曹文軒:混亂時代的文學選擇(3)

【歷史主義與相對主義】 

傳統的歷史主義一直有著較好的口碑。文學批評對歷史主義方法的運用,給文學帶來了寬廣而豐厚的世界。歷史主義批評,歷來是最行之有效也是最重要的批評。即使後來五花八門的新批評新方法得以登場而批評界趨之若騖時,它也依然是不可以動搖的。

當那些時髦的、靈動的、怪異而神秘的批評,在經過一陣實踐之後,而紛紛顯出它們的玄虛、所得結論似是而非、只能求得一些雞毛蒜皮的小小解釋時,人們看到,只有歷史主義批評,才有能力闡釋文學的基本命題和解決重大的文學史問題。它的宏大、厚重、穩妥與顛仆不破的科學性,是其它任何批評方法都是望塵莫及的。

但歷史主義在走過二十世紀的最後階段時,卻在虛無主義的煙幕中逐漸蛻變為相對主義——在中國,這種蛻變幾乎使歷史主義完全變成了相對主義——它就是相對主義。

歷史主義的基本品質是:承認世界是變化的、流動的、沒有一成不變的事物,我們對歷史的敘述,應與歷史的變遷相呼應。它的辨證性使我們接近了事物的本質,並使我們的敘述獲得了優美的彈性。

但傳統的歷史主義批評並沒有放棄對恒定性的認可,更沒有放棄對一種方向的確立:歷史固然變動不居,但它還是有方向的——並且這個方向是一定的。據於此,歷史主義始終沒有放棄對價值體系的建立,始終沒有懷疑歷史基本面的存在。它一直堅信不移地向我們訴說著:文學是什麽、文學一定是什麽。

而現在的所謂歷史主義則無限誇張了相對性——辨證性成了“世上從沒有什麽一成不變的東西,一切皆流,一切皆不能界定”的借口。因此,就有了一種貌似歷史主義的結論:文學性是一種歷史敘述。也就是說,從來就沒有什麽固定的文學性——所謂文學性永遠是一個歷史性的概念,也只能是一個歷史性的概念。這樣,變與不變的辨證,就悄悄地、使人不知不覺地轉變為“變就是一切”的相對主義。


今天中國之思想界的背後,是相對主義。而相對主義背後,則是我們對民主、自由的形而上的理解——一種無節制、無邊界、無原則的理解。

中國成了泛相對主義的超級大國。中國思想界的精英們在今天普遍使用的研究方法與敘述方法,其實就是冠以歷史主義的相對主義。

如此歷史主義,使那些使用者們享受了思想深刻而帶來的巨大優越感。在這個時代,肯定什麽,是淺薄的標志,而否定什麽,是深刻的標志。


相對主義,其實就是懷疑主義。當今的知識分子,所扮演的形象是滿腹狐疑的形象。最優雅的姿態,不是認同,而是質疑——質疑一切現行的價值模式、道德模式、審美模式。近幾年,我很少去參加什麽學術性會議的一個很重要的原因,就在於我知道任何一次學術性會議的結果——結果就是最終跳出一個相對主義者來,將你三天或五天的會議成果,統統解構掉。這幾乎是所有學術會議的厄運。

相對主義使用的慣常語式是疑問句而不是陳述句。假如你用一個陳述句說:文學是有基本面的。他就會用一個疑問句反問你:文學有基本面嗎?文學真的有什麽基本面嗎?這個所謂的基本面在哪兒?然後,他在你還沒有來得及反應過來時,十分干脆利落地使用一個獨斷性的陳述句:文學從來就沒有過什麽固定不變的基本面,所謂的文學性純屬虛構,文學性從來就是一個相對性的概念。相對主義者總是站在一個十分主動的位置上,這個主動幾乎就是天然的。一個短促有力的反問句,於瞬間就能毀掉你一個苦心經營了一千年才建立起來的思想。到了今天,相對主義在中國已成了一件無往而不勝的秘密武器。許多思想者,對這一武器的性能心領神會。他們正是憑借這種武器而雄踞思想界的顛峰的。


將一切都通過如此的歷史主義(相對主義)解構掉。


我曾在一個沙龍性的辯論中調侃過,這個籠罩著我們精神世界的相對主義。我說,總有一天,你回到家中,在你的母親為你打開門的那一刻,你疑惑地發問:你是誰?你就是我的母親嗎?母親是什麽?怎麽能證明你就是我母親呢?難道你站在門裏就能證明你就是我的母親了嗎?再說了,世界上有母親嗎?——有真正的母親嗎?

當下的中國文學界,從批評到創作,都沈浸在相對主義的氛圍中。我不知道,這是深刻還是不幸。

相對主義的寬容、大度的姿態,還導致了我們對文學史的無原則的原諒。由於從心中去除了一個恒定的文學標準,當我們在回顧從前的文學史時,我們似乎很成熟地說:我們不能以今天的標準來要求從前的作品。文學的標準有今天與昨天之區分嗎?文學也在進化論的範疇之中嗎?徐志摩的詩一定(至少應該)比李白的詩好嗎?魯迅的小說若不超過《紅樓夢》,就一定說不過去嗎?

歷史是可以原諒的,但文學史卻是不可以原諒的。

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