阿蘭·德波頓《旅行的藝術》壯闊(3)

據說上帝在西奈花了很多時間,最為人們津津樂道的事件是他用了兩年的時間在中原地帶照顧一群脾氣暴躁、經常抱怨沒有食物,並且容易受到異教神祇引誘的猶太人。摩西在臨終前說道: "耶和華從西奈而來。"(《申命記》,33。2》"西奈山峰煙霧一片,因為上帝在火中降臨於山上,於是煙霧如同從爐子中向上升起。整座山大力震動。"《出埃及記》這樣形容。"眾百姓見雷轟、閃電,角聲,山上冒煙,就都發顫,遠遠地站立。摩西對百姓說: ‘不要懼怕,因為神降臨是要試驗你們……’"

然而,聖經的記載只是加強了西奈遊人必會體驗的一個印象,那就是: 肯定是某個存在或力量有意塑造了這般景觀。他一定比人還要強大,並且擁有純粹的"自然"所不可能有的智慧。在凡夫俗子眼中,"上帝"似乎可以為這股力量正名。我們或許以為自然的力量,而非超自然的力量,一樣能造就美感和充滿力量的印象。然而當我們站在一個沙巖山谷中,看著山谷向上延伸聳起,像是一個巨大的祭壇,而這祭壇之上,正懸著一彎新月……目睹此景,我們還能堅持是自然造就了美感和力感嗎?


早期描寫壯闊之物的作家常把壯闊的景致和宗教聯系起來:

1712年,艾迪生在《論想像的樂趣》里寫道: "廣闊的空間讓我思考到了一個無所不能的神。"

1739年,格雷在《信劄》里寫道: “有些景象能讓無神論者心生敬畏,相信上帝的存在,這根本無需任何論證。”

1835年,柯爾在《論美國之風光》里寫道: "這些孤絕之景不是出自自然之手,上帝才是它們真正的創造者——上帝。這是他完美無瑕之作,讓人思考永恒之物。"

1836年,埃默森在《自然》里寫道: “自然界最崇高的職責,便是作為上帝創造之奇觀出現。”


西方人為壯闊之景所吸引,正好發生在傳統的上帝信仰式微之時。這並不是偶然的。這些景觀仿佛使遊人體驗到一股超然之感,而這種體驗是他們在城市和已開發的鄉間無法獲得的。這些自然景觀讓人們和超然的力量保持情感上的聯系,同時他們也無需再茍同於聖經文本和宗教團體中越來越具體卻越來越不可信的論點,因此他們獲得了自由。

上帝和壯闊景致的聯系在聖經中的一章里寫得最具體,其情境相當特別。一個正直但卻沮喪萬分的人質問,為什麽他的生活中有那麽多磨難。上帝的回答是,他應當去想想天地間的山川河流等自然景觀。在這里,壯闊的景觀承擔了如此迫切且沈重的問題,這的確是罕見的。

伯克把《約伯記》描繪為《舊約》中氣象最壯闊的篇章。該篇章的開頭說到有一個名為約伯的富人,他非常虔誠,住在烏斯這塊土地上。他有7個兒子、3個女兒、7000隻羊、3000隻駱駝、500對牛和500頭驢子。他本來事事順心,德行也得到了回報。然而,有一天,災難降臨了。示巴人偷走了約伯的牛和驢子,他的羊被閃電擊斃,而駱駝也被迦勒底人掠奪了。沙漠吹起了一陣颶風,將他長子的寓所給吹毀、同時奪走了大兒子和他弟妹們的生命。接著,約伯從腳掌到頭頂全都長出了毒瘡,他呆坐在被毀房子的灰燼中,用陶器碎片刮著自己的身體,並痛哭一場。

為什麽約伯會遭受到磨難?他的朋友提供了答案: 他一定是做了什麽罪大惡極的事。書亞人比勒達告訴約伯,如果他和孩子沒做過壞事,上帝是不會殺死他的孩子的。比勒達說: "上帝不會遺棄正直的人。"拿瑪人瑣法則認為,上帝對約伯已經夠好了,他說: "你必須知道,上帝給予你的懲罰,少於你的罪行所應得的果報。"

但約伯卻不能接受這些解釋。他稱之為"灰燼的箴言"和"淤泥的堡壘"。他從不是個壞人,為什麽會遭遇不幸?

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