瑪潔莉.謝佛:最嗆的貿易史: 小小胡椒,打造世界經濟版圖(上)

出版社:台灣商業周刊
出版日期:2013/09/05
作  者:瑪潔莉.謝佛(Marjorie Shaffer)


第一章 小小胡椒躍上世界貿易舞台

‧全世界航向印度洋,只為搶胡椒

黑胡椒在中世紀時已聲名遠播,是富貴人家必備之物,有錢人趨之若鶩。當時皇親國戚宅第中珍藏的胡椒有專人看守,富人則是私藏在隱密的櫥櫃裡。用胡椒入菜是少數人的特權。美味的菜餚必定得放進大量胡椒,用量大到現代人或許會覺得胃受不了。不過對當時的大多數人民而言胡椒太過昂貴。一四三九年時,一磅胡椒大約相當於英格蘭兩天以上的工資。那時胡椒可以兌換金銀,也實際用於支付工資和貨款。當時一個常用的稱謂Pfeffersack(意指胡椒麻袋〔pepper sack〕),就是稱呼靠胡椒買賣賺大錢的商人。歐洲自產的香料品種不多,主要是番紅花(也非常昂貴)和小茴香。

由於對胡椒本身及隨之而來的財富是難以想像的誘人,激勵歐洲各地人民不惜冒險,遠渡重洋深入異域,胡椒的故事正是在這種背景下登場。十五世紀時,歐洲人拼命尋找通往印度的純海上航線,原因即在於此。他們雖然也很需要其他香料,但是開啟地理大發現時代的功臣正是胡椒。當時歐洲人希望排除胡椒貿易的阿拉伯中間商,找到自己航行就能抵達亞洲的路線,好把豐厚的利潤留在口袋。哥倫布一四九二年發現新大陸之旅,船上便帶著胡椒籽。這是為了確保不論在哪裡登陸,當地土著都能告知何處可以找到胡椒。

胡椒就像一塊大磁鐵,吸引著全世界航向黑胡椒產地:印度。不過歐洲人雖愛胡椒,卻最後一個加入印度洋胡椒貿易。印度西北沿岸的古加拉特人(Gujaratis)、孟加拉人、坦米爾人(Tamils)、阿拉伯人、東南亞人和中國人從事胡椒貿易已不下數百年。明朝鄭和下西洋的規模龐大的船隊,曾在十五世紀初年航行到非洲東岸,開闢了至印度西南岸購買胡椒的最短航線。印尼和馬來西亞的大港市均因胡椒貿易而發跡,在歐洲人進入印度洋之前很久便已十分興盛。這些印、馬的伊斯蘭城市十分國際化,居民裡有東南亞人、孟加拉人、波斯人、阿拉伯人和中國人。不過採購胡椒的歐洲人與眾不同,他們想要控制胡椒貿易,這意味著必須征服印、馬港市的供應商,因而啟動了胡椒史及帝國史的新頁。

葡萄牙人在十五世紀末成為最早航至印度的歐洲人,完成這項驚人壯舉的是瓦斯科.達伽馬(Vasco da Gama),他繞過好望角,橫渡印度洋。在其後的一百年間,葡萄牙人一直企圖想要控制印度和亞洲的胡椒貿易,但是未能如願。繼而有荷蘭人和英國人,在十七、十八世紀也想要取得掌控權。黑胡椒的歷史和兩家與殖民主義之惡有如同義字的公司密不可分,此即英國東印度公司(English East India Company)及荷蘭聯合東印度公司(VOC〔Vereenigde Oostindische Compagnie〕)。而自從荷蘭人將鴉片當做印度馬拉巴海岸(Malabar Coast)生產胡椒的貨款後,也催生了禍害匪淺的鴉片貿易。所以伏爾泰(Voltaire)說,自一五○○年後,在印度取得的胡椒沒有「未被血染紅的」,並非無的放矢。英、荷這兩家貿易公司的對立幾乎遍及亞洲每一處胡椒港,但是最顯著的是在印尼的爪哇和蘇門答臘各港口;其對立也加深了亞洲原已存在的貿易聯結。所謂的「區域貿易」(country trade),即亞洲內部貿易,對荷東印公司尤其重要。

及至十九世紀美國人也加入,發現無法在胡椒貿易中取勝,精打細算的生意人四處賺取胡椒財富,而胡椒帶來的進口關稅,也有助於支撐一個新國家的經濟。當海盜危及胡椒貿易時,安德魯.傑克森總統(Andrew Jackson)派出美國戰艦至蘇門答臘,這導致美國首次正式武裝介入東南亞。

今天有許多西方人把蘇門答臘與咖啡聯想在一起,可是胡椒比咖啡出現早得多。橫跨赤道、與亞洲大陸幾乎接壤的大島蘇門答臘,曾高居全世界最大的胡椒產地長達兩百多年;曾有數以億磅計的胡椒自蘇門答臘沿海的無數港口輸出。這個島嶼過去是胡椒貿易的主角,其命運影響到印度及東南亞的歷史。


‧胡椒讓歐洲佬大開眼界


中古時期的歐洲人從未看過野地裡生長的胡椒,因此對它的來源不乏稀奇古怪的想像。據十三世紀英國的百科全書作者巴索洛繆(Bartholomew),胡椒是生長在森林中的樹上,有蛇加以看守。它之所以呈黑色乃燒過的痕跡。他說:「胡椒是一種樹木的果實中的種子,生長在高加索山區的南邊,受到強烈的陽光灸曬。胡椒生長的森林裡有蛇看守。當胡椒林成熟時,當地人便用火去燒,好以猛烈火勢趕走蛇。而焚燒的結果便是原本天生白色的胡椒變成黑色。」

這個迷思持續多年,直到十六、十七世紀,歐洲人開始旅行至印度,親眼目睹了胡椒的生長,才被打破。有一則最早的記述,來自傑出的葡萄牙醫師兼博物學家賈西亞.達奧塔(Garcia da Orta),他住在印度臥亞(Goa),一五六三年曾經發表關於印度藥用植物的論文,造成深遠影響。可是就連達奧塔也相信,黑、白胡椒是來自不同種的攀藤植物。許多學者引用過達奧塔繪製的胡椒植物圖,它具有一種奇妙的現代感,彷彿二十世紀初立體派畫家的畫作。約在達奧塔發表論文前五十年,據說義大利人魯多維科.迪瓦勒戴馬(Ludovico di Varthema),在一五一○年出版的頗受好評的亞洲旅遊見聞中,曾生動地描繪出印度西南岸港市卡利卡特(Calicut)的胡椒園。

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