第二節 仙境的兩大系

神話中長生不老的目的是升天,自秦漢正式有所謂的仙人出現以後,仙境已不是天上,而是地上。那時的仙境,公認有兩大系:一是西方的昆侖山,另一是東方的蓬萊山。


(1)西方昆侖

昆侖,即昆侖山,又稱昆侖虛、昆侖丘或玉山。地理觀念上的昆侖山,指西起帕米爾高原東部,橫貫新疆、西藏間,伸延至青海境內,全長約2500公裏。古代神話的西方昆侖,是漢以前地理上的昆侖一名與傳說中昆侖的結合。

昆侖由神話世界變為仙境,有一個過程。如《西次三經》說,昆侖是天帝在地上的都城,那裏除了有九尾虎身的陸吾神守護之外,還有一種長了四只角,有些像羊的獸,名土螻,能吃人。那上面的鳥,樣子如蜂,卻大得如鴛鴦。有一種開黃花結紅果的樹,果子味道如李,無核,名叫沙棠,吃了能禦水而不溺死。這明明是怪異的神話世界。

同樣是昆侖,在《淮南子·地形訓》則是別一樣景狀:

……昆侖……有增城九重(一層比一層高的城池),其高萬一千一百一十四步二尺六寸。上有木禾,其修五尋。珠玉樹、璇樹、不死樹在其西,沙棠瑯玕在其東,絳樹(赤色玉樹)在其南,碧樹、瑤樹在其北。旁有四百四十門。門間四裏,裏間九純,純丈五尺。旁有九井,玉橫(承受不死藥之器)維其西北之隅。北門開以納不周之風。傾宮(占一頃地之宮)、旋室(用玉所飾之室)、縣圃、涼風、樊桐,在昆侖闔閭之中。疏圃之池,浸浸黃水(疑為泉水),黃水三周覆其原,是為丹水(赤色水),飲之不死。

仙界所需之物,這裏應有盡有,有不死樹、不死藥、不死水等等。裝飾以玉為基本材料,異獸之類已無蹤影,純屬於理想的仙境。據說,早期仙人,不必修煉,只要吃些以上的不死之物便可達到長生不死的目的。傳說黃帝吃的是一種沸沸湯湯的玉膏,從神話英雄變成了仙界首領。昆侖已非昔日可比,儼然是仙人的老家。

傳說中的昆侖,既高且大,為中央之極,也是連接天地的天柱,仙人萬一還想上天,這是絕妙的歇腳之處。昆侖又是黃河之源,黃河是母親河,古人出於這種崇拜心理,將昆侖由神山轉化為仙山便順理成章。


(2)東方蓬萊

蓬萊成為傳說中的仙山,出現在昆侖之後,純屬於秦漢以後興起的神仙信仰的產物,人為色彩已經很濃,是形成道教的先聲。神仙思想的核心是不老不死,它源於神話思維,正式形成仙人、仙話卻是在階級社會。縱觀兩千年的仙話史,它與神話既相聯系,後來又有區分。

神界最早的神是動物,非人。仙的原型是人。仙是人的理想化,仙境是人生的理想階段,中心圍繞著人的活動和欲求。動物不能直接成仙,必須經過長期的修煉,先成精,後成人,最後才有成仙的可能。中間若碰到意外的挫折,還有可能前功盡棄。

那麽,為什麽秦漢時期會興起成仙之風。這與先秦的戰亂有關。戰國時期,都想統一中國,戰事不停,人們生命沒有保障,渴望有一個超塵脫俗的仙境,既能遠離戰火之害,又可修身養性,延年益壽,便在神話幻想的啟發下,想象出一個仙界。秦、漢統一以後,最高統治者為了能永遠享受舒適的生活,更希望長命,最好是不死,於是從上至下,掀起了狂熱的神仙信仰。由巫士轉變而來的方士們,其中一部分當時對文化很有貢獻的知識分子,也有一部分為了一己的名利,不惜去迎合最高統治者,大肆宣傳傳聞中的海上蓬萊、方丈、瀛洲,這便是東方的“三仙山”,也有“五神山”之說,總稱為東方的蓬萊仙境。戰國末期的齊威王、齊宣王與燕昭王,以及秦始皇、漢武帝都曾勞民傷財地派人去尋找蓬萊仙境,但沒有一個人真正到達過,不是三神山隱於水下,便是因大風所阻,半途而返。可見所謂仙山,實在很虛無縹緲,是那部分方士們的瞎編。

其中有一方士徐福,齊人,曾向秦始皇上書,入海求仙。在秦始皇二十八年(公元前219年),帶了數千童男童女,花了很多錢,沒有結果,後幹脆一去不返。徐福究竟到哪裏去了?中國和日本的民間都說他去了日本,有的傳說還把徐福描繪成因為逃避秦始皇的暴政而遠渡重洋。到日本以後,他用帶去的種子和農具,在日本傳播中國的農耕技術,被日本民間尊稱為“司民耕神”和“司藥神”。傳說日本有三個地方叫蓬萊,即富士山、尾張國熱田宮與熊野。熊野有徐福的墓。日語“富士”的原意,含有“不死”之意。徐福東渡的傳說在日本和東南亞都有廣泛的影響。當然,徐福是不是真的東渡了,東渡能否有條件帶領數千童男童女,這屬於學術問題。中外學者正在探討。

東方仙境興起之後,逐漸取代了西方昆侖,成為長盛不衰的仙人家鄉。民間一提仙境,多知蓬萊,鮮提昆侖。漢代帝王中的仙迷武帝,專門在皇宮的甘泉宮造了一座人工的太液池,上面便有傳聞的蓬萊等仙山,耗資甚巨。

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