馬可·奧勒留《沈思錄》卷2·2

7、你碰到的外部事物使你分心嗎?給出時間來學習新的和好的東西而停止兜圈子吧。但你也必須避免被帶到另一條道路。因為那些在生活中被自己的活動弄得精疲力盡的人也是放浪者,他們沒有目標來引導每一個行為,總之,他們的所有思想都是無目的的。

8、不要去注意別人心里在想什麽,一個人就很少會被看成是不幸福的,而那些不注意他們自己內心的活動的人卻必然是不幸的。

9、你必須總是把這記在心里:什麽是整體的本性,什麽是我的本性,兩者怎麽聯系,我的本性是一個什麽性質的整體的一部分;沒有人阻止你說或者做那符合本性(你是其中的一部分)的事情。

10、西奧菲拉斯圖斯在他比較各種惡的行為時像一個真正的哲學家那樣說(這種比較就像一個人根據人類的共同概念所做的比較):因為欲望而引起的犯罪比那些因憤怒而引起的犯罪更應該受譴責。因為,因憤怒而犯罪的人看來是因某種痛苦和不自覺的患病而失去了理智,但因欲望而犯罪的人卻是被快樂所壓倒,他的犯罪看來是更放縱和更懦弱。緊接著,他又以一種配得上哲學的方式說:因快樂而犯的罪比因痛苦而犯的罪更應該受譴責;總之,後者較像一個人首先被人錯待,由於痛苦而陷入憤怒;而前者則是被他自己的沖動驅使做出惡事,是受欲望的牽導。

11、由於你有可能在此刻辭世,那麽相應地調節你的每一行為和思想吧。如果有神靈存在,離開人世並非一件值得害怕的事情,因為神靈將不會使你陷入惡;但如果他們確實不存在,或者他們不關心人類的事務,那生活在一個沒有神或神意的宇宙中對你意味著什麽呢?而事實上他們是存在的,他們的確關心人類的事情,他們賦予人所有的手段使人不能不陷入真正的惡。至於其他的惡,即便有的話,神靈也不會使人陷入其中的。不陷入惡完全是在一個人的力量範圍之內的。那不使一個人變壞的事物,怎麽能使一個人的生活變壞呢?但宇宙的本性忽視這些事情是有可能的,但這不是由於無知,也不是因為有知,亦不是因為防止或糾正這些事情的力量,也不可能是因為它缺少力量或技藝,以致犯了如此大的一個錯誤-使好事和壞事竟然不加區別地降臨於善人和惡人身上。但肯定,死生、榮辱、苦樂所有這些事情都同樣地發生於善人和惡人,它們並不使我們變好或變壞。所以,這些事物既非善亦非惡。

12、所有事物消失得多麽快呀!在宇宙中是物體本身的消失,而在時間雖是對它們的記憶的消失。這就是所有可感覺事物的性質,特別是那些伴有快樂的誘惑或駭人的痛苦的事物,或者是那些遠播國外的虛浮名聲的性質。它們是多麽的無價值、可蔑視、骯臟、腐爛和易朽啊!所有這些都是理智能力要注意的。理智能力也要注意那些以意見和言論造成名聲的人;注意什麽是死亡這一事實:如果一個人觀察死亡本身,通過反省的抽象力把所有有關死亡的想像分解為各個部分,他就將把死亡視為不過是自然的一種運轉;如果有什麽人害怕自然的運轉,那他只是個稚氣未脫的孩子。無論如何,死亡不僅是自然的一種運轉,也是一件有利於自然之目的事情。理智能力也要注意人是怎樣接近神的,是通過他的什麽部分接近神,以及他的這個部分是在什麽時候這樣做的。

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