劉星燦譯

“無論如何,”卡麗契卡說,“我們得給他們寄去點什麽。”

耶尼克說:“卡麗契卡,把那只花瓶送給他們吧!”卡麗契卡睜大眼睛問道:“什麽花瓶?”“那只刻花的紅花瓶,安娜姑姑送給我們的那一只。”

“可那花瓶已經斷了瓶頸啊!”“等一等!”耶尼克打開衣櫃,小心翼翼地將一只斷了頸的刻花紅花瓶放到桌上,又將另一個紙包打開,取出那節花瓶頸,將它安在瓶上。

“要是瓶頸沒斷就值錢了,對不對?”“是啊,真可惜!”刻花玻璃像淚血般地閃著光,這是耶尼克的姑姑送給卡麗契卡的,貴重的花瓶寄到他們手里時已經斷了頸。

“有啦,卡麗契卡,奧琳卡在我們家不是從來沒見到過這只花瓶嗎?咱們將花瓶裝到一個小木箱里,寫上一張賀婚卡。喏,他們準會以為花瓶頸是在郵寄的路上斷的。這樣一來,他們頂多只會感到遺憾,但在蜜月中這一點遺憾還是承受得了的。”

“我們怎能這樣糊弄惟一的妹妹?”“那你說還有什麽別的辦法嗎?”“那好吧!”卡麗契卡琢磨了一會兒說,“把這只花瓶給他們寄去,等將來我們什麽時候有了錢,再給他們補上這個禮。”

奧琳卡結婚了。

“親愛的貝比克,我真遺憾卡麗契卡他們沒有來。他們該來參加我們的婚禮呀!她不是總說他們過得如何順心,耶尼克對她如何如何好嗎?”“可能,他們雖然過得還不錯,但也沒什麽剩余的。”

“他們啥也沒給咱們寄。”

“還不到1號嘛,也許要等到發了薪才有條件表示這個心意。”

說話間,房門輕輕開了,女仆走了進來。

“太太,郵差來了,說有你們的一個小木箱。”

“哪兒寄來的?”“布拉格。”

“卡麗契卡寄來的。”倆人同時歡呼起來。

貝比克小心翼翼地準備開小木箱,看到上面貼著的紙條上寫著“小心!玻璃!”幾個大字。

“先生,”女仆提醒說,“這兒還有一封信。”

貝比克放下用來撬小釘的刀子,拆開信封。來信是耶尼克寫的。

親愛的約瑟夫:盡管我們沒來參加你們的婚禮,可是我們整天都在想著你們。每時每刻都在祝福你們幸福。你知道嗎,貝比克,我們本想來的,可是我們沒有錢。這你可別告訴奧琳卡,卡麗契卡正保著密呢,只要她以為誰都不知道這情況,她就覺得自己仿佛並不那麽窮。要是我們沒干那件倒黴的事,我也不會給你寫這封信的。我們想給你們送件禮物,可又沒有錢,於是想出了一個小小的騙術:我們曾經收到過一只刻花的紅花瓶,在郵寄的路上斷了頸。我想,寄給你們的花瓶也可以在路上碰斷啊。請別生氣,貧困逼著我想出了這麽個餿主意,我便把那只斷了頸的花瓶包了起來。我在這麽做的時候,心里一直不好受,我為自己窮得連給自己最親的親戚送禮的錢都沒有而憤懣異常,以至忘了把斷下來的瓶頸包進去。卡麗契卡不知道這情況,她要是知道,會羞死過去的。第二天早上,我發現包在紙里的花瓶頸還在桌上,而那只小木箱已經寄走。約瑟夫,我求求你,別生我們的氣,特別是別讓奧琳卡知道我們的困境和騙人的把戲。不是為我,而是為了卡麗契卡,我求你這樣做。祝你幸福。

可你知道,盡管我們一直窮得不行,但我們倆仍然過得很幸福。

你的耶尼克貝比克讀完信,思索了片刻。

“這是什麽?”奧琳卡問道。

“別忙!”貝比克回答說。

“快,打開小木箱看看!”“馬上,馬上……”貝比克重又拿起了小刀子,可那釘子似乎總也撬不開。

“我得拿個榔頭來……”“小心點兒!”貝比克擺好小刀的位置,對準它就是一榔頭。

“小心點!貝比克!”“該死的釘子!”貝比克喊了聲,笨手笨腳地將木箱扔到了地上。

“天哪——”奧琳卡嚇了一大跳。

“奧琳卡,”貝比克請求她說,“原諒我,怪我性子太急。快進你的房間去,我先看看里面的東西碎了沒有。喏,別難過,要是摔碎了,我給你買個新的。別哭,奧琳卡,親愛的!”奧琳卡受了他一連串的親吻之後,安靜了下來,乖乖地上飯廳去了。女仆瑪莉則被打發去買啤酒。貝比克徒手打開了木箱蓋,一眼看到了耶尼克用紙包著的那只沒頸花瓶,上面紮著一根粉紅絲帶,周圍塞滿了刨花。

“可憐的人啊!”貝比克輕聲地說。

奧琳卡得到了一只非常漂亮的刻花紅玻璃花瓶,這是貝比克買來代替那只被他不小心摔碎的殘花瓶的。奧琳卡那一回還一個勁兒地埋怨他性子太急,以至用榔頭砸碎了花瓶,好讓他一個勁兒地親她,求她饒恕。貝比克為此感到很幸福。美滋滋地竟然忘了給耶尼克寫封回信,只是卡麗契卡卻得到了妹妹的一封簡短的信:親愛的、金子般可貴的卡麗契卡:你們給我寄來的花瓶是我所得到的禮物中最喜歡的一件。我每天往它里面插鮮玫瑰,我看它總也看不夠。謝謝你們,你們真好,給我們帶來了莫大的歡樂。

你的奧琳卡“小可憐的!”卡麗契卡讀完信說,“她不願告訴我們,花瓶在郵寄的路上摔斷了頸子。她心眼兒那麽好。而我們卻干了這丟人的欺騙勾當,但總算過去了。”

“謝天謝地!”耶尼克感嘆了一句,臉紅到了耳朵根兒。□

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