有的人死得英勇和幸運,他們正行進在人生旅程上,年富力強,官運亨通,但他們卻用轟轟烈烈的死斬斷了這一切,以致我覺得,他們的雄圖大略與他們的生命中止相比要遜色得多。他們未去就到達了想去的地方,要比他們憧景的更偉大更光榮。他們的死使他們得到了一生夢寐以求的威信和聲譽。 

在評價別人的一生時,我總要看他們是如何死的。如有人研究我的一生,大多會說我有好的終結,也就是死得安詳,不引人注目。 

 

探究哲理就是學習死亡 

 

西塞羅說,探究哲理就是為死亡作思想準備,因為研究和沈思從某種意義上說可使我們的心靈脫離軀體,心靈忙忙碌碌,但與軀體毫無關係,這有點像是在學習死亡,與死亡很相似;抑或因為人類的一切智慧和思考都歸結為一點:教會我們不要懼怕死亡。的確,理性要麽漠不關心,要麽應以滿足我們為唯一的目標。總之,理性的全部工作在於讓我們生活得舒舒服服,自自在在,正如《聖經》上說的那樣。因此,世界上形形色色的思想,盡管采用的方法不同,都一致認為快樂是我們的目標,否則,它們一出籠就會被攆走。誰能相信會有人把痛苦作為目標呢?   

在這個問題上,各哲學派別的看法分歧僅僅是口頭上的。趕快跳過如此無聊的詭辯。過分的固執和糾纏是與如此神聖的職業不相符的。但是,不管人們扮演什麽角色,總是在演自己:不管人們說什麽,即使是勇敢,瞄準的最終目標也都是快感。快感一詞聽來很不舒服,但我卻喜歡用它來刺激人們的耳朵。

如果說快感即極度的快樂和滿足,那勇敢會比其他任何東西更能給人以快感。勇敢給人的快感強健有力,英武剛毅,因而那是嚴肅的精神愉快。我們應該把勇敢稱作快樂,而不像從前那樣叫做力量,因為快樂這個名稱更可愛,更美妙,更自然。其他低級的快感,即使無愧於快樂這個漂亮的名稱,那也該參與競爭,而不是憑特權。我覺得,那種低級的快感不如勇敢純潔,它有諸多的困難和不便。那是昙花一現的快樂,要熬夜、挨餓、操勞和流血流汗,尤其是種種情感折磨得你死去活來,要得到滿足無異於在受罪。

千萬別認為,這些困難可以作為那些低級快感的刺激物和佐料,正如在自然界,萬物都從對立面中汲取生命一樣;也決不要說,困難會使勇敢垂頭喪氣,令人難以接近,望而卻步,相反,勇敢產生的非凡而完美的快樂會因為困難而變得更高尚,更強烈,更美好。有人得到的快樂與付出的代價相互抵消,既不了解它的可愛之處,也不知道它的用途,那他是不配事受這種至高無上的快樂的。

人們反復對我們說,追求快樂困難重重,要付出艱辛,盡管享受起來其樂無窮,這豈不是說,快樂從來也不是樂事嗎? 他們認為人類從來也沒有辦法獲得這種快樂,最好的辦法也只滿足於追求和接近它,卻不能得到它。可是,他們錯了,汲汲於我們所知的一切快樂,這本身就是件愉快的事。行動的價值可從相關事物的質量上體現出來,這是事物的重要組成部分。在勇敢之土閃爍的幸福和無上快樂填滿了它的條條通道,從第一個入口直到最後一道柵門。然而,勇敢的豐功偉績主要是蔑視死亡,這使我們的生活恬然安適,純潔溫馨,否則,其他一切快樂都會暗淡無光。

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