走訪米鄉 看台灣稻米的故事

美麗寶島/提供

文/李建樹 
圖/視野國際文化
稻田,是台灣鄉間最常見、也是最美麗的風景。隨著崇尚自然、走入田園的樂活主義興起,許多人開始當起假日農夫,挽起褲管和袖子,走進農地裡插秧、割稻,或是透過認養農田的方式,給予農民實質的幫助,也代表對稻米的濃厚情感。
 
這股愛稻米、愛鄉土的風潮漸漸在台灣蔓延開來,宜蘭的礁溪老爺飯店,特地在飯店的景觀區裡種下上萬株水稻,讓旅客近距離體驗稻鄉文化;台灣知名的「中興米」企業,在彰化成立了一間稻米博物館,引領遊客探索米文化;同樣位在彰化的香田小學,學校裡就有一塊稻田,讓學生當起小小農夫;台灣東部米鄉──池上,也在秋收之際舉辦音樂會;台南後壁的菁寮,則從傳統的農村,搖身一變為農家生活的體驗博物館。

走訪台灣各處,了解台灣的米食文化,除了品嚐到在地的好味道,也能近距離接觸台灣人的勤勞、友善與好客,讓人既驚喜又滿足。

台灣米的故事

台灣米的發展和過往殖民的歲月有著深厚的關聯。遠在十六世紀,台灣西南平原的西拉雅族雖然已在從事農業耕作,但形態相當原始,且產量有限,僅能自給自足。在荷蘭人來台後,發現台灣的土壤、環境和氣候相當適合稻米的生產,因此引進農業技術與觀念,鼓勵人民開墾水田,再透過貿易獲取商業利益。
 

到了日治時期,日本當時是以「工業日本,農業台灣」為殖民政策,因此積極在台推動種植稻米,並實施品種改良,以適應日本本土的需求。日治初期時,由台灣送到日本的稻米被稱為「在來米」,但因為當時台灣米與日本人喜好的黏軟口感不同,因此就引進了日本品種來栽種(日本稻米的品種為粳米,與當時台灣米的秈米品種不同),而為了與日本國內生產的稻米做區隔,便將其命名為「蓬萊米」。

在日治時期,天皇所吃的大米多從台灣「葫蘆墩郡」(今台中市豐原區南郊)進貢,田地還有日軍連隊駐守、收割,即葫蘆墩米。不過隨著時空環境的演進,台灣米在經過長年的自行育種後,如今所生產的蓬萊米已經和當年日本引進的品種大大不同了。

提到蓬萊米,就不能不提到有「蓬萊米之父」的磯永吉(1886-1972)。磯永吉畢業於北海道的東北帝國大學農科大學(今北海道大學),他在1912年前來台灣,任職於台灣總督府的農業試驗場,並在1930年擔任台北帝國大學(今台灣大學)教授。在台期間,磯永吉一直致力於稻米的品種改良,發表了改良多年的稻米品種,並由當時的台灣總督伊澤多喜男正式命名為「蓬萊米」。除了大力推廣口感甚佳的蓬萊米之外,他也大力促進兩期稻作,對於台灣農業貢獻良多。

在戰後,磯永吉是少數獲准留台的日本人,擔任台灣省農林廳技術顧問,直到1957年才以71歲高齡退休,返回日本故鄉。台灣為感謝他對台灣農業無可替代的貢獻,每年寄蓬萊米到日本給他,直到他過世為止。如今在台灣大學的農場裡,目前還保留了當年磯永吉選育蓬萊米、從事農作物改良的原始基地,現為市定古蹟「磯永吉紀念室」,而磯永吉所遺留的手稿和大批農業相關文獻,則收藏於台大總圖書館。

走訪稻米博物館 中興穀堡


以「中興米」品牌打響名號的聯米企業,在彰化埤頭成立了亞洲第五家、台灣第一家大型稻米博物館,命名為「中興榖堡」,傳承台灣根深蒂固的稻米文化,融合室內的稻米文化展示以及戶外的實驗農田,讓喜愛台灣米的人免費參觀。外觀恰似歐洲城堡造型的稻米博物館,館內規劃有八個主題區,可供遊客參觀從插秧到收割,以及包裝米製造的完整過程。


除了靜態的物品展示和影片欣賞,中興榖堡提還供了互動式的體驗活動。米食DIY區是館內最受遊客歡迎的區域,只要付工本費,就可以自己DIY爆米花,動手做飯糰、搓湯圓、搗麻糬,或是做壽司。另外還有專人教授彩繪斗笠、稻草人鉛筆、草編娃娃等。除此之外,館內也提供玄米茶、米製霜淇淋、米醋、米咖啡等米製食品,讓遊客在視覺和味覺上都能滿載而歸。

◎中興榖堡 
地址:彰化縣埤頭鄉彰水路二段526號
電話:(04)892-3728
營業時間:週二至週日09:00~17:00 

台南 體驗傳統農村樂 菁寮村

種出了全台冠軍米,加上《無米樂》這部描寫台灣老農生活的紀錄片,讓位在台南後壁的菁寮村聲名大噪。來到菁寮村,就是要體驗台灣農村的昔日生活,當地的「菁寮農村生活體驗博物館」包裝出一系列的遊程,讓遊客坐牛車、彩繪斗笠、下田割稻,品嚐農家菜。農村裡的傳統三合院如今也改為民宿,在這裡住宿一晚更能體驗到台灣農村的傳統生活和人情味。
 

菁寮的北勢街是充滿懷舊風情的老街道,遊客可在此四處漫步,參觀農村文物館、老建築,以及許多營業超過一甲子以上的老店,像是理髮廳、鐘錶行、棉被店等都保留住當時的風貌,成為觀光特色,再加上保存良好的百年歷史老屋,讓菁寮吸引了不少觀光客前來重溫懷舊時光,純樸農村重燃新生機。

◎農村生活體驗博物館
地址:台南市後壁區菁寮村菁寮老街68號 
電話:(06)662-1272

有機樂活動手做 花蓮羅山村

位在富里鄉的羅山村是全台灣第一個有機村,位於花東縱谷南端,是富里鄉重要的稻米生產區,更是有機米、產銷履歷重要的優質產地,以外銷到日本的「富麗米」品牌著稱。全村共同推動有機產業的羅山村,為讓遊客感受農村生活,設計推出「體驗農家」活動,為羅山村最傲人的農業體驗觀光。

 
羅山的體驗農家活動,當中最有特色的要屬製作泥火山豆腐的「大自然體驗農家」,豆腐製作達人林運枝利用羅山村特有的泥火山水當天然滷水,然後以自家栽植的有機黃豆當做素材,製作出味道天然、沒有任何化學添加物的泥火山豆腐。而另一個特別的體驗就是「炒米香」,就在大自然體驗農家附近的「雞鳴園」。炒米香是傳統的農家點心,和爆米花很像,是把糙米在大鍋中炒熱,炒好後的米香再加入摻了桔子皮的糖漿來定型,看似簡單的農村零嘴,一口咬下滿嘴都是桔子的香氣。

◎羅山村農會旅遊部   電話:(03)882-1991
◎羅山大自然體驗農家 電話:(03)882-1352
◎雞鳴園體驗農家     電話:(03)882-1348

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