詹妮譯

1993年10月的一個清晨,朗達·吉爾看到4歲的女兒戴瑟莉懷中放著9個月前去世的父親的照片。“爸爸,”她輕聲說道,“你為什麽還不回來呀?”丈夫肯的去世已經讓她痛不欲生,但女兒的極度悲傷更是令她難以忍受,朗達想,要是我能讓她快樂起來就好了。

戴瑟莉不僅沒有漸漸地適應父親的去世,反而拒絕接受事實。“爸爸馬上就會回家的,”她經常對媽媽說,“他現在正上班呢。”她會拿起自己的玩具電話,假裝與父親聊天兒。“我想你,爸爸,”她說,“你什麽時候回來呀?”肯死後朗達就從尤巴市搬到了利物奧克附近的母親家。葬禮過去近兩個月,戴瑟莉仍很傷心,最後外祖母特里施帶戴瑟莉去了肯的墓地,希望能使她接受父親的死亡,孩子卻將頭靠在墓碑上說:“也許我使勁聽,就能聽到爸爸對我說話。”

後來有一天晚上,朗達哄戴瑟莉睡覺時,戴瑟莉說:“我想死,媽媽,那樣我就能和爸爸在一起了。”

“上帝呀!幫幫我吧,”朗達祈禱著,“告訴我該怎麽辦。”

1993年11月8日本該是肯的29歲生日。“我們怎麽給我爸爸寄賀卡呀?”戴瑟莉問外祖母特里施。

“我們把信捆在氣球上,寄到天堂去怎麽樣?”特里施說。戴瑟莉的眼睛立刻亮了起來。

她選了一個畫著美人魚的氣球,圖案的上方寫著“生日快樂”。以前戴瑟莉經常和爸爸一起看美人魚的錄像。

在墓前擺放鮮花時,戴瑟莉口述了一封給爸爸的信。“生日快樂,我愛你,想念你,”她說著,“但願你在天堂能收到這個氣球,在我一月份過生日時給我寫回信,好嗎?”特里施將那段話和她們的地址記在了一張小紙片上,裹上一層塑料,最後戴瑟莉放飛了那只氣球。

將近一個小時,她們就看著那個閃亮的光點慢慢地越飄越遠、越變越小,戴瑟莉卻興奮地喊道:“看啊,爸爸收到我的氣球了!”才不過幾分鐘,那氣球就不見了。“現在爸爸要給我寫回信了。”戴瑟莉說著向汽車走去。

在一個寒冷、微雨的11月的早晨,在加拿大東面的愛德華王子島上,32歲的維德·麥金農準備出去打獵。他是一位森林管理員,與妻子和3個孩子住在美人魚鎮上。

但那一天他沒有去經常打獵的地方,而突然決定去兩英里外的美人魚湖。在岸邊的灌木叢中,他發現楊梅樹叢的枝條鉤住了一只銀色的氣球,上面印著美人魚的圖案,線的頂端系著一張包著塑料的小紙條,已經被雨浸濕了。

回到家,維德小心地將潮濕的紙條攤開晾幹。妻子唐娜回來時,維德給她看了氣球和紙條,上面寫著:“1993年11月8日,生日快樂,爸爸……”通信地址是加利福尼亞利物奧克。

“現在才11月12號,”維德說,“僅僅4天這只氣球就飛越了3千英里!”“而且你看,”唐娜說著將氣球翻了過來,“氣球上印著美人魚的圖案,又正好落在了美人魚湖邊。”

“我們應該給戴瑟莉寫封信,”維德說,“也許我們命中注定要幫助這個小姑娘。”

在沙勒特鎮的書店里,唐娜·麥金農買了一本改編的《小美人魚》。聖誕節過後幾天,維德又買回了一張生日卡,上面寫著:“給我親愛的女兒,溫馨的生日祝福。”

1994年1月3日,唐娜坐下來給戴瑟莉寫了封信,然後將信夾在賀卡中,與書裝在一起寄了出去。

1月19日的傍晚,麥金農夫婦的包裹到了,那時朗達和戴瑟莉已經回尤巴市了,特里施決定第二天再送過去。

那天晚上特里施看電視時,懷著好奇心,她打開了包裹,先是看到一張賀卡,上面寫著:“給我親愛的女兒……”第二天清晨6點45分,哭紅了眼睛的特里施將汽車停在朗達的門前。特里施說:“戴瑟莉,這是送給你的,”特里施將包裹放在她手里,“是你爸爸寄來的。”“代你爸爸祝你生日快樂,”特里施念道,“我想你一定會奇怪我是誰。其實一切都是從我丈夫維德11月去打野鴨的那一天開始的。你猜他發現了什麽?是你寄給爸爸的美人魚氣球……”特里施停了一下,發現戴瑟莉的臉頰上閃爍一顆淚珠。“天堂里沒有商店,但你爸爸希望有人能幫他給你買一份禮物,所以他就選中了我們,因為我們就住在一個叫做美人魚的鎮上。”

特里施繼續讀著:“我知道你爸爸一定希望你能快樂,而不要為他傷心;我知道他非常愛你,並會一直注視著你的成長。愛你的:麥金農夫婦。”

特里施讀完看著戴瑟莉。“我知道爸爸不會忘記我的。”孩子說。

特里施眼里含著淚水,摟著戴瑟莉又讀起了麥金農夫婦送的那本《小美人魚》,這個故事與肯給戴瑟莉讀過的那本有些不同,以前那本講的是小美人魚後來幸福地與英俊的王子生活在一起,而在這一本中,邪惡的女巫割斷了小美人魚的尾巴,殺死了她,3個天使將她帶走了。

特里施讀完,擔心悲慘的結局會使外孫女傷心,但戴瑟莉卻快樂地用雙手托住了臉頰。“小美人魚進天堂了!”她喊道,“爸爸送給我這本書,因為小美人魚就像爸爸一樣進了天堂!”2月中旬麥金農夫婦收到朗達的來信:“1月19日收到你們寄來的包裹時,我女兒的夢想實現了。”

以後的幾個星期中,朗達母女經常與麥金農夫婦通電話。3月份時,朗達與戴瑟莉飛往愛德華王子島探望麥金農夫婦。兩家人穿著雪地鞋一起到湖邊維德發現氣球的地方。朗達和戴瑟莉都沈默不語,好像肯就在她們的身邊。

如今戴瑟莉每次想要和爸爸說話時,就會打電話給麥金農夫婦,只有這種方式能安慰她幼小的心靈。

“人們都對我說:‘氣球能落到那麽遠的美人魚湖邊,簡直太巧了。’”朗達說,“但我知道是肯挑選了麥金農夫婦將自己的愛帶給戴瑟莉,她現在懂得了父親的愛會一直陪伴著她。”

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