林語堂《中國傳奇》虬髯客傳(中)

‘李先生,你說,我們女人能幹些什麽呢?’她帶著點哀傷說。

‘鍋裏煮的什麽?’虬髯客問。

李靖仔細打量這個女郎,覺得她的美貌,還不如她的逃走計劃和她的智慧、遠見,更為動人。他也知道,一旦戰事波及京都,楊素逃走或是被擒之後,像她這樣一個女子會有什麽遭遇。那就是如不被亂兵所執,遭遇汙辱,就會被賣為奴婢的。

她的身材心頎長苗條,兩眼稍偏左右,因此比常人的眼微微長些;顴骨略高,但配上微長的臉蛋,卻顯得更動人些。

李世民,當然,這個大唐開國的人,是近千年來最受人民愛戴的君主,英勇,智慧,仁德,他在位的那幾十年,是歷史上的太平盛世。這種人的特點之美,能在相法上顯示出來,自屬當然。他自然是非常之人,才能成此非常之功,他的臉上一定有非常的威儀。

‘將來可要受苦哇。’他說,‘你想,跟著武人過日子,東一個月,西一個月,行軍,打仗,那有舒服日子呢?’

‘洪水將至?’他的眼睛光棱四射。

‘恐怕你是說對了。’李靖說罷大笑,他和虬髯客的眼光碰在一起。他有意窺測這個陌生人的企圖,於是又笑著說:‘她挑選了我,正跟你說的一樣。不過不要看不起女人,她也知道天下洪水將至了。’

‘京裏,’李靖泰然自若,眼睛盯著他。

‘羊肉。’紅拂答道。

李靖不眨眼,可是心裏卻納悶為什麽他會知道。是從臉上看出來的嗎?也許是紅拂的長指甲泄露了秘密,顯得她過去是在富貴人家過活的。

‘你是什麽意思呢?’

‘你為什麽告訴他呢?’紅拂不解的說。

‘不用耽心,江湖好漢比為官作吏的更講義氣。一見他我就覺得和他意氣相投。’

‘我沒法兒說。當然他生得英俊魁梧,回然異乎常人,但卻無法形容。他一進屋子,你立刻會覺察到他的威儀,不知道是怎樣從他身上發射出來,就好像發自天生的人主似的。我真願你能見他一下。到時你自然知道我的話是什麽意思了。’

‘是,一點兒也不錯。’李靖的眼睛顯得很嚴肅。‘他大概總有一天會身登寶座的。他生得氣宇不凡。你相信相法嗎?’

‘我沒有職業,你知道。’

‘我是要聽聽你的意見。’李靖隨即把謁見楊素的經過,和紅拂私奔的事全盤告訴了他。

紅拂也偷瞥了那個人幾眼,見他生得臉色如銅,身穿皮衣褲,一把刀斜掛在腰間。是一副神聖威嚴得不可侵犯的模樣。於是她就側轉身子,用左手握著頭發,右手向李靖示意,教他不要生氣,也不要理他。

虬髯客買了酒回來,臉色通紅,說起話來,鬢角上的紫筋暴露,聲音嘶啞而低沈,但語句卻迂徐清楚,絲毫不草率。他對當時揭旗舉事的群雄,沒有什麽推崇,那是因為他覺得沒有一個像樣子的。李靖一邊聽一邊想,他一定也在圖謀大舉呢。

‘到太原去看個朋友。’

‘那麽我該叫你大妹妹了。今天遇見一個你這樣的同宗妹妹,可喜可賀。’

‘這正是他的好處。如果他很謙恭,假熱情,我倒著急了。這種人那會在乎一兩口肉呢?他分明很喜歡你的。’

‘當然是個譬喻。’

虬髯客把刀嗆啷一聲刺入了桌子,就哈哈大笑起來。鋒利的刀刃刺入桌面,一邊震顫一邊響,銀光閃爍,老半天才慢慢停下來。

‘我餓啦。’

‘你行幾呢?’那個陌生人問。

‘那麽說,一個人的命運,一降生就決定了?’

快到劉家的時候,李靖發覺虬髯客緊張得有點呼吸緊促。

他們於是決定在到達太原的第二天黎明,在汾陽橋相見。虬髯客爭著付了店錢,並且說這是為大妹妹付的。然後跨上他的瘦驢,轉眼便不見了。

說著,李靖走進了屋子。

‘李靖,來見三哥,’紅拂道。

李靖告訴他準備住在一家小店裏。

這也許令人不相信,可是事實上,當他們離去的時候,虬髯客臉上的神氣大有異樣,就像誰給了他一下子致命的打擊一樣,使他垂頭喪氣忐忑不安。

虬髯客起身出去。

‘差不多。他之不能逃脫命運,就跟不能逃脫他的個性一樣。沒有兩個臉型相同,一個人心裏怎樣想,臉上就會怎樣表示出來。毫厘不爽。一個人活者,就會有事情碰到他,但是外來的決不如自招的多。’

‘那麽跟我來。’

‘你想可以嗎?你曾聽說太原有個奇人嗎?’

‘我討厭你在的時候他那麽切肉,也不問我一下就把剩下的丟掉,仿佛肉是他買的一樣。’

虬髯客於是帶他到一家綢緞店門口。過了一會兒,他出來遞給李靖一個紙包,裏頭有些散碎銀子,大概三四十兩。他說:‘拿這個去給大妹妹找個好房子住吧。’

‘不必介意,拿著吧。’

‘是你在這鋪子裏搶來的嗎?’李靖說。

‘我知道你們一定會來的,’虬髯客說著起身歡迎,把他倆介紹給道兄──那位道士精研法術、天文、相法,與決定禍福的那偉大而不可見的力量有關的學問。他為人很溫和,說話很少,即便打量李靖夫婦,他倆也並不怎麽覺察。他雖然沈靜,卻很熱情。

李靖夫婦按期到了洛陽,找到了所說的那個酒館。一看果然有兩匹牲口拴在外面,便走上樓去。

‘往太原,在那兒暫時躲避一下。’

‘我相面相得很不錯。’

‘我先到五臺山去,二月初三,回洛陽。你千萬不要忘記,到時帶大妹妹去。’

李靖不覺大驚。

道士一言中的,李靖頗為驚訝。李靖是個博覽群書的人。他說他在十六七歲的時候,對究竟從文從武,曾經大費過躊躇。

在約定的時間,李靖和虬髯客見了面,兩個黑影兒在霧氣迷蒙的早晨。在汾陽橋的橋頭隨便吃了一些早點,李靖便挽著他走往劉家。路上,兩人一語不發,肚子裏各有一種此友誼還深摯的東西──一個共同的目標。李靖身材高些,顯得強壯魁梧。但虬髯客則行動輕快矯捷,像一個幹練的老劍俠,兩腿似有無窮的氣力,行數百裏,仿佛不算一回事似的。

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