來到新西蘭的南島,可以看一座山峰,海拔3754米,終年飄雪,偉岸峻峭。又有20多座超過3000米的高山,圍繞著它,形成眾星拱月的瑰麗氣勢。這是新西蘭的最高峰,用一個人的名字命名,叫庫克峰。在新西蘭、澳大利亞乃至大洋洲地區,以"庫克"命名的地方數不勝數。除了庫克峰還有庫克群島、庫克海峽,即使遠至北美洲的阿拉斯加也有庫克灣。在美國阿拉斯加與加拿大育空地區交界處也有一座庫克峰。澳大利亞俚語“CaptainCook”一詞表達“Look”(看),原意是"庫克船長"。

說到新西蘭的歷史,"庫克船長"的故事是一個繞不開的話題。庫克船長三度遠征太平洋。新西蘭因為他被世人正式知曉。他成功探測新西蘭、澳大利亞及太平洋大部地區的海岸線,並繪制詳細海圖。他是經度儀航海測定船位的發明者。他一生最重要的工作是南太平洋探險,成為誌在探明南太平洋,並取得豐碩成果的第一人。

另外他還是最早發現壞血病的遠洋船長。他通過改善船員飲食、增加水果和蔬菜,找到長途航行過程中成功防治壞血病的的方法。



詹姆斯·庫克(CaptainJamesCook1728-1779年)1728年11月7日生於英國約克郡馬頓。八個兄弟姊妹中,他排行第二。父親是一名工人,來自蘇格蘭的艾德納。母親是約克郡本地人。

1736年,庫克的父親前往大艾頓的艾雷霍姆茲農場工作,一家遷到那里居住。因得到農場主人托馬斯·史考托的資助,庫克在當地接受了五年教育。

1741年,庫克不再上學,回來幫助父親料理農場。這時他的父親已經成為一個農場場長。耕讀閑暇,他會到附近的羅斯伯里山享受思考與觀察的獨處時光。庫克的父母1755年建造了一個"庫克小屋"(Cooks'Cottage)。這個原本位於大艾頓的小屋,1934年拆卸和移築到澳大利亞墨爾本。因為小屋留下庫克的蹤跡,於今成為人們前往瞻仰的勝地。

1745年,17歲的庫克來到32公里外的漁村斯特爾茲,在威廉·桑德遜(WilliamSanderson)開設的雜貨店里做店員。也許那時的海邊生活,讓少年庫克萌生了揚帆出海的夢想。
庫克於1755年加入皇家海軍,在HMS鷹號任大副。這艘軍艦曾有捕獲和擊沈法國軍艦的戰績,因戰役中的優秀表現,庫克被指派兼任水手長。不久被任命為一艘單桅快速帆船庫魯撒號的船長。

他參加過七年戰爭,魁北克圍城戰役期間參與繪制聖勞倫斯河河口的地圖。1760年又為紐芬蘭島制作地圖。出色的地圖繪制能力贏得英國海軍部和皇家學會的密切關注。1766年庫克被任為HMS奮進號船長,從此踏上海洋探險的道路。



1768年8月26日,庫克的奮進號升帆啟航,公開任務是探測“金星淩日”現象,並調查太平洋的維納斯航道,探索這一海區的新島嶼。一名天文學家,兩名植物學家和一名畫家同行。

庫克知道這是一次冒險航行,由此而興奮無比。這次出航能夠完成他潛藏的心願,尋找南太平洋上的新陸地。因為很長時期來,歐洲一直傳說“南方另有一個大陸",他心情急切,想要證實這個“南方大陸"是否存在。傳留後世的《庫克日記》保存著開航首日庫克的親筆記錄:“下午2點,我們起錨遠行,船上共有94人。”

奮進號的隨船考察者,年輕的英國植物學家約瑟夫·班克斯以浪漫的筆調寫道:“我們離開歐洲,向天堂駛去,不知道要多長時間,也許永遠吧!”

這次遠航計劃1769年到達塔希提島,然後在此生活一段時間。建立天文臺,觀測"金星淩日"現象,計算地球與太陽的距離。英國皇家學院給予這次航行以全額資助。

奮進號從英國普利茅斯起航,橫跨大西洋,途經巴西沿海,往南繞過南美洲最南端的合恩角,進入太平洋的浩渺海區。在做了一系列考察工作之後,於1769年4月到達南太平洋的大溪地。1769年8月,告別社會群島,駕駛艙的羅盤繼續指示著西南天際。經過兩個多月的航行,一條綿延的海岸線隱隱進入人們的視野。這就是新西蘭。時間是1769年10月6日。

登上新西蘭的土地,呈現在庫克船長眼前的是幽靜海灣、汩汩山溪,還有那一望無際,茂密生長的銀蕨樹林。天氣與北半球正好相反,歐洲正是盛夏,這里卻是嚴冬。這里沒有蛇蠍橫行,也沒有虎狼出沒,只有百鳥飛翔、泉水叮咚。一切都讓庫克船長嘆為觀止,興味盎然,促使他下決心做一件大事:對新西蘭作環島航行。

這次環島航行,使庫克成為首次繞行新西蘭成功的航海家。證實了新西蘭是由南島、北島兩個碩大島嶼及無數個零星小島與綠色港灣形成的島國而不是“南方大陸"。庫克繪制了新西蘭的海岸線,首次制成新西蘭地圖,精準實用,達到當時一流學術水平。

庫克給許多地方起了名字,至今依然使用。如波特蘭島、豐盛灣、霍克灣、水星灣和南阿爾卑斯山脈等,而將北島與南島分開的海峽就叫庫克海峽。當然庫克的考察也有失誤。例如將新西蘭最南端的一塊地峽說成是接壤南島的半島,其實是一個島嶼,即今日的斯圖爾特島。

1642年,荷蘭航海家阿貝爾·揚松·塔斯曼發動過一次遠洋冒險活動。他在1642年來到新西蘭的西海岸區,並且以荷蘭的一個地名命名這塊土地。原來叫“NovaZeelandia”,翻譯或英文,為“NewZealand"。同時他繪制了部分西海岸的海圖。然而他並未登陸,雖有這樣的計劃,但在遭遇毛利人的猛烈攻擊後最終放棄作罷。自1769年始,庫克船長多次正式上岸,如前所說,他考察並環航新西蘭,繪成新西蘭地圖。認他為登陸新西蘭第一個歐洲人,切實不假。

庫克將在新西蘭的見聞回去告訴了英國人,先是捕撈海豹和鯨魚的人們趕過來,隨後有傳教士接踵而至,一個個居民點在陌生的土地星羅棋布般散布開來。英國向新西蘭移民的時代拉開了帷幕。到了1838年,大約兩千位歐洲人成為新西蘭的"永久居民"。1839年7月,海軍軍官W·霍布森任新西蘭副總督。1840年2月5日新西蘭北部毛利人部落酋長會議在懷唐伊舉行。6日《懷唐伊條約》簽訂。1856年,新西蘭成為英國的自治殖民地。

在新西蘭五個多月匆匆而過。1770年3月31日,庫克駛離新西蘭,繼續朝向西方的航行。4月19日抵達澳大利亞東岸,他是到達澳洲的首位歐洲人。他把這片廣袤的土地取名為新南威爾士,並宣稱它的所有權屬於英國。事實上,庫克的這次航海實踐找到了傳說中“南方大陸”,這就是澳大利亞。此後,庫克北上抵達爪哇,渡印度洋,經由非洲好望角回程,在1771年回到英國。



1772年7月13日,庫克的再次從英格蘭出發。從新西蘭與澳洲回來之後,人們一面為庫克的成就表示稱贊,一面對究竟有沒有“南方大陸”依然心存糾集。庫克的第二次探險遠航,就是要對世界的“南方大陸”猜想作一個清晰的了結。這次航行,庫克駕駛著“探險號",改變第一次的航道,沿非洲海岸向南,繞過好望角,再次前往南太平洋。庫克四處搜尋,直至l773年1月,再沒有發現新的巨大陸地,對“南方大陸”問題作了最後的確認。

此後庫克調整航向向著已知的新西蘭方向航行,沿途考察了復活節島、馬克薩斯群島、塔希提和湯加群島等,對一些重要島嶼繪制了詳細的海圖,而新喀里多尼亞、帕默斯頓、諾福克及紐埃諸島的發現更則使他喜出望外。1775年7月29日庫克一行回到英國。

1776年7月12日庫克開始第三次遠征。他和他的船員繞過好望角,從印度洋往澳洲、新西蘭方向駛去,到達大溪地後船頭向北,發現了歐胡島、庫伊島和尼豪島,即今天的夏威夷群島。1778年2月庫克抵達北美洲的奧勒崗海岸,繼而朝北直駛北冰洋方向,望見俄勒岡海岸。又穿過白令海和白令海峽進入北冰洋。最後因找不到航道,返回夏威夷。想不到這個地方成為庫克人生的安息之所。1779年2月14日他在與當地土著人沖突時去世。

庫克在完成紐芬蘭任務後,曾在日記上寫下以下的話:“我不僅要比前人走得更遠,而且要盡己所能走到最遠。"庫克用自己的一生,實現了這個諾言。(愛思想網站2016-11-28)

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