房龍《人類的故事》23 羅馬帝國的故事

羅馬共和國歷經數世紀的動亂和革命,終於變成了羅馬帝國。

奴隸、農民及富人

羅馬軍隊從一連串的輝煌勝利中凱旋,羅馬人舉行盛大的遊行和狂歡來歡迎他們。可惜,這種突然的榮耀,並未讓人民的生活變得幸福一些。相反,綿延不絕的征戰使農夫們疲於應付國家的兵役,使農事荒蕪,毀掉了他們的正常生活。通過戰爭,那些功勳卓著的將軍及他們的親朋好友掌握了太大的權力。他們以戰爭之名,行大撈個人利益之實。

古老的羅馬共和國崇尚簡樸,許多著名人士都過著非常樸素的生活。可如今的共和國卻追求奢侈浮華,恥於簡樸的物質生活,早把先輩時代流行的崇高的生活準則丟到了九霄雲外。羅馬變成了一個由富人統治、為富人謀利、被富人享有的地方。這樣一來,它便註定要以災難性的結局而告終的。現在我就將告訴你們。

在短短不到150年的時間裏,羅馬事實上成為了地中海沿岸所有土地的主人。在早期歷史中,作為一名戰俘,其命運肯定是失去自由,被賣為奴隸。羅馬人將戰爭視為生死存亡的事情,對被征服的敵人毫無憐憫之心。迦太基陷落後,當地的婦女和兒童被捆綁著,與他們的奴隸一起被賣為奴隸。對那些敢於反抗羅馬統治的希臘人、馬其頓人、西班牙人、敘利亞人,等待他們的是同樣的結局。

在2000年前,一名奴隸僅僅是機器上的一個零件,正如現代的富人投資工廠一樣,而古羅馬的富人們(元老院成員、將軍、發戰爭財的商人)則將自己的財富用於購買土地和奴隸。土地來自於新征服的國家,通過購買或直接攫取。奴隸在各地的市場上公開出售,只需選一處價錢最便宜的地方買入就可以。在公元前3世紀和2世紀的大部分時間裏,奴隸的供應一直相當充足。因此,莊園主們可以像牛馬一樣盡情驅使他們的奴隸,直到他們精疲力竭地倒在田地邊死去。而主人們可以去就近的奴隸市場討價還價,購人新到的柯林斯或迦太基戰俘,彌補勞力的損失。

現在,再讓我們來看一看普通羅馬農民的命運!

他盡心盡力為羅馬而戰,毫無怨言,因為這是他對祖國應盡的職責。可經過1O年、15年或20年的漫長兵役後,他回到家鄉,發現自家田地裏荒草叢生,房屋也毀於戰火。他是一個夠堅強的男子漢。他想,好吧,這沒什麽,我可以重新開始生活。於是他拔去雜草,翻耕土地,播種,勞作,耐心等待收成。終於盼到了收獲季節,他興沖沖將谷物、牲畜、家禽運到市場。此時他才發現,大莊園主用奴隸替他們耕種大片土地,其農產品的價格比他預想的低好多。他不得不賤價出售。如此苦苦支撐幾年,他終於絕望了,只好拋棄土地,離鄉背井,去城市謀生。可在城市,他依然混不飽肚子。不過,他至少可以與幾千名命運同樣悲慘的人們,分擔他的痛苦。他們聚居在大城市郊區骯臟汙穢的棚屋裏,糟糕的衛生條件使他們極易患病,而一旦染上瘟疫便必死無疑。他們個個心懷不滿,怨氣沖天。看看吧,他們都曾為祖國而戰,可祖國竟如此回報他們!因此,他們很願意傾聽演說家們的煽動言辭。這些野心家別有用心地把這群餓鷹似的人們聚集在自己身旁,很快便成為了國家的嚴重威脅。

新興的富人階級看到這種情形,只是輕描淡寫地聳聳肩膀。“我們擁有軍隊和警察,”富人們爭辯道,“他們能使暴徒們保持安靜。”隨後,他們便躲進自己高墻環繞的舒適別墅,愜意地修花剪草,或是讀上幾行希臘奴隸為其主子譯為優美拉丁文的荷馬史詩。

不同類型的改革家

不過在幾個貴族世家裏,古老共和國時代的質樸品德和無私的服務精神還保持著。科內莉亞是阿非利加將軍西皮奧的女兒,她嫁給一位名為格拉古的羅馬貴族。她生下兩個兒子,一個叫提比略,一個叫蓋約斯。長大後,兩人都進人了政壇,並努力實施了幾項急需的改革措施。提比略·格拉古當選為保民官,他想幫助處於困境自由民。為此,他恢覆了兩項古代的法律,把個人可以擁有的土地數量限制在一定的範圍內。他希望通過此項改革,覆興對國家極有價值的小土地所有者階層。可他的行動遭到了富人們的仇視,暴發戶們稱他為“強盜”和“國家公敵”。他們策動街頭暴亂,一群暴徒被雇傭來要殺死這位深受愛戴的保民官。一天,當提比略步人公民會議的會場時,暴徒們一擁而上去攻擊他,將他毆打致死。10年之後,他的兄弟蓋約斯再度嘗試改革國家,以抵制勢力強大的特權階層的無理要求。他制定了一部“貧民法”,初衷是想幫助那些失去土地、處於赤貧狀態的農民。可事與願違,這部法律最終卻使得大部分羅馬公民淪為了乞丐。

蓋約斯在帝國的邊區為貧民建立起一些居留地,可這些居留地沒能吸引到它們想收容的那類人。在蓋約斯·格拉古做出更多好意的壞事前,他也被暗殺了。他的追隨者要麽被殺,要麽被流放。這最初的兩位改革者屬於貴族紳士,可隨後的兩位卻是截然不同的類型。他們是職業軍人,其中一人名為馬略,另一位叫蘇拉。各自擁有一大群支持者。

蘇拉是莊園主的領袖,而馬略身為在阿爾卑斯山腳殲滅條頓人和西姆賴特人的那場偉大戰役的勝利者,是被剝奪財產的自由民們的英雄。

在公元前88年,從亞洲傳來一些謠言,讓元老院大感不安。據說黑海沿岸的一個國家,國王名為米特拉達特斯,其母親是希臘人,他正厲兵襪馬、大有重建第二個亞歷山大帝國的可能。作為其世界遠征的開始,米特拉達特斯先是殺光了小亞細亞一帶的所有羅馬公民,連婦孺都不放過。這樣的行為對羅馬當然意味著戰爭。元老院裝備了一支軍隊去征討這位國王,懲罰他的罪行。但究竟由誰來擔任統帥呢?元老院說,‘當然由蘇拉擔任,因為他是執政官。”而民眾卻說,“我們擁護馬略,他應該擔任軍隊總指揮。因為他不僅做過五次執政官,而且他維護我們的利益。”

爭執中,擁有財產的最終獲勝。蘇拉事實上控制了軍隊。他率軍東征,討伐米特拉達特斯,馬略被迫逃到非洲,靜待反擊的時機。當他聽說蘇拉率領的軍隊已抵達亞洲,便返回意大利,糾集了一批不滿現狀的烏合之眾,氣勢洶洶地朝羅馬進軍。馬略率領著這幫人輕而易舉地進人羅馬城,用五天五夜的時間來—一清洗他在元老院的政治對手。最終,馬略讓自己順利當選為執政官,可隨即因前兩周的過度興奮而猝死。

接下來的4年裏,羅馬一直處於混亂狀態。此時,蘇拉打垮了米特拉達特斯,聲言已準備好回羅馬來了結一些個人恩怨。他確實言出必行。一連好幾個星期,他的士兵起勁地屠殺自己的同胞,只要是被懷疑同情民主改革的人他們都不放過。一天,他們抓住一個常常陪同馬略出人的年輕人,準備將他吊死。這時有旁人說,“饒了他吧!這孩子還太小。”於是士兵放過了他。這位逃過一劫的年輕人名叫裘利斯·愷撒,我們下面馬上會講到他。

至於蘇拉,他當了“獨裁官”,意思就是羅馬帝國及其全部財產、屬地的唯一而至高的統治者。他在位4年後退休,安詳地死於臥榻。像許多一輩子屠殺自己同胞的羅馬人一樣,他的晚年安閑適意,把大部分的時間花在了澆花種菜上。

三人同盟

不過羅馬的政治情勢並未因蘇拉的死去而好轉,相反,局勢急轉直下。蘇拉的密友龐培將軍再度領軍東征,討伐不斷給帝國制造麻煩的米特拉達特斯國王。龐培將這位精力旺盛的反抗者趕人山區,四面包圍起來。絕望的米特拉達特斯深知,若成為羅馬人的俘虜,等待他命運將是什麽。於是他也像多年前窮途末路的漢尼拔一樣,服毒自殺了。

龐培繼續攻城略地。他打敗敘利亞,將其重新置於羅馬的統治之下;他摧毀了耶路撒冷,並揮師席卷整個西亞,試圖重建一個羅馬人的亞歷山大帝國。最後在公元62年,他返回羅馬,隨行的12艘艦船上滿載著被他俘虜的國王、王子和將軍。在羅馬人為龐培舉行的盛大凱旋儀式上,這些曾顯赫一時的國王將軍們被迫走在隊列之中,作為龐培偉大戰功的

一部分向羅馬民眾展示。此外,這位將軍還向羅馬獻上了高達4000多萬的財富。

現在,羅馬確實需要一位政治強人來統治。僅僅在幾個月前,羅馬城險些落人一個一無是處的年輕貴族之手。此人名叫卡梯林,因賭博輸光了家產。他妄圖發動政變,以便趁火打劫,撈一筆錢來彌補自己的損失。一個頗具公眾精神的律師西塞羅察覺了卡梯林的陰謀,及時向元老院告發他。卡梯林被迫逃亡。可危機依然存在,羅馬城到處是野心勃勃的年輕人,隨時準備著向政府發難。

於是由功勳卓著的龐培將軍出面,組織了一個三人同盟來負責處理政府事務。他本人則擔任這個三人委員會的領袖。其次是裘利斯·愷撒,因為在做西班牙總督期間獲得了良好聲望,他坐上了第二把交椅。排在第三位的克拉蘇是無足輕重的角色,他的當選完全是因其擁有的驚人財富。因為成功承辦羅馬軍隊的戰爭給養與物資裝備,克拉蘇大發其財。可還沒來得及充分享受他的財富和地位,他便被派遣遠征帕提亞,迅速陣亡了。

至於愷撒,他屬於三人之中最有能力的一個。他斷定,為實現自己更宏大的目標,他需要建立一些輝煌的戰功,使自己成為大眾崇拜的英雄。於是愷撒出發去征服世界。他越過阿爾卑斯山,征服了現在被稱為法國的歐洲荒野。接著,他在萊茵河上架設了一座堅實的木橋,侵人條頓人的土地。最後他搜羅船只,造訪英格蘭。若不是因為國內局勢使他被迫返回意大利,天知道愷撒的遠征會打到什麽地方。

愷撒之死

在征途中,愷撒突然接到國內的消息,告之龐培已被任命為“終身獨裁官”。這意味著悄撒的名字只能被列人“退休軍官”的名單,他將失去通向更顯赫位置的可能性。雄心勃勃的悄撒當然不喜歡這種情形。想當年,他是跟隨馬略開始他的軍事生涯的。他決定要給元老院和他們的“終身獨裁官”一個教訓。於是,他率軍渡過分隔阿爾卑斯高盧行省和意大利的魯比康河,向羅馬挺進。所過之處,老百姓將他當作“人民之友”來熱烈歡迎。他一舉攻人羅馬,龐培被迫逃到希臘。悄撒率軍追擊,在法爾薩拉附近擊敗龐培及其追隨者。龐培渡過地中海,逃往埃及。當他登陸後,年輕的埃及國王托勒密命人暗殺了他。幾天後,愷撒也抵達埃及,隨即發現自己落入了一個陰謀的陷阱。埃及人和仍忠於龐培的羅馬駐軍聯合向他發動攻擊。

不過。愷撒很走運。他成功地焚毀了埃及艦隊。可不巧的是,大火迸出的火星落在埃及著名的亞歷山大圖書館的屋頂上(它正好位於碼頭邊),將這座珍藏著無數古代典籍的建築付之一炬。摧毀埃及海軍後,愷撒回過頭來進攻埃及陸軍,將驚慌潰逃的士兵趕進尼羅河,托勒密本人也溺水身亡,隨即建立了一個以已故國王的姐姐克婁帕特拉為首的新政府。此時又有消息傳來,米特拉達特斯的兒子兼繼承人法那西斯準備發動戰爭,為自殺的父親覆仇。愷撒立刻揮師北上,持續作戰五晝夜,打敗了法那西斯。在給元老院的捷報中,他為世人留下了一句名言,“Veni,vidi,vici”,意思是“我來了,我看見了,我征服了!”

然後愷撒返回埃及,不可救藥地墜入情網,拜倒在女王克婁帕特拉魅力非凡的裙下。公元46年,愷撒攜克婁帕特拉一起返回羅馬,接掌政權。在其輝煌的一生中,愷撒贏得了四次重大戰爭,四次舉行凱旋入城儀式,每次都威風八面地走在遊行隊伍的最前頭。他如願以償地成為了人民膜拜的英雄。

愷撒來到元老院,向元老們描述他波瀾壯闊的冒險事業。於是感激涕零的元老們任命他為“獨裁官”,為期10年。這是致命的一步。

新任獨裁官施行了許多有力的措施,來改革危機四伏的國家現狀。他讓自由民獲得了成為元老院成員的資格。他恢覆羅馬古制,給子邊疆地區的人民以公民權。他允許“外國人”參與政府,對國家政策施加一定的影響。他改革了某些邊遠行省的行政管理,以兔它們淪為某些貴族世家領地和私有財產。一句話,愷撒做了許多照顧大多數人利益的事情,因而也成為特權階層的敵人。50個年輕貴族聯合策劃了一個“拯救共和國”的陰謀。按愷撒從埃及引進的新歷,也就是3月15日那天,他步人元老院出席會議,一群年輕貴族蜂擁而上,將他殺害。羅馬再一次沒有了領袖。

渥大維

有兩個人試圖延續愷撒的光榮。一個是安東尼,愷撒的前秘書。另一個是渥大維,愷撒的外甥兼地產繼承人。渥大維留在羅馬,而安東尼去了埃及。似乎羅馬將軍都有愛江山更愛美女的習慣,安東尼也陷入克婁巴特拉的情網,荒廢軍政,無以自拔。

渥大維和安東尼兩人為爭奪羅馬統治權爆發了戰爭。在阿克提翁戰役中,渥大維大敗安東尼。安東尼自殺,留下克婁帕特拉獨自面對敵人。她施展所有的魅力和手段,想使渥大維成為自己征服的第三位羅馬人。可這位羅馬貴族驕傲無比,根本不為所動。當得悉渥大維打算把自己作為凱旋儀式上展示的戰利品時,克婁帕特拉自殺了。托勒密王朝的最後一位繼承者死去,埃及變成羅馬的一個省。

渥大維是一位很有頭腦的年輕人,他沒有再犯他著名舅舅的錯誤。他深知,如果言語過分是會把人嚇退的。所以當他返回羅馬時,他提出要求的措辭就變得非常節制。他說不想當“獨裁官”,只需一個“光榮者”的頭銜就完全心滿意足了。不過幾年後,當元老院授予他“奧古斯都”(神聖、卓越、顯赫)稱號時,他欣然接受了。又過了幾年,街上的市民們開始叫他“愷撒”或“皇帝”,慣於將他視為統帥和總司令的士兵則稱他“元首”。就這樣,共和國不知不覺變成了帝國,可普通的羅馬人竟一點也沒意識到。

到公元14年,渥大維作為羅馬人民的絕對統治者的地位已不可動搖。他受到神一般的崇拜,他的繼承者隨之成為真正的“皇帝”,即歷史上一個空前強大的帝國的絕對統治者。

事實上,一般羅馬百姓對長期的無政府狀態和混亂局勢早已厭倦。只要新主人給他們一個平靜生活的機會,只要不再聽到時時傳來的街頭的暴動喧囂聲,他們才不在乎誰統治他們呢。渥大維給了他的臣民們40年和平的生活。他沒有繼續擴張領土的欲望。公元9年,他對定居於歐洲西北荒野的條頓人發動了一場戰爭。結果他的將軍尼祿和所有士兵在條頓堡森林全軍覆沒。從此,羅馬人再未打算教化這些野蠻民族。

他們把精力放在堆積如山的國內問題上,試圖挽回局面,不過已經為時太晚。兩個世紀的國內革命和對外戰爭使得年輕一代的優秀分子死傷殆盡。戰爭摧毀了自由農民,使這個階層歸於消亡。由於大量引進奴隸勞動,自由民根本無法與大莊園主競爭。戰爭還使得城市變成了一個個蜂巢,裏面棲居著大量貧苦而骯臟的破產農民。戰爭滋生出一個龐大的官僚階層,小吏們拿著少得可憐的薪水,不得不接受賄賂以養家糊口。最遭的是,戰爭使人民對暴力和流血視若無睹,甚至形成了一種以他人的痛苦為樂的麻木不仁的心理。

從外表上看,公元1世紀的羅馬帝國無疑是一個輝煌莊嚴的政治體,疆域遼闊,連亞歷山大的帝國都變成它一個微不足道的行省。不過在其輝煌下面,生活著的卻是成百上千萬窮苦而疲倦的人民,終日勞碌掙紮,像在巨石下孜孜築巢的螞蟻。他們辛苦工作的成果為他人享受。他們吃牲畜吃的食物,住牛棚馬圈一樣的房子。他們在絕望中死去。

斗轉星移,到了羅馬建國第753年。此時,裘利斯·愷撒 渥大維·奧古斯都正住在帕拉坦山的宮殿裏,忙於處理國事。

在一個遙遠的敘利亞小村莊裏,木匠約瑟夫的妻子瑪利亞正在悉心照料她的小男孩,一個誕生在伯利恒馬槽裏的孩子。

這是一個奇妙的世界。

最終,王宮和馬槽將要相遇,發生公開的鬥爭。

而馬槽將取得最後的勝利。

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