西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(17)

那位教師侃侃講來,講得無止無休,小人兒關在植物標本罐里憋得實在忍耐不下去了。但是他不得不安安生生地躺著,那個背著植物標本罐的人一點也沒有發覺他躲在里面。

後來,這群人終於走進了城堡。不過,小人兒本來要想找個機會從植物標本罐里溜出來,那麽他這一下算是上當了。那個學生一直背著那個罐子沒有放下來,害得小人兒也不得不跟著走遍了各個房間。

他們參觀得很慢,那位老師每走一步都要停下來詳詳細細講解一番。

在一間屋子里有個古老的爐竈。老師在爐竈面前停住腳步,講起了人類在不同的時代用過的不同的生火煮東西的法子。第一個室內爐竈是在農舍中央地上用石頭砌成的火塘,在屋頂上有個出煙的洞孔,不過這個洞孔也透風透雨。第二個是一個很大的、用泥土砌成的爐竈,但是沒有煙囪,火一生屋里十分暖和,可是屋里到處是滾滾濃煙和嗆人鼻息的煙味。在興建威特斯克弗萊城堡的時候,人類剛好學會在爐竈上加蓋一個又粗又大的煙囪,濃煙固然放出屋外去了,可惜大部分熱量也隨之放跑到空中去了。

倘若小人兒過去性情急躁,毫無耐心的話,那麽這一天對他來說卻是一次很好的耐性鍛煉。他居然一動不動地躺在那里足足有一個小時了。

那位教師走進下一個房間之後,就站在一張頂篷很高、四周掛著華麗的床慢的古色古香的大床前面,他馬上開始介紹古代的床和床架。

教師不慌不忙地講著,他當然不知道有一個可憐的小人兒躺在植物標本罐里,盼著他趕快講完。他走進一間用燙金獸皮掛毯裝飾起來的房問,就會滔滔不絕地從人類最初怎樣裝飾墻壁講起。當他走近一張舊得褪色的全家合影的照片時,他就講述節日盛裝在各個時代的千變萬化。當他走進那些宴會廳的時候,他就大講特講古時候慶祝婚禮的儀式和安葬收殮的禮儀。

在此之後,他還把曾經在這座城堡里居住過的那許許多多精明強幹的男男女女逐一進行了介紹。他談到了歷史悠久的布拉赫家族和古老望旅巴納可夫家族;講了克里斯田·巴納可夫怎樣在大撤退途中把自己的戰馬讓給國王當坐騎;講到了瑪格麗塔·阿希貝格在嫁給契爾·巴納可夫之後不久就喪夫寡居,以遺孀身份治理了這個莊園和整個地區長達三十五年之久;講到了銀行家哈格曼怎樣從威特斯克弗萊的一個出身貧賤的伯農家孩子變得後來那麽有錢,他買下了整個莊園;還講到了以鑄造刀劍聞名的謝爾恩家族怎樣為斯康耐的農民制造出了一種比較輕便靈巧的耕犁,使他們終於擺脫了那種三對公牛還拉不動的舊式木犁。

在整個這段時間里,小人兒躺在那兒一動不動。他過去淘氣搗蛋的時候曾經把爸爸或者媽媽偷偷地關在地窖里,那麽現在他自己不得不親身領受這種難受的滋味了,因為教師講個沒完沒了,一直講了幾個鐘頭才住了口。

教師終於從屋里走了出來,來到了城堡院子里。他在那里又講起人類通過世世代代的長期辛勤勞動才學會了制作工具和武器,縫衣服和蓋房子,還有造家具和裝飾品。他說,像威特斯克弗萊這樣巍巍壯觀的城堡是歷史進程中的一個里程碑。在這里可以看到人類在三百五十年以前就進步到了什麽地步。至於這以後人類是前進了還是倒退了,這就見仁見智各隨各便了。

可是這段話那個小人兒卻沒有來得及聽見,因為背著他的那個學生這時候又口渴起來了,他悄悄地溜到廚房里去找水喝。當小人兒來到了這里,他就忍不住朝四處偷看想要知道雄鵝的著落。他開始爬動起來,可是用力太猛,無意之中頂撞了一下植物標本罐的蓋子,蓋子就張開了。植物標本罐的蓋子有時候會自己彈開的,所以那個學生沒有太在意,隨手就把蓋子蓋上了。可是那個廚娘卻問他有沒有在標本罐里放了一條蛇。

“沒有哇,我只在里面放了幾株花草,”那個學生莫名其妙地回答說。

“不對,里面一定有東西在爬動,”廚娘一口咬定說。

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