陳定學:心智哲學12個問題探析(1)

【內容提要】美國著名心智哲學家約翰·塞爾提出的12個問題,是當代心智哲學需要深入研究的基本問題,本文嘗試從腦科學的視角對這些問題進行探析。本文首先介紹一個新視角——精神分子論,然後從精神分子論的角度對塞爾提出的12個問題逐一進行探析,並嘗試對這些問題做出初步的解釋。

20世紀後半葉以來,心智哲學逐漸取代語言哲學而成為西方哲學的核心。 [1] 心智哲學的當代領軍人物之一、美國著名哲學家約翰·塞爾(John R. Searle)在他的新作《心智》一書中,總結了當代心智哲學應該深入研究的12個基本問題。[2] 盡管這12個問題不能涵蓋心智哲學所有的問題,但這些問題確實是心智哲學最基本的問題,是心智哲學面臨的難題,所以如何破解這些問題,對心智哲學的發展具有十分重要的意義。長期以來,哲學家們總是習慣從哲學的視角來思考這些問題,雖然哲學的思考或思辨是必要的,但由於心智的奧秘隱藏在世界上最複雜的物質結構——大腦之中,所以這種單純的哲學思考或思辨不可避免地具有局限性。20世紀50年代以來,腦科學或神經科學、信息科學以及認知科學迅猛發展,取得了許多新成果,為心智之謎的破解提供了新的視角、理論和方法。本文就嘗試從腦科學的視角對心智哲學的12個問題進行探析,並嘗試對其做出初步的解釋。


一、一個新視角


從20世紀60年代開始,作者一直致力於大腦和精神的探索,經過40餘年艱難探索,作者提出了一個新的精神理論——精神分子論。該理論從分子的角度對大腦和精神之謎做出了新的解釋,所以本文把精神分子論作為探析心智哲學12個問題的一個新視角。

1. 精神分子論的基本觀點


經過數百萬年進化,人類的大腦成為世界上最複雜、最高級的物質結構和信息結構。大腦與外部世界的關係是信宿和信源的關係,二者進行著信息的傳遞與交流。外部事物通過聲、光、熱、化學等信號發出自己的信息,人的感覺器官接受信息並把它傳入大腦,大腦通過一系列複雜的思維活動對信息進行整合與處理,最後解讀並還原這些信息。為了把外部事物的信息保留、記憶下來,大腦神經元合成一種特定的化學分子,並把信息存儲在這些化學分子之中,這些化學分子就是信息的載體,就是記憶的物質基礎。由於人腦中的精神信息就存儲、記憶在這些化學分子之中,所以作者把它們命名為“精神分子”。 作者在拙作《破解大腦之謎——精神分子論》一書中對精神分子進行了定義:


精神分子就是大腦神經元所合成的存儲或攜帶精神信息的化學分子。[3]

人腦中的化學分子多達數百種,那麽精神分子究竟是哪一種呢?精神分子其實並不神秘,它就是大腦神經元合成的一種特定的氨基酸序列或蛋白質分子。精神分子與腦中的其他化學分子如神經遞質、神經調質等一起存儲、傳遞信息,在大腦的精神活動中發揮著至關重要的作用。精神分子論認為,精神的本質是分子,人的精神、智慧、思想與靈性,人的感覺、思維、記憶、自我、意識、感情、行為、主觀感受性以及夢等等,都最終決定於大腦中的那些微小的化學分子,精神活動其實就是各種化學分子共同演奏的一部美妙的分子交響曲!

2. 基本概念的定義與區別

“心智”概念一直缺乏準確的定義,人們常常把它和心靈、靈魂、精神、意識、智慧等混為一談,哲學家齊碩姆就曾指出,“心靈”一詞具有五種不同的含義。[4] 概念不準確、不清晰,極易引起歧義和混亂;為了避免概念的歧義和混亂,作者嘗試對“心智”進行更細致的定義與區分。心智與思維、精神、意識三概念存在著密切的關係,思維、精神、意識是心智哲學、腦科學以及心理學中最常見、最基本的三個概念,然而長期以來,很多人都把三概念簡單地視作同一概念,認為它們的含義是相同的。作者認為這是一個誤解,因為在大腦的活動中,思維、精神及意識其實是三個各自獨立的現象,它們存在著嚴格的區別,所以不能把三概念混為一談。為了把三概念嚴格區別開來,作者在《破解大腦之謎——精神分子論》一書中對其分別進行了定義。

思維的定義:思維是大腦產生精神的過程,是大腦對客體與主體進行感知、認識以及反應的過程。[5]

精神的定義:精神是大腦思維的產物,是大腦對客體與主體進行感知、認識以及反應的結果。[6]

意識的定義:意識是腦在認識過程中所達到的一種高級境界,意識是主體對自我以及非我的反思與覺悟。[7]

通過精神、思維和意識的定義我們就可以看出,精神、思維和意識雖然存在著密切的關係,但它們卻是三個各自獨立的現象,存在著嚴格的區別,並非是同一的。思維是大腦活動的“過程”,精神是這個過程的“產物”,而意識則是大腦活動過程中的一種“高級境界”。如果我們把大腦比作一個工廠,思維是這個工廠的“生產過程”,那麽精神就是這個工廠的生產過程所生產出來的“產品”;假若說思維是工廠總的生產過程,那麽意識就是一種高級生產過程。

從心智哲學的角度看,大腦的思維就是認知,大腦通過認知產生出心智,心智就是精神,心智表征並存儲大腦中的精神信息。而意識則是大腦的一種高級功能,有了這種高級功能,人才能反思自我,才能對自我和非我產生覺察和覺知,才能進入一種豁然貫通、大徹大悟的高級精神境界。長期以來,人們所說的“意識”更多的是指心智或精神,這種認識是不準確的,因為心智或精神存儲了人腦中的精神信息,它是大腦的產物,是實體;而意識則是大腦的一種高級功能,它是物質(大腦)的屬性,並不是實體。我們把心智和意識嚴格區別開來,有可能避免概念的歧義和混亂。

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