木棉和榕樹,都是南方特產的樹木。榕樹枝幹橫出,往往可以陰籠十畝;木棉則一技挺秀,上聳雲霄。因此在木棉開花的春天,時常可以從榕樹頂上望見綴著大紅花的木棉,高出四周綠陰之上,如鶴立雞群。這種情形,就是在本港多樹木的山坡上,也隨時可以發現。

為了這種特性,木棉有英雄樹之稱。至於榕樹,則因了它喜寄生在他種樹木之上,起初不過是一小枝,後來逐漸長大,根枝四出,往往將原來所寄生的那棵樹包圍,使它不見天日,得不到陽光水分,以致枯竭而死,因此有霸王樹之稱。廣東人最喜歡在榕樹叢中植一兩株木棉,使它們高出榕樹之上,形成英雄壓倒霸王的場面。

南方人見慣了榕樹,不以為奇,可是一個初到這裡的北方人,第一次見到榕樹,才真夠他驚異。他以為是幾十棵甚至幾百棵小樹生在一起,其實僅是一棵大樹。那些無數小樹,乃是由大樹上的根須,從枝上垂下來,鑽人士中,長大後便變成一根新樹幹。這種根須,被稱為氣根,可以循環生長,使得一棵榕樹化成一間屋甚至幾間屋那麼大,使它本身成為一座樹林。廣東鄉下就有好些地方有老榕樹的根枝結成了拱門,可以容行人車馬通過,號為榕樹門。從前香港利園山上也有一棵著名的大榕樹,有人在樹枝上裝了電燈,將那下垂至地的無數枝根分成一間一間的茶座,成為一間很別緻的茶室。可惜隨著利園山的剷除,這棵有名的百年老榕樹也被砍倒了。

榕樹又被廣東人當作風水樹,往往在扼要的地段植上幾株,藉以增加形勝,廣大的濃蔭就成為鄉人聚談休息的理想地點,因此,就有榕樹頭講古的成語出現。香港九龍就有一個地方叫榕樹頭,也是大眾休息遊樂的集中地。

榕樹的樹身雖然大,可是中空不成器材,但也因此免於斧斤,所以時常可以見到百年的老榕樹。不過,樹身中空了,很容易觸雷引火,因此,時常有暴風雨中老榕樹被焚的新聞。正因為這樣,老榕樹「成精」的故事很多。香港從前就傳說灣仔妙鏡台有一棵老榕樹成了精,作怪迷人,後來也在大風雨中給「雷神」劈死了。

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