《官場現形記》裏所說的,候差委的人去見上司,要預備下一筆門包的費用,否則,連見面的希望都沒有;這種情形,不知道現在還遺存於官一場之內否,因為我不曾做過官。一般的訪會者,儉省的,只須在傳達處遞入五厘錢,一張名片的費用。便只索取這五厘錢,——無益於傳達處,正與紙錢錫箔一樣。

訪會最好是在事先約定時間,否則在名片去了,主人來了之間,必有一番的等候!有的時候,即使是時間已經事先約定了,這一番的等候還是不免的。所以,我向一班訪會者建議,名片之外,隨身不要忘了帶一本書,《翟斯特斐爾德勳爵信續集》( Loard Chesterfeild ' s Letters)最好。切不可帶那種看來這主人是不會喜歡的書,《嘗試集》,如主人是舊派,《聖經》,如主人是新派,《托洛茲基自傳》,如主人是“國民一黨一 ”“三民一主 義”,如主人是“國家主義派”;主人如其自己便是一個作家,那便再好不過了……主人來了。他如其用手一揮,敬你的煙,你最好是撒一 個白謊,說不會,即使幾上是放著一精一致的煙盒,或是“大炮台”的煙罐。熟人是會去自取煙卷的;生客,如其愚蠢,會在“大炮台”的煙罐內取出了一支——“大英牌”。煙卷如其親手的遞到了你的面前,這時便要相機處置了:如其主人知道你是抽煙的,為了禮貌,你便不得不抽,即使是“大英牌”;如其,天幸,他並不知道,你便可以也撒一個白謊,說不會,卻不能忘記了再說一聲,多謝。

訪會的時候,表是不能不帶的,不過,當了主人的面,你決不能去看它。坐得時刻太短,又怕主人臆怪;坐得時刻太長,變相的逐客令又會使得你難堪。啊,訪會時的痛苦,去留的問題!

端茶送客,這是古禮;在新潮流的現代,古禮是廢除了,變相的逐客令是如何的下法,這便要看主人的聰明了。不說話;看時計;討論氣象;問來客的住址;等等。包車夫可以進來領工錢;至於門房,在這一點上,更是一個層出不窮的智囊。

於是你便出來了……趕快燃一支煙卷罷。抽煙的時候,你可以自一慰:還好,主人並沒有“不在家”。

原載1933年3月6日《申報·自一由 談》

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