西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(1)

1.這個男孩子小精靈

三月二十日星期日


從前有一個男孩子。他大概十四歲左右,身體很單薄,是個瘦高個兒,而且還長著一頭像亞麻那樣的淡黃色頭髮。他沒有多大出息。他最樂意睡覺和吃飯,再就是很愛調皮搗蛋。


有一個星期天的早晨,這個男孩子的爸爸媽媽把一切收拾停當,準備到教堂去。男孩子自己只穿著一件襯衫,坐在桌子邊上。他想:這一下該多走運啊,爸爸媽媽都出去了,在一兩個鐘頭里他可以自己高興幹啥就幹啥了。“那麽我就可以把爸爸的鳥槍拿下來,放它一槍,也不會有人來管我了,”他自言自語道。


不過,可惜就差那麽一丁點,爸爸似乎猜著了男孩的心思,因為在他剛剛一腳踏在門檻上,馬上就要往外走的時候,他停下了腳步,扭過身來把臉朝著男孩。“既然你不願意跟我和媽媽一起上教堂去,”他說道,“那麽我想,你起碼要在家里唸唸福音書。你肯答應做到嗎?”


“行啊,”男孩子答應說。“我做得到的。”其實,他心里在想,反正我樂意念多少就唸多少唄。


男孩覺得他從來沒有看到過他媽媽動作像這時候那樣迅速。一轉眼功夫她已經走到掛在墻壁上的書架旁邊,取下了路德①註的聖訓佈道集,把它放在靠窗的桌子上,並且翻到了當天要念的訓言。她還把福音書翻開,放到聖訓佈道集旁邊。最後,她又把大靠背椅拉到了桌子邊。那張大靠背椅是她去年從威曼豪格牧師宅邸的拍賣場上買來的,平常除了爸爸之外誰也不可以坐的。


男孩子坐在那里想著,媽媽這樣搬動擺弄實在是白白操心,因為他打算頂多唸上一兩頁。可是,大概事情有第一回就有第二回,爸爸好像能夠把他一眼看透似的,他走到男孩子面前,聲音嚴厲地吩咐說:“小心記住,你要仔仔細細地唸!等我們回家,我要一頁一頁地考你。你要是跳過一頁不念的話,那對你不會有什麽好處的。”
“這篇訓言一共有十四頁半哩,”媽媽又叮囑了一句,把頁數規定下來,“要想唸完的話,你必須坐下來馬上開始唸。”

他們總算走了。男孩子站在門口看著他們漸漸遠去的背影,不由得怨艾起來,覺得自己好像被捕鼠夾子夾住一樣寸步難移。“現在倒好,他們倆到外面去了,那麽得意,居然想出了這麽巧妙的辦法。在他們回家之前的這段時間里,我卻不得不坐在這里老實唸訓言啦。”


其實,爸爸和媽媽並不是很放心得意走的,恰恰相反,他們的心情很苦惱。他們是窮苦的佃農人家,全部土地比一個菜園子大不到哪里去。在剛剛搬到那個地方去住的時候,他們只養了一頭豬和兩三隻雞,別的啥也養不起。不過,他們極其勤勞,而且非常能幹,如今也養起了奶牛和鵝群。他們的家境已經大大地好轉了。倘若不是這個兒子叫他們牽腸掛肚的話,他們在那一個晴朗的早晨本來是可以心滿意足、高高興興地到教堂去的。爸爸埋怨他太慢慢吞吞而且懶惰得要命,他在學校里啥都不願意學,說他不頂用,連叫他去看管鵝群都叫人不大放心。媽媽也並不覺得這些責怪有什麽不對,不過她最煩惱傷心的還是他的粗野和頑皮。他對牲口非常兇狠,對待人也很厲害。“求求上帝趕走他身上的那股邪惡,使他的良心變好起來,”媽媽祈禱說,“要不然的話,他遲早會害了自己,也給我們帶來不幸。”


男孩子呆呆地站了好長時間,想來想去,到底念還是不唸訓言?到後來終於拿定主意,這一次還是聽話的好。於是,他一屁股坐到大靠背椅上,開始唸起來了。他有氣無力,嘰哩咕嚕地把書上的那些字句唸了一會兒,那半高不高的喃喃聲音似乎在為他催眠,他迷迷糊糊地覺得自己在打盹了。


窗外陽光明媚,一片春意。雖然才3月20日,可是男孩住的斯康耐省南部的威曼豪格教區,那里春天早已來到了。樹林雖然還沒有綠遍,但是含苞吐芽,已是一派生機蓬勃的景象。溝渠里都冰消雪融,化為積水,渠邊的迎春花已經開花了。長在石頭圍墻上的矮小灌木都泛出了光亮的棕紅色。遠處的山毛樺樹林好像每時每刻都在膨脹開來,在變得更加茂密。天空是那麽高遠晴朗,碧藍碧藍的,連半點雲彩都沒有。男孩子家的大門半開半掩著,在房間里就聽得見雲雀的婉轉啼唱。雞和鵝三三兩兩地在院子里踱來踱去。奶牛也嗅到了透進牛棚里的春天的氣息,時不時地發出哞哞的叫聲。

男孩子一邊唸著,一邊前後點頭打盹兒,他使勁不讓自己睡著。“不行,我可不願意睡著,”他想道,“要不然我整個上午都唸不完的。”

① 即馬丁·路德(1483—1546),十六世紀德國宗教改革的倡導者,基督教路德派的創始人。

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