很久很久以前,有個經驗豐富的漁夫,他每天出去打魚,把打來的魚全部賣掉,只給自己留下一條。

他用這樣的方法賺了許多錢,他在房子旁邊挖了三口井把錢藏起來。

後來他結了婚,生了三個女兒,可他還像以前一樣干打魚的活。但是他現在不得不改變自己的習慣:如果他只打到一條魚,就自己吃;如果兩條,他和老婆吃;如果三條,就他、老婆和女兒們一起吃。他們只是在煮好了菜湯以後才吃魚的。如果他們有五條魚,那他家里的每個人都夠了。如果魚還有多,就把剩下的賣掉。這個漁夫的習慣就是這樣。

時間在流逝,這一天終於來到了:漁夫的三口井全部裝滿了錢。

有一次,他出去打魚,但什麽也沒打到,只得空手回家。家里的飯菜很不合他的口味,因為他習慣了有魚的飯菜。

因此他又來到海邊,但這次又是徒勞,回家後他便等著天黑。天快黑了他又來到海邊打魚,但還是一無所獲。

後來有很久他沒有到海邊去了。可有一次他又來到原來經常打魚的地方,希望能打到哪怕是一條魚,好做下飯的菜。

漁夫把網撒下去,拖上來的時候,他感到網很重。他很高興,小心翼翼地拉著網,當網已經拉上來一半的時候,他看見打到一條大魚。

但是這條魚非常奇怪:它會說人話。

聽見魚的聲音,漁夫打算把網扔下跑掉,但由於害怕,他沒有敢這樣做。

這個怪物突然說:“你到這里來打魚,每次你要多少,我就給你多少。但是今天你錯了。

你想撈魚,可撈到了我,我是這個海里的國王。你有三口裝滿了錢的井,你有個好老婆,甚至還有三個女兒。你還缺少什麽呢?這樣,不管你願意不願意,但是你必須死了。”

漁夫聽了這些話,渾身發抖,跌倒在地上,失去了知覺。當他醒過來還沒來得及睜開眼睛,怪物又對他說:“如果你還想活著,把你的一個女兒給我做妻子。回去跟他們商量商量,明天早晨到這里來答復我。”

漁夫剛剛恢復一點力氣,馬上跑回家去。

一路上他悲傷地哭泣著,一直哭到家里。

妻子問丈夫為什麽哭,他把發生的事情全部告訴了她。他們兩個便一起傷心地哭起來。哭夠了之後,他們把大女兒叫來,把一切都告訴她,問她:“你願意嫁給那個怪物,來挽救父親的生命嗎?”

但是這個女兒拒絕了。老人們又哭起來,女兒也跟他們一起哭。

於是把二女兒叫來,對她講述了一切之後,問她:“你願意嫁給那個怪物,來挽救你老父親的生命嗎?”

但這個女兒也拒絕了。他們四個人又哭了起來。

最後他們叫來了小女兒,把一切都告訴她。小女兒聽完以後,說:“我準備嫁給那個怪物,好讓父親留在我們身邊。如果我不這樣做的話,父親就會被殺死的,我們都會成為孤兒,母親是寡婦。我們的財產也會隨著

父親死去而一起消失。”

聽了這樣的回答,父親很高興,就說。

“天一亮,我就到海邊老地方去,把你的答復告訴他。”

清早他跑到海邊,但他還未來得及張口把小女兒同意的事告訴怪物,便聽到一個聲音:“你們家發生的一切我都知道了。現在你拿上這個戒指,交給同意嫁給我的那位女兒。下個星期日以前,把結婚的一切準備工作做好,到時我會來的。”

漁夫回到家里,把戒指交給小女兒——可怕的海魔的未婚妻。

星期日早晨,漁夫來到海邊迎接他的新女婿,並且跟他商量。他看見了海魔,海魔交給他一大包新娘的衣服,然後對他說:“先回家去,把一切準備好,然後大家都到舉行婚禮的地方去,我過一會兒就來。”

漁夫回到家里,打開包,把衣服交給替新娘穿衣的婦女們。然後大家一起到那位給他女兒和海魔證婚的法官那里去。海魔已經在法官那里等待他的新娘了。但是誰也看不見新郎,除了法官、未婚妻和她的父母。

法官給年輕人證了婚之後,大家都回到漁夫家里,舉行婚禮慶祝活動。

婚禮非常熱鬧,人們敲著鼓,叫喊著,歡笑著。

傍晚,年輕的丈夫要求讓他把新娘帶走,他們答應了他。

當海魔帶著妻子來到海邊,他拉著她的手,一起走進水里。他們來到一個小島上,丈夫對妻子說:“夫人,如果你希望得到什麽,你就說吧;如果沒有,那我就到海里去玩一會兒。如果你想要什麽,用這根棍把海水攪一下,我的仆人就會跑到你這里來,他們會實現你的一切願望。”

妻子回答說:“我的丈夫,我想告訴你,我很餓了。”

一瞬間,丈夫摸了一下妻子的脖子,她馬上奇怪地睡著了,睡得很沈。

妻子睡了,海魔拿起刀,剖開她的肚子,把一些很香的肉塞到她的胃里,然後他把她的肚子縫好,象以前的一樣。

做完以後,他把妻子叫醒,問她:“怎麽樣,夫人,你還覺得餓嗎?”

“不,我已經很飽了。”

然後他對她說:“我的妻子,我將永遠很好地對待你,只要你不破壞我的禁令,因為如果破壞了它,我們將永遠不能見面了。我的禁令是這樣:從現在起你不能哭,眼淚將會使我們永久分離,哪怕是一滴淚水從你眼里掉下來,我們也將永世不能相見。”

他們這樣生活了許多日子。

有一次,海魔對他妻子說:“夫人,你父親病得很厲害,但是我不能讓你到父母身邊去,因為你會破壞我的禁令的。”

一天,海魔告訴自己的妻子,說她父親死了。他帶著葬喪用品,拉著妻子的手,同她浮到一個地方,那里有條路通向她父母家里。

他們就在這里告別,他又警告他的妻子,不要忘了禁令。

當這女人回到父母家里,果然看見她父親已經死了,人們正在為他準備葬禮。

親戚們一看到她,都為她異常美麗的容貌感到驚訝。特別是她一說話,便散發著芳香。使他們還感到驚奇的是,她不再知道饑餓了。親戚們羨慕她,都想成為她這樣的人。

父親埋葬了以後,海魔的妻子給母親和姐姐留下許多錢財作為禮物,然後她同她們告別,向海邊走去。她走到海邊,用棍子把水一攪,便從水里跳出幾個仆人,把她背到她丈夫那里去。

時間過得很快,一天海魔又告訴妻子,她母親死了。

這一次丈夫送妻子回到父母家里,並派兩個仆人跟她一起,幫助挖好墓穴。

看見母親已經死了,海魔的妻子盡力忍住不哭,——一次在墓地,另一次在親戚面前。

葬禮之後,她想很快回到丈夫身邊去,但是親戚攔住她,並且開始數落她:“你是個忘恩負義的人。父親死了你不哭,現在母親死了你也不傷心。”

聽了這些話,海魔的妻子哭了起來。第一滴淚水剛剛從她眼睛里落下來,一瞬間,她華麗的衣服消失了,仆人消失了,她感到餓得厲害。要知道她已經四年沒有吃東西了。

海魔的妻子嚎啕痛哭,親戚們以為她是哭死去的母親,便安慰她。實際上她哭是因為太餓了。

於是她回到自己的姐姐家里,請她們給點吃的,但她們拒絕了她,說:“這些食物還是父親儲存的,可你忘恩負義地對待他。所以你現在什麽也得不到。所有的錢也由我們自己來分。”

她們把三口井分了,每人分到一口半,而妹妹什麽也不給。

海魔的妻子又來到海里。但無論她怎樣哭,無論她怎樣用棍子攪水,一切都是徒勞。

最後她想跳進海里死了算了,以擺脫一切煩惱。但當她要了結自己的心願時,忽然聽到丈夫的聲音:“你在海里死不了的,因為你是海的王後,最好聽從我的第一號命令:到昏暗茂密的樹林里去,找一棵枝葉濃郁的大樹,努力爬到樹頂,藏起來。

有個國家的王子打完獵會來到樹下休息,你就使勁哭,讓眼淚掉到他身上,這些眼淚使我們分離,但也可以使你幸福地找到另一個丈夫。”

於是年輕的女人按照他的命令做了,她來到一個昏暗茂密的樹林里,在那里找到一棵大樹,爬到樹頂上藏起來。

忽然她看見了這個國家的王子同他的士兵和仆人打完獵以後來到這棵樹下休息。

當他們躺下休息的時候,女人開始悄悄地哭泣。她的眼淚滴到年輕人身上。起先他很奇怪,但隨後擡頭看見樹上枝葉中間有人。這個人在哭,眼淚大滴大滴地落下來。

於是王子命令一個奴隸爬上樹去看看,告訴他是不是真的是人。

奴隸還沒有爬到樹頂,便下來告訴自己的主人,說那里真的有人,而且是個美麗的女人。

王子叫她:

“夫人,夫人,你是人還是魔鬼?”

她回答:“我是和你一樣的人。”

“如果你是人,就從樹上下來,講講你是怎麽到那里去的。”

女人便從樹上下來,年輕人一見她,立即表示願意娶她。

她同意了,他們一起走到王宮去。

離城很近了,王子派一個仆人給他的妻子帶衣服來,並且告訴他父親,他決定結婚,請求把市容好好裝飾一番,好舉行婚禮。

國王一聽到這個消息,馬上把衣服交給仆人,並下令裝飾城市。

許多人跑到大路上來歡迎新郎和新娘。

他們進了城,走進王宮,國王問兒子,這個女人是什麽人。兒子把一切告訴了他。

“我的兒子,”

國王回答說,“娶一個偶然碰到的女人做妻子,對我們來說是不適合的。假如你好好想一想,那麽你將對自己的父親說些什麽呢?”

但兒子沒有聽從父親的話,便結婚了。

王子和妻子平靜和睦地生活著。有一次,王子開會去了,這時海魔來到他妻子跟前對她說:“夫人,你現在是王子的妻子,盡管你不願意看見我,但你知道,這是我幫助你的結果。現在你必須執行我的又一道命令,也是最後一道命令。有一天會下暴雨,電閃雷鳴,可你不要害怕。這是我死了:要知道我們都是有生命的動物。這一天你必須到海邊來,把我背上,埋到你們臥室里的床底下。

每一個生物都會有死的一天。你不要忘記,一定要來!”

女人答應了。

就在王子開會的那一天,國王秘密地派三十七個奴仆到兒子房間里,命令他們監視著他兒媳婦在做什麽,因為國王不相信她是個人,而是個惡魔。

時間過得很快,海魔死的這一天終於到了,正如他所預言的那樣,這一天下著暴雨,雷鳴電閃。

女人記起海魔對她講的話,她便脫下華麗的衣服,穿上普通衣衫。然後帶上一個名叫烏列季的奴隸,動身到海邊去。他們來到海邊,找到了海魔的屍體。

他們抱起他,很快擡到家中的臥室里。王子妻子和奴隸一起把床移開,挖一個大坑,把海魔屍體放進去,又用土蓋好,然後把床放回原來的地方。

主人給了奴隸許多錢,他答應保守秘密。

但是,三十七個國王派到兒子房間來的奴仆看到了一切,他們一刻也不耽誤,很快把這件事報告了國王,因為他們知道,如果他們不講實話,就會掉腦袋。

國王聽完了他們的報告,一分鐘也忍不住,把兒子叫來,憤怒地對他說:“你不聽我的話,我的兒子,我曾經對你說過,這個女人不是人,是惡魔。現在聽我的話也不晚。暴風雨的時候,你妻子同奴仆烏列季到了海邊,他們擡來一具死屍——是誰,搞不清楚,——把它埋在你房子里面臥室的床下。這一切你現在怎麽想的?”

但是兒子不相信父親,盡管他的話有三十七個奴仆親眼看見作證。年輕人心里很沈重,但是不願意相信國王奴仆講的話。他滿臉憂愁地回到家里。

往常每當他散步或者開會回來,他的妻子總是高興地迎接他。但是今天她很難像往常那樣迎接丈夫,因為她一點也不高興。但是這一次丈夫什麽也沒有對她說。

有一次,丈夫終於對妻子講起他父親說的那些話。妻子害怕得渾身顫抖,她以為這是烏列季去對國王講了真話,正是他跟她一起去海邊把她前夫屍體運回來的。她決定,最好是承認她丈夫說的一切。

但是她希望這件事叫所有人都知道,於是通知所有市民都到王子屋前集合。

國王站在奴仆們臨時建造的高台上,向人們宣布了會議決定,將王子的妻子和烏列季一起處死。三十七個奴仆證實了他們的罪行。大家都認為,這個女人和烏列季做得太糟了,竟然把海魔的屍體埋到臥室的床下。

但是王子不同意會議的決定,要求新的證據。

“你們大家的行為太愚蠢了。最好是到我家里去,搬開臥室里的床,挖開坑。那就一切都清楚了——哪是謊言,哪是真話。如果那里沒有屍體,我就殺死你們!”

他對證人們說,然後又繼續說:“我知道為什麽會發生這樣的事,父親不喜歡我娶一個陌生女人,他就暗中唆使這些人,要我拋棄這個女人,但是我永遠不會把她丟下。”

證人們繼續用頭發誓和保證,說他們看見這個女人如何到海邊,如何把屍體埋到床下。

這時,所有人都走進房子,動手挖床底下的坑,但當他們剛挖開一個小孔,他們便看見了很多的錢和金子,填滿了整個的坑。他們越往深處挖,錢和金子就越多。

於是王子下令,按已經宣布的那樣把證人抓起來殺掉。

從這時起,國王停止管理這個國家,他的兒子同他妻子登上了寶座。

這時候,在那個王妃誕生、長大,後來嫁給海魔的國家里,發生嚴重的饑荒,所有的人都跑到這個國家來了。

這些人中間有王妃的兩個姐姐。她們來到這個國家,王妃認出了她們,但是沒有以惡報惡。她很好地對待她們,使她們生活,得很美滿,一直到死。

曾維綱譯

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