武則天當上了皇帝後,對自己的親生女兒——太平公主更是百般寵愛。

太平公主平時喜愛玩賞珍寶,武則天就經常派人為女兒四出搜集各種稀世珍寶。

一天,母後又賜給太平公主兩盒珍寶,價值二萬多兩黃金。

過了一段時間,公主又想起了這兩盒珍寶,想再玩賞一番。可是,當她打開寶庫的時候,卻再也找不到這兩盒稀世珍寶了。公主哭哭啼啼急忙向母後稟報,武則天一邊安慰女兒,一邊立即宣召洛州長史,命他三天內一定要將盜賊捕獲,否則以死罪論處。長史聽罷,嚇得冷汗直流,他急忙傳令給他屬下的所有縣級治安長官:“兩天內抓不住盜賊,判死罪!”

各縣尉聽了這道命令,一個個嚇得兩腿發抖,面無人色,他們命令自己的部下和各鄉的治安官吏:“一天內抓不住盜賊,判死罪!”

縣尉下屬和各鄉治安官吏接到命令,一個個面色蠟黃,覺得死期已經來臨。

那天,有一個縣的幾個吏卒在街上遊來蕩去,眼見得太陽偏西,根本未見盜賊蹤影,一個個長籲短嘆,悲哀自己挨不過多少時辰了。正在這時,只聽一個吏卒驚喜地叫了起來:“快看,我們有救啦!”

其他幾位吏卒正感到莫明其妙,只見前面走來一個人,此人不是別人,原來是湖州的別駕蘇無名,他是緝拿盜賊的行家。吏卒們臉上頓時有了氣色,他們一陣嘀咕,便一擁而上,不由分說駕起蘇無名就跑。

蘇無名還沒弄明白是怎麽回事,已經被吏卒們擁到了縣衙門。吏卒們向縣尉報告:“我們把盜賊抓來了!”

縣尉正在發愁,聽說抓到了盜賊,頓時腳下來勁,命令將盜賊帶上來。

蘇無名登上台階,縣尉仔細觀察,發現來人絲毫不像盜賊,忙迎上前去問是怎麽回事。當他知道站在眼前的竟是大名鼎鼎湖州別駕蘇無名時,頓時氣急慌忙,惱火萬分:“飯桶!你們這群飯桶!竟敢把別駕當盜賊!”

蘇無名聽著,笑了笑說道:“請您別生氣,他們這樣做恐怕也是迫不得已吧。我在湖州緝獲盜賊出了名,他們是讓我來幫助捕盜的吧?”

縣尉一聽,怒氣頓消,急著問蘇無名該怎麽辦。蘇無名沈思片刻說道:“我們一起到州府去,向長史做個報告。”

長史聽說來了緝盜行家,不由得笑逐顏開,他拉住蘇無名的手說道:“我這條老命托付給您了,您大膽地去干吧!”

“不,動手之前請您帶我去見皇上,抓住盜賊還需要皇上的配合。”

蘇無名不緊不慢地說著,顯得滿有把握。

無奈,洛州長史只得向武則天作了報告,為了抓住盜賊,皇上應允召見蘇無名。望著貌不出眾的蘇無名,武則天問道:“你真能抓住盜賊嗎?”

蘇無名不慌不忙答道:“我能抓住盜賊,但是請皇上答應我三個條件:

一、立即命令州府和各縣停止捕盜;二、州屬各縣的捕盜人員都由我親自調遣;三、給我十天時限,到時交不出盜賊,追不回公主珍寶,願以欺君之罪論處。”

武則天聽罷,將信將疑,但事到如今只能死馬當作活馬,答應了蘇無名的要求。

蘇無名領旨後,立刻通知所有捕盜人員:

一、停止捕盜;二、不再議論公主失盜之事。各縣捕盜人員個個欣喜萬分,感激蘇無名為他們免除了死刑,但是他們摸不清蘇無名葫蘆裏裝的是什麽藥,一個個為他擔著心。

一天、兩天平靜地過去了,五天、七天依然過得很平靜,一直到了第十天,蘇無名才把所有歸他調遣的吏卒召集到一起,對他們說道:“今天是寒食節(清明節前一天)你們都打扮成普通老百姓,五個人為一組,在城的東門和北門兩處地方等著,發現十幾個穿喪服的人相繼出了城門,朝墳地方向去時,一部分人就跟上他們,並隨時派人回來向我報告動靜。”

按照蘇無名的安排,吏卒們分成若干組在兩個城門口等著。果然,不一會兒有十幾個穿喪服的人相繼出了城北門,朝墳地方向走去。他們趕緊派人騎馬奔回來向蘇無名報告,然後一些人悄悄地跟了上去。

蘇無名聽了報告,即刻趕到城門口。這時去墳地的人已經回來了,他們報告說:“這些人走到一座新墳前,供上祭品以後就大哭起來,可仔細聽聽卻聽不出他們哭的是什麽,也不見哪個真正傷心。過了一會兒他們就把供品撤了,圍著新墳轉來轉去,相互間還暗暗發笑。”

“對!這些人就是盜賊,快把他們抓起來!”

蘇無名一揮手下達了命令,隨即自己也跟著出了城。

新墳前,那些上墳人全被戴上了手銬,可是他們並不服氣,有幾個人還高聲嚷嚷,責問憑什麽抓他們。

蘇無名來到墳前,二話沒說,令手下人掘開墳墓。墓頂刨平了,露出了棺材。蘇無名又令打開棺材,撬開棺材蓋,大家一看,果然裏面裝的都是珍珠、美玉,各種各樣的寶貝。那些人頓時沒有聲息,一個個軟癱在墳地上,臉色像死灰一般。

蘇無名如期抓住了盜賊,武則天大喜過望。獎賞給了蘇無名不少黃金和絲綢,還把他的官銜提了兩級。在慶幸女兒珍寶失而復得的同時,武則天對蘇無名的捕盜本領表示奇怪,居然在第十天抓住了盜賊。

蘇無名有條有理地向皇上作了分析:“我沒什麽超人的本事,只不過平時多注意觀察罷了。那天我來到京都,正碰上這夥人出殯,我發現他們的樣子鬼鬼祟祟,而且出殯的行列和一般的也大不相同,我就懷疑他們有問題,棺材裏裝的可能是贓物。當時我急著辦事,也就沒能跟蹤上去。隨後我就聽說了公主失竊珍寶的事兒,我想肯定與這夥人有關,今天寒食節,正逢上墳的日子,考慮到這夥人必定出城,借此機會轉移贓物,於是我就做了布置,派人跟蹤出城,了解了埋贓地點;盜賊哭聲並不哀痛,進一步證明墓裏埋的不是人;他們繞著墓走,暗暗發笑,這是慶幸墓完好無損,贓物沒被人發現呢!”

武則天聽得入了神,不由得連連點頭稱是。

接著蘇無名話鋒一轉,鄭重說道:“皇上,如果按照您原來的命令辦事,州縣大張旗鼓、匆匆忙忙搜捕盜賊,他們一定會狗急跳墻,不顧一切取出贓物,逃之夭夭;而州縣失去捕盜線索,不少吏卒就將慘遭不幸。現在我們暫停追查,盜賊精神上放松了戒備,然而我們皮松肉緊,盜賊就必捕無疑。”

武則天本是膽識驚人,孤傲自大,此刻聽了蘇無名這個小官的一席話,不由得臉色緋紅,露出了慚愧的神色。

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