她房屋里面的套間是睡的孩子們。每天晚上,秋姑娘都要把三個大的孩子打發上床,哼著她鄉下的哄孩子的曲子。把孩子們哄睡著了,然後就繼續為她整理房間里的一切。冬天,灌上暖壺,把季康的尿布叠好壓在棉被底下,免得半夜給孩子換尿布時冰涼的。夏天她放下蚊帳,驅蚊子,在美孚燈底下給孩子們納著鞋底。其實這一切,原來都由老張媽做的、但是她都接過來了,讓老張媽專管打掃地,擦玻璃那些粗重的活兒。秋姑娘做著這些事的時候,緊抿著嘴,一聲不響,是很低聲下氣甘心情願的樣子。她伺候太太上了床,還不肯走,仍然坐在窗下的方桌前縫補什麽,連哈欠都不打一個,眼也不合一下,直到太太睡一覺醒來,催促著她:“怎麽還不睡去?”

她這才把針線籃子收拾好,把美孚燈端到床前的茶幾上,撚小了,才離去。看著秋姑娘的背影消失在昏暗的門外,她的睡意反而沒有了。靜聆著對面房里的動靜。忽然,秋姑娘吟吟的笑了,仿佛是啟福出其不意的攬住了她的後腰,才這樣笑的。他就那麽耐心的等待著秋姑娘回房去麽?她恨死了!恨死了秋姑娘在她面前的溫順!恨死了啟福和秋姑娘從來不在她房里同時出現!恨死了他們倆從沒留下任何能被人做為口實的舉動!

秋姑娘的笑聲變成了一塊鉛壓在她心里,她一夜都不能睡,天亮了,才閉上眼睛。而一早,秋姑娘就過來了,她給孩子們穿洗打扮,打發他們吃點心。然後又回屋來問她:“太太您不舒服嗎?就別起來了吧!”她真的是頭發重,心灰意懶的。她長長的呻吟了一聲,秋姑娘已經把洗臉水端到床前來了。

她竟躺在床上一天沒起來,秋姑娘更忙了,晚上留在她房里的時間更加長。她的腿大概是做月子受了寒,酸酸的,秋姑娘就替她輕輕的捶了一陣子,以為她睡著了,才躡手躡腳的推門出去。她又睜開眼靜聆著,希望發現秋姑娘的笑聲,但是沒有,那麽是啟福已經鉆進被窩里在等著麽?她掀開被,下床來,坐到床邊的矮凳上,腿上只是一條單褲子,她呆呆的坐到覺得寒意襲人了,才醒過來,要站起來回到床上去,腿更麻木了。

自從啟福收了秋姑娘以後,她就再也不到他們的房間,雖然近在眼前。她有身分,也不屑於去。啟福每天都要過來探視她的,秋姑娘更不用說。像她這樣的年紀,丈夫已經有了姨奶奶,未免早了些,但是她自此不肯到他的房間去,她有一份大家婦女的矜持、驕傲和寬量,但是她恨他們。

她的腿的情形一直不太好,但是起來走走坐坐,也不是絕對不可以,然而她不,白天她推說頭暈、腿痛,倚賴在這張大銅床上。或許她真是躺得太久,想得太多,吃得太少的緣故,有一天她竟眼前發黑,說了聲“我暈”,就昏過去了。等她睜開眼來,床前圍了一圈人,啟福是從衙門里被接回來的,他坐在床頭摟著她,支撐起她的半個身子,原來她是靠在他的懷里的。很久以來,他都沒有在她的床邊坐一坐了,更不要說這樣的靠在自己丈夫的懷抱里。她長長的呻吟嘆了一口氣,淚就下來了。但是啟福以及家里一切圍在她面前的人,都異口同聲的勸慰她說:“大奶奶,別著急,您盡管養著病,家里都有秋姑娘,您別著急。”

她聽了更痛苦的閉上眼睛,她沒有病呀,沒有像人們所說的那樣嚴重的病呀!但是她連這樣靠在自己丈夫懷抱里的機會都沒有了嗎?她更用力的把頭頂在啟福的胸懷里,讓她這麽和他多偎依一會兒吧,但是床前什麽人在說話了:

“老爺,您還是讓大奶奶躺下來舒服點兒,這麽樣,她胸口更窩得難受。”

這是誰說的?是秋姑娘的主意麽?啟福果然輕輕的把她放到枕頭上了,枕頭涼兮兮的。

這樣,她更不肯起來了,秋姑娘成天成夜的伺候著她,管理著孩子們。家人親友都誇說,虧得有秋姑娘,虧得有秋姑娘。

秋姑娘消瘦下來了,整個的家扛在她的原來就小巧的肩頭上,但是秋姑娘絕無怨言,仍是那麽樣,無論多麽夜晚,她守候在那里,哈欠也不打一個,眼也不合一下的。她難道不能饒恕秋姑娘麽?她可以慢慢練習著起床,走一走的,就像每天晚上,當秋姑娘回到他們房里去以後,她不是也悄悄的起來,到套間里為孩子們蓋被頭,或者在方桌前的椅子上坐一坐,甚至於貼到門邊去聽對面房里的動靜嗎?但是她不,她恨死了,於是她閉上眼睛又呻吟了,秋姑娘急忙的走過來:

“太太,不好過麽?”

她緊閉著眼睛,再呻吟一聲。

“太太。”秋姑娘輕輕的喊。

她原可以睜開眼的,但是她不睜也不答應。

“太太,”秋姑娘的聲音提高了,終於顫抖著,“太……太!”她發慌的跑到門邊去喊對面房里的老爺。

啟福過來了,坐在床邊,拉起她的手,拍著她的嘴巴,輕搖著她的頭,喊著:“太太!太太!”她才微微的睜開眼來,“我暈。”她軟弱的說。

床頭有許多藥,也曾經有許多大夫來看過,她變成一個真正的病人了。是真是假,連她自己也分不清了。有時她確實是心灰意懶的,賴在床上連探起半個身子的動作都懶得做。陰天在被筒里,她臉朝里,叫秋姑娘點一根蠟燭給她,她便就著搖曳的燭光,看“筆生花”,看“九命奇冤”,乃至於看“西遊記”。但是有時忽然難以忍受的酸楚和憤恨交織的情緒發作了,她會扔下書本,閉上眼呻吟的喊著:“我暈哪!”把啟福和秋姑娘都招得慌忙的跑過來。

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