當卡米拉把安德烈導向走廊的另一端時,她嘆了一口氣。“職員真難找。她的臉色是有點不好看,我知道,不過她倒是有一個有用的老爸。”卡米拉從墨色眼鏡的上綠瞅著安德烈。“蘇富比。”

他們進入卡米拉的辦公室,資深秘書也在,他是個修長的中年人,手上拿著記事簿,膚色是與季節不合的深棕褐色。他對著安德烈微笑。“還在拍那些超凡的快照嗎?”

“我們盡力而為,諾爾。你到哪里去了?”

“棕櫚灘。想都不要想我會告訴你我跟誰在一起。”

“我不敢想。”

諾爾似乎有點失望,轉向卡米拉。“加先生要跟你說話。其他的電話都可以等。”

卡米拉在她的桌子後面踱來踱去,聽筒就偎在肩膀上,她的聲音低而親密。安德烈認出這是她的加洛貝丹的聲音。他不只一次地暗忖,他們的關係是否超乎尋常。就他自己的品味來說,卡米拉太過強悍,很像一顆企業飛彈,不過她無疑是個魅力十足的女人,成功地用過每一種找得到的秘方來抗拒青春的飛逝。她很瘦,但是瘦得漂亮,她的頸項圓滑柔細,下巴毫無贅肉,由於她每天固定清晨六點起來運動,她的手臂、大腿,以及臀部,都又瘦又結實。卡米拉身上只有一個地方稍微蓬大一點:她的頭髮。卡米拉深棕色的盔形頭髮,是如此的筆直、乾淨、有光澤,且深具彈性,從她每周去三次伯格姐美容院保養看來,這算是個傳奇。在她掛上電話對著加洛貝丹柔情地說再見之前,卡米拉的頭往前傾,安德烈看著她的秀髮垂下來,蓋在她的臉頰上。

她望著安德烈,做了個鬼臉。“老天,一堆事情要做。他想要辦場美式宴會。你能想像嗎?”

“你會喜歡的。剛好讓你有機會穿美國傳統服裝。”

“那是什麽?”

“問諾爾。他大概會把他的借給你。”

“不好笑,甜心。一點都不好笑。”卡米拉在記事簿上寫了幾個字,然後注視著手腕上尺寸稍大的勞力士金表。“老天,我必須用飛的。”

“卡米拉?是你要我進來見你的,還記得嗎?”

“我的午餐約會已經遲到了。是強尼。我不能讓他久等。這是最後一次了。”她起身站起來。“聽著——是聖像,甜心。法國里維耶拉區的聖像,可能還有些法貝積金飾。你得四處找找。擁有人是一位俄國老貴婦。諾爾有詳細的資料。”卡米拉從桌上拿起她的皮包。“諾爾,車子有沒有在下面?我的大衣在哪?打電話到‘羅伊頓’找強尼,告訴他我塞車。說我正從一個令人心碎的喪禮趕過來。”

卡噠卡噠地走向電梯之前,卡米拉向安德烈飛了個吻,她的秀髮極有彈性地擺動著,資深秘書拿著她的大衣以及一大堆的訊息資料,小跑在她的身邊。安德烈搖搖頭,走過去坐在諾爾的桌子邊緣。

“嘿,”安德烈說道,“是聖像,甜心。在里維耶拉。我只知道這麽多。”

“你真是個幸運兒。”諾爾看著他的記事簿。“我看看。房子大約離尼斯二十哩,就在威斯聖保羅南方。阿絲伯洛夫是這位老夫人的尊名,她還說自己是個公主。”諾爾擡頭眨眨眼。“在這個時代,我們誰不這樣說呢?總之,已經在金鴿飯店為你訂了三天房間。卡米拉前往巴黎時,會順便過去做采訪。她那天晚上會留下來過夜,所以你們兩人可以吃頓窩心的晚餐。不過不要做出任何我不會做的事情。”

“不用擔心,諾爾。我會說我頭痛。”

“你就這麽說。來。”諾爾把文件夾推過桌面。“確認一下機票,汽車和旅館的資料,還有俄羅斯夫人的地址和電話號碼。不要錯過飛機。她等著你後天到達。”

安德烈將文件夾滑入袋子里,站了起來。“有什麽東西需要我為你帶回來嗎?法式便草鞋?減肥乳膏?”

諾爾將眼睛望向天花板,身體顫了一下。“既然你問起,些許的薰衣草精油是再好不過了。”此時電話響起。諾爾一邊拿起聽筒,一邊向即將轉身離去的安德烈揮別。

里維耶拉。在走出去面對麥迪遜大街凍結的髒亂之前,安德烈用思緒如毯子般將自己裹住。風很刺骨,冷到皮膚龜裂,行人蟋縮著身子,將頭放低。尼古丁兄弟會——那些在曼哈頓辦公室大門外擠成一小群一小群的癮君子——看起來比從前更鬼祟、更不舒服,他們的臉在凜冽的寒風中刺痛,一面抽煙,一面打哆嗦。安德烈覺得很諷刺,抽煙者被否決了享有均等機會特權而被趕到街上去,但他們對古柯鹼有癖好的同事,卻可以陶醉在辦公室廁所的溫暖與舒適之中。

他站在第五街和五十一街的轉角處,希望能夠招到計程車載他到商業區去。里維耶拉。現在那邊的含羞草應該已經開花了,而比較不怕冷的居民可能會在室外用午餐。海濱的經營者一定正在調高他們的標價,並且暗忖,今年夏天可能無法支付給這批海灘工讀生太高的薪資。船隻底部附著的藻類、貝殼將會被刮掉,該補漆的地方補漆,包租小冊也印制好了。餐廳、精品店和夜總會的老板正準備好一筆錢,來應付一年一度的支出,五月到九月的辛苦將供應他們在一年里其餘的時間過著富足、懶散的生活。

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