(一)

一只惡狼上了年紀,打定主意,要與牧人友好相處。他便動身到離他的洞穴最近的牧羊人那裏去。

他說道:“牧人,你把我說成是嗜殺成性的強盜,事實上,我並非如此。的確,我饑餓的時候看上了你的羊,因為饑餓使我難受。請不要讓我挨餓吧,只要讓我吃飽,你就一定會對我滿意。若是我吃飽了,那我真是最溫順,最馴服的動物。”

“若是你吃飽了?這倒是可能的。”牧人答道,“但是,你到底什麽時候飽呢?你的貪婪永遠不會飽。滾吧!”


(二)

狼遭到拒絕後又走到第二個牧人那裏去。

他開口說,“牧人,你明白。一年來我可能吃掉了你的一些羊。倘若你願意每年給我六只羊,那我就滿足了。你就可以放心睡覺,不必猶豫,把看羊狗辭掉。”

“六只羊?”牧人說道,“那簡直是一大群了!”

“好吧,既然你嫌多,我只要五只也行。”狼說道。

“五只羊,你開玩笑!我在一年裏奉獻給牧神的也不過五只羊呢!”

“四只也不行嗎?”狼又問道。牧人輕蔑地搖搖頭。

“三只?——兩只?……”

“一只也不給!”牧人終於斷然答道,“我既然能夠憑我的警惕來保衛自己,而我還要去向敵人進貢,那簡直是傻瓜了。”


(三)

“好事三回成。”狼這樣想著,便走到第三個牧人那裏去。

他說:“你們牧人把我誹謗成最殘忍、最沒天良的野獸,這真使我傷心。現在我要向你證明,人們對我是多麽不公平。只要每年給我一只羊,你的羊群就可以自由自在地到樹林裏去吃草,那裏,除了我,沒有別人會制造危險的。一只羊!多麽微不足道!我夠慷慨無私了吧?——你笑?牧人,你笑什麽?”

“哦,不笑什麽!但是,好朋友,你多大年紀了?”牧人問道。

“我的年紀和你有什麽關系?反正它是足夠扼殺你可愛的羊“別生氣,老狼!我很抱歉,你的建議來得晚了幾年,你殘缺的牙齒暴露了你自己。你只是為了更便利、更安全地餵飽自己,才裝成一個無私者。”


(四)

狼被激怒了,卻克制住自己,走到第四個牧人那裏去。這個牧人的看羊狗死了不久,這對狼是個有利的機會。

他說:“牧人,我和樹林裏的弟兄們吵架了,因此,我再也不願與他們和解,你明白,你曾經多麽害怕他們!倘若你願意雇我來代替你那已死的狗,那麽我向你保證,他們決不敢再看上你的羊了。”

“你是想保護他們,不讓你樹林裏的弟兄們吃他們麽?”牧人道。

“當然羅!我還有什麽別的意圖呢?”

“這倒不壞!但是,倘若我現在把你留在我的羊群裏,請告訴我,誰能夠保護我可憐的羊群不讓你把他們吃掉呢?為了防備外賊,而養一個家賊,我們人類認為這是……”

“我已經聽到你在說教了,”狼說道,“再見吧!”


(五)

“倘若我不這麽老就好了!”狼咬牙切齒地說,“遺憾的是,我必須適應時代。”於是,他又到第五個牧人那裏去。

“你認識我嗎,牧人?”狼問道。

“我至少認識你的同類。”牧人答道。

“我的同類?我很懷疑這種說法。我是一只不同一般的狼,配得上和你、和所有的牧人交朋友。”

“你是怎樣的不同一般呢?”

“即使要我的命,我也不殺、不吃活羊,我只吃死羊,這不是值得稱道的麽?請允許我,經常到你的羊群裏來,你可以查究,是否對你不……”

“別說了!”牧人說道,“倘若我不是你的敵人,你就一只羊也不會吃,甚至連一只死羊也不會吃。一只野獸,他既然吃我的羊,餓了的話,便會很容易把好羊當做病羊,把病羊當作死羊,別打算和我交朋友了,走吧!”


(六)

“為了達到目的,必須使出上策!”狠這樣想著,便走到第六個牧人那裏去。

“牧人,你看我的皮毛怎樣?”狼問道。

“你的皮毛?”牧人道,“讓我看看!真漂亮,那些狗真不應該常常欺侮你。”

“那麽聽著,牧人,我已經老了,不會再活得很久了。把我餵養到死吧;我把皮毛遺贈給你。”

“原來如此!”牧人說,“你這個老貪婪鬼的詭計又來了麽?不,不,你的皮毛結果要我付出超過它七倍的價錢。倘若你當真要送我這件禮物,那麽你現在就給我。”——於是牧人抓起棍子,狼逃跑了。

(七)

“哦,這些硬心腸的人!”狼叫道,陷入極度的憤怒之中。“在我遼沒有餓死以前,我如果要死,也要作為他們的敵人而死。因為他們不願意改善關系?”

他沖進那些牧人的屋子,拖他們的孩子,終於被那些牧人毫不費力地打死。

當時牧人之中最聰明的人說道:“我們把這個老強盜逼上了絕路,剝奪了他一切從善的機會——即使他悔改得太晚,並且是被迫的——這確實做得太不公平了!”

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