蘇煒《走進耶魯》芳草天涯 (18)

新孩子

我才明白,剛才那位美國路人,為什麽會躊躇不前,袖手觀望。

我開著車,端端用自己的體溫烘暖著小鳥。按照她的要求,先行來到了她的好朋友——一位從小就喜歡觀察自然和小動物的女孩子凱麗家裏。驚喜過後,就是長長的憂慮。凱麗的媽媽告訴我:這裏的人都知道,養護一只剛出生的小雛鳥,不是一件容易的事情。她馬上給當地的兒家動物醫院打電話,聽到的都是一片推搪、拒絕的回音。幾經周折,她總算幫我查詢到一個保護野生動物組織的電話,留下了求助的錄音。

傍晚,我剛剛為小鳥安頓好它的新窩——在一個鞋盒子裏鋪上厚厚的捏皺的紙巾為它保暖,暖過身子的小鳥,已經向我張開黃口大嘴,哇哇哇地討吃了。“你現在就是它的媽媽,”電話裏傳來了那個保護野生動物組織一位年輕女士的聲音。她告訴我:一般說來,自然狀態下出生的小雛鳥,也只有20%的存活率;而由人類救護回來的小雛鳥,同樣有80%是難以成活的。“為什麽?”我心裏一震。“剛出生,它生存的能力實在是太弱了。你做了一件美麗的事情,”這以後的通話中,她一直使用著英文裏這個“beau-tiful”的字眼,“但你要有心理準備,剛出生的小鳥,最重要的就是保暖,在冷水裏泡了這麽半天,這只小鳥很可能活不過今天晚上。”‘如果……它能活過來呢?”“從現在開始,每天日出之後、日落以前,你需要每15分鐘餵它一次。”

“15分鐘?”我大吃一驚,以為聽錯了,“是50分鐘,還是15分鐘?”

“是15分鐘。”她笑了起來,大概是不想就此把我嚇住,又說,“至少是半個小時一次吧。不過,開始幾天,必須要給它餵蟲子——你就從地裏給它找蚯蚓吧,剛出生的小鳥,需要很多蛋白質,只有蟲子它才能消化。”末了,她又再一次提醒我,“不過,它會要吃很多的,你要有心理準備。有什麽問題,你可以隨時打電話問我,我很樂意抽空去看看你的新孩子——如果明後天,它還能存活下來的話。”

放下電話,我呆楞了片刻。——新孩子。她一口一個“newba-by”——新孩子。現在這只小鳥,真的成了我的新孩子。

妻這時候正在北部一家大學敦中文暑校,我本來就擔著“既當爹又當娘”的角色,如今,女兒之外,又多出一個——新孩子。

我這才把哇哇張著嘴討吃的小雛鳥捧到手裏,仔細端詳起來:哦呀,原來它是一只形貌如此醜陋的小鳥——光禿禿的身子小得不成比例,仿佛只剩下一個尖尖的嘴巴和一個尖尖的屁股,爪子卻其粗無比,收攏在癟肚子下像兩張大犁耙——它不會要長成一只兇橫的鷹鷲吧?老天爺,15分鐘!我需要每15分鐘就讓它進食一次!一命所系,我,可不真的成了這個樣子怪異的小家夥如假包換的新媽媽了麽?

不過,我心裏也暗暗賭了一口氣:我不相信,這個被我救起來的小生命就這麽不堪一擊,熬不過今天晚上!我以為過多的條條框框是美國這一類專業人士的庸人自擾——往常在中國鄉村,用米湯、用谷粒救活餵大的小雛鳥,不是所在多有麽?

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