“老”是許多人所忌諱的,有人連兒女喊他為“老爸”都喝聲制止,覺得帶個老字太刺耳。但是我有一位學生範增平先生,年紀輕輕的,早就留起飄飄的長須,一副美髯公的模樣,看來反像我的老師。他不以“老”為嫌,因為他推行茶道,茶道有古老的傳統,配合長生的形象,反倒沾點仙氣,這“老”不但無害,反而有益。所以一般世俗的人,都諱言“老”,年老了誰還重視他?但是國學大師、道士、星相家或賣草藥的,卻諱言“少”,年少了誰都會輕狃他的道行呢!

可見同樣是“老”,有人厭惡,有人卻喜歡,有人認為老是短處,有人卻認為是長處,事實上長處與短處,本來是有利就有弊,隨著立場的不一而改變的。

譬如一株筆直的樹木,是長處,它一定缺少樹蔭,就是短處。一個正直的君子,有長處,他一定缺少臭味相投的徒眾,便有短處。文學藝術為什麼“叫好不叫座”?賢人直士為什麼總是“不容於世”?原來短處與長處是孿生而來的。

自從社會多元化、思想多元化以後,所謂長處短處,所謂優點缺點,以及一切利弊得失,界限更加模糊,在這模糊中如何不迷失自己?對人生的淬礪,仍有什麼處世的固定法則嗎?回答這些問題,的確困難,我想有下列四點,不妨一試:

第一是要滿意自己,不必老是去羨慕別人的長處。就像陸生的花希望土肥,水生的花希望水深,然而陸生土肥就容易被剪伐,水生的水深就怨恨遭漂泊,每個有長處的都有苦處,所謂“甘瓜苦蒂,物無全美”,最好先滿意你自己。

第二是只要善處你的短處,就是善用你的長處。就像懂得自己的身體孱弱,處處生出謹慎的念頭,反倒比自負身體壯碩者,做更多安心的事業。同樣的,懂得藏拙的人,常比愛現的人,有更美的形象。

第三是多錄用別人的長處,多稱讚別人的長處,結果都變成自己的長處。每種木材至少有一種用途,缺點再多的人也至少有一個優點,有一個優點就被錄用,世上將沒有可棄的人,用這種多元化的角度看別人,一定獲得最多的愛戴。再則懂得幽閑獨處時,常檢討改進自己的短處;在公眾聚會時,逢人就說別人的長處,這樣的人,一定獲得最多的利益。

第四是順著短處去開藥方,往往變成過人的長處。就像齊宣王好血氣的小勇,孟子順著這短處開藥方,要他好義理的大勇;齊宣王又好世俗的歌樂,孟子又順著短處開藥方,要他與百姓同樂。即使齊宣王有“好貨、好色”的短處,孟子順勢引導也都能變成無敵的長處呢!

長處與短處,雖沒有一定的是非,卻仍有不變的人生道理。

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