


第二天我在辦公室里獨自埋頭工作。沒有人注意到我沈默寡言,與往常不同。


午飯後回到辦公室里,我看見比爾·漢莫正在向同事們誇耀他才買的一套高爾夫球棒。“是在市中心買的。”他笑著對我說,“啊,勃尼,你從前常打高爾夫球,是嗎?”我強作笑顏,伸手拿了根球棍。“是這樣,一點也不錯。”我站在那兒,揮舞著球棍說。我忽然有了個主意──重操舊業,再打高爾夫球。因為這樣,或許能減少我的懊惱和煩悶。

當天下午我去買了球和球棍,一拿到手里便覺得非常稱心。把球拿回家我就在地板上玩起來。有一只球打重了一點,從起居室滾進了臥室,說來也巧,最後滾進了珍妮特的壁櫥。壁櫥又大又暗,珍妮特的許多衣服還掛在里面。

我跪在地上,伸手在里面摸找,忽然碰到了一只沈重的箱子。我拉出來打開一看,不覺大吃一驚。這是我所見過的最漂亮的高爾夫球棍,比我剛才買的還要漂亮。還有一打高爾夫球和一副手套。箱子上是蒙特爾的標記。我這時才記起來,下個星期二是我們的結婚周年紀念日。珍妮特喜歡讓人出乎意料,她對我充滿了無限的愛。我真混。珍妮特說的一點不錯,我真是個可憐的笨蛋。我尋思現在只有一條路──去找珍妮特,求她回來。我是個男子漢,有勇氣這樣做。

還有,明天,我一定要在珍妮特的壁櫥里,掛上一條貂皮圍巾。

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