今天早上乘地鐵,從名古屋火車站動身去名古屋大學開會。在本山站轉車排隊的時候,看到了2008年的諾貝爾物理學獎得主益川敏英的身影。身材矮小的他步履蹣跚,在人群中特別好認。他提著黑色的文件包,戴著眼鏡,目不斜視,找了一隊排在後面,與我排的隊相距10米左右。

我馬上想起背包裏面的相機,取出來卻發現,電池沒電了。真寸,在這關鍵時刻相機卻不爭氣。地鐵來了,我們從不同的門上車,在人山人海中已經看不到益川教授的身影。但是我確信他會和我在同一站下車,就是名古屋大學站,因為著名的小林-益川研究所就坐落在名古屋大學校園,那是他們二人獲得諾貝爾獎之後,名古屋大學為了紀念這兩位自己培養的好學生,專門建立的研究所,益川教授任所長。

果然,到了名古屋大學站,我又在熙熙攘攘的人群中看見了益川教授的身影。他老人家今年75歲了,家在京都,平時上班就自己坐公交。因為這是在大學裏面,相信很多學生都認識益川教授,但是沒有人打招呼,甚至沒有人多看他一眼。反倒是我這個外國佬,把他老人家當作稀有動物,尾隨其後,一同乘電梯上到地面。

在熾熱的陽光下,我趕上前去與益川教授並肩,並打招呼,給他看我參加會議的名字卡片。他很有風度地和我握手,很有力,顯示了他的真誠。我們兩人慢慢地走,他告訴我他的辦公室在那邊,今天是從京都坐火車和地鐵過來的。我說我知道,你的辦公室就在小林-益川研究所。他笑了,說對對。

地球人都知道,益川教授平時不說英語,去斯德哥爾摩領獎是第一次出國,在做諾貝爾演講時的第一句話就是I am sorry I cannot speak English,然後就用日語開講,引來一片笑聲。但是這次他跟我說了幾句簡單的英文,盡管不自覺地就改成了日文,然後意識到了就停下來。

我告訴他,我曾是三田教授的博士後,在這裏工作過兩年,他說知道三田,已經不在這裏了。又走了幾十米,他指著一棟新建的高樓說,我的辦公室就在上面。我笑了,再次與他握手,互道再見,然後他慢慢地朝自己的辦公樓走去,而我繼續上山,去開會地點(上圖右:益川;左:名大校長)。

今天雖然來得晚,卻意外地碰上了一位物理學大咖,真是驚喜中的驚喜!可惜沒有留下任何影像,只能把這一段流在記憶深處了。所以現在坐在會場,我開始動手寫下這篇作文,獻給三千裏之外的科學網MM們。

其實日本科學界給我印象最深刻的是,除非你得了諾貝爾獎,否則一到退休你就得走人,沒有商量的余地。我的日本博士後老板三田一郎,因為找到了驗證小林-益川CP破壞機制的實驗黃金道,而榮獲美國物理學會的櫻花獎,那是理論物理學家的榮譽,國際大獎之一。但是到了退休年齡,三田教授這樣的大牌也不得不離開名古屋大學,到了一所私立大學專心教書,從此在學術江湖逐漸銷聲匿跡。

這就是日本,不相信資歷,只相信實力;尊重前輩,但更願意給後生提供機會。這就是日本的力量,在這種力量面前,中國學術界顯得很難堪。

在中國,無法想象一個諾獎得主每天擠地鐵,偶爾還要從一個城市自費坐公交去上班的情景。即使本人想這樣,領導和群眾也不會容許。專車、保鏢、公費等等,一定都是必不可少的,因為諾獎不僅是學術地位的象征,在中國這樣的國家,也是社會地位的象征,一定要顯得與眾不同才行。

所以像名古屋大學這樣的在日本排名總是落在東京大學、京都大學等名牌之後的大學,這些年卻不聲不響地得了好幾個諾貝爾獎。名古屋大學算世界一流大學嗎?清華、北大算世界一流大學嗎?

世界一流大學的學者,內心一定要有強大的力量,就像益川敏英一樣。中國目前根本沒有這種力量,國家沒有,個人更沒有。

說到日本的力量,我老人家不能不順便提到昨天早上在名古屋火車站擠地鐵的情形。當時正是上班高峰時間,地鐵站內人山人海。我選了一個人相對較少的方隊,在後面等候。不久,車來了,人群方隊緩慢有序地向前移動。我有幸也上了車,但是我前面和左右的乘客卻冷漠地暗地裏施力,生生地把我這個老年人擠下了車廂。我苦笑著站在車廂外,準備等待下一趟車。就在這時,維持秩序的協管人員指著車廂的一行字讓我看,口中說著我不懂的語言。我定睛一眼,上面寫著:

女性專用車廂。

我老人家羞愧地笑了,連說對不起,去找另外一個方隊排隊去了。根據我去年講授力學的經驗,利用矢量分析方法初步估算,剛才在車廂門口被幾個年輕女性暗中施加的力的合力,起碼250牛頓。

這就是日本女性的力量。

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