第三節 農、醫之神

我國從原始農業社會到封建社會,都是以農為本,關於農神的神話是不少的。有些民族的農業神是動物,即某種動物替人找到了谷物種子而被奉為谷神。這是因為在原始社會人與動物的關系特別密切,即使超越了圖騰制社會,有些曾經是圖騰的動物在人們心目中仍有很重要的地位。苗族便有狗從天上取來谷種之說,壯族神話說九尾狗為人從天上取谷種時,被守谷天神砍去八條尾巴,故只剩一條。人們感其恩,願以白米飯養之。水族每年吃新(谷)節,祭完谷神,同時要給狗餵米飯。仡佬族古時無水稻,因狗奔入月中,臥谷堆中酣睡,谷芒將它刺醒,它便銜了一穗返回人間,棄於家門前,此後,人們才知道種稻。還有的是剖鳥時從腹中發現谷種

漢文古籍中的農神沒有這麽古老,甚至已從女性轉化成了男性。傳說神農是牛的頭、人的身子,居住於姜水(今陜西省歧山縣一帶),故姓姜。姜水一帶的地理氣候宜於種植。傳說神農的出身很不平凡,他的母親女登一天到華陽去遊玩,與神交配才生下了他。神農見大家靠吃獸肉、飲生水、穿皮毛為生,難以長久地維持,便到處去尋找可以果腹的植物,有時,一天便中了很多毒。他的精神感動了上天,便得到了神靈的幫助。“神農時,天雨粟,神農耕而種之。”(《藝文類聚》卷十一引《周書》)從天上掉下來種子,供他種植。又說:“有丹陽銜九穗禾,其墜地者,帝乃拾之,以植於田。”(《拾遺記》)太陽鳥叼著一枝九個穗的禾,掉在地上的谷粒,神農拾起作種子。神農還會加工木料,制造耒〔lei壘〕耜工具,教給人們按時令下種,用馬尿浸泡種子。人們因為有糧食吃了,都很感激神農。當然,農業的發明,決不會是一個人的功勞,而是許多人積累起來的經驗。神農的功業,也就是原始農業中的傑出者的創造。人們為了突出他與農業的關系,賦予他牛首。牛在農業社會是神聖的動物,被禁止宰殺,死後以厚禮葬之。“牛者,所以植谷者,民之命也。”(《淮南子·說山訓》)神農保留了人獸合體的形貌,更能表現出神性所屬。

後稷也是古代一位著名的農業神。第四章曾提到他作為周民族的祖先,又被奉為百谷之神。《史記·周本紀》對他的身世記載很詳細,說他名叫棄,他的母親是有郃氏的女兒,叫姜嫄。姜嫄當了帝嚳之妃,因在郊外踩了一個巨人的腳印,有所感而孕。他覺得生下這個兒子不祥,便把他拋棄在一條小巷子裏。牛馬走過那裏都不去踩他。又把他拋在山林裏,恰逢山林中人多。最後放在冰上,飛鳥用翅膀覆蓋他。姜嫄覺得很神,遂抱回撫養。因為最初拋棄過,故名棄。棄從小便有高遠的志向,做遊戲的時候,愛種麻、豆子,而且長得還很好。他長大以後,便專愛從事耕稼。他會選土耕作,別的人也都學他的樣子。帝堯知道後,命他當農師,天下都因此獲益。以後,堯便封棄在邰那個地方,以“後稷”為號,以姬為姓。後稷這一族,歷代都有好的名聲。

前半是神話,後半幾乎就是歷史了。《詩·生民》歌詠了後稷的誕生、對農業的貢獻以及人們在他帶領下的祭祀求年活動:舂米的、淘米的、蒸米的,燒蒿熬油,宰羊烤羊。把這些祭品盛在木盤裏和瓦鐙裏,一股香氣直往上升。這都是為了祈求來年豐收。“後稷肇祀,庶無罪悔,以迄於今。”從後稷開始,便是這麽禱告上蒼的,由此心裏便不會覺得有過錯。這樣做一直延續至今(指周代)。

還有的記載說,後稷為了耕田,連回家都顧不上,三過其門而不入,終因辛勤勞作而死於山野。由於後稷歷史傳說較多,古書多記載他在農業生產上一些具體的方法和功勞,被人們稱讚為天地之主。他的孫子叔均也是農神,並比他更進一步,開始使用牛耕田。“稷之孫曰叔均,是始作牛耕。”(《山海經·海內經》)叔均被稱為田神。

原始祖先對藥物的發現,所經艱苦和兇險,是科學昌盛時期的人難以理解的。古代巫、醫一體,其中有兩個原因:其一,那時的人把疾病當作鬼靈的作祟,而驅鬼又是巫師的職能之一。其二,真正有本領的大巫,他們一方面是巫術的施行者,另一方面又是遠古文化的繼承者和保存者,通過實踐,確實也掌握一些原始的醫藥知識。所以最早的醫藥與巫分不開,而被稱為巫醫。《山海經》記載了那麽多能治病的植物和動物,這些既不能實考,又不能完全否定,確實反映了我國醫藥起始階段的特點。巫醫很神秘,不能與科學的醫藥等同;巫醫巫藥又是人類認識世界起步階段的必經過程。醫藥之神,可以說是巫醫的提煉與升華。《世本》說:“巫彭作醫。”即是說,彭是巫醫。《山海經·大荒西經》記載了十巫采藥的情況:“有靈山,巫鹹、巫即、巫朌、巫彭、巫姑、巫真、巫禮、巫抵、巫謝、巫羅十巫從此升降,百藥爰在。”這裏說十巫從高高的靈山上去取藥,實際是巫醫們到險峻高山采藥的神話化。十巫之中恐怕男巫女巫皆有,只因記得太簡略,無法判斷。采藥定當嘗藥,不嘗怎麽知道何者可用,何者不能用呢?本書第二章提到醫藥的發現,是神農從事農業的副產品,因為人們首先要解決饑餓,才能進一步談到治病。神農因為嘗百谷,鞭百草特別有名,故又被稱為醫藥之神。《述異記》卷下說,在太原神釜岡放有神農嘗藥的鼎。成陽山上,有神農鞭藥的地方,叫神農原,也叫草藥山。山上有紫陽觀,相傳神農就在這裏辨別百草的,還保存有千年龍腦。並不是真的神農從姜水跑到了太原,而是因為人們願意爭當文化英雄的鄉裏,這是神話傳說中常見的超時空現象。

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