九月如血的黃昏,62個無雨日子的不幸結果;謠言、傳聞,無論它們是什麽,仿佛乾草一般燃燒了起來。這是與米尼·庫坡小姐和一個黑人有關的事。受攻擊、侮辱、驚嚇的,並不是他們,星期六晚上聚集在理髮室里的人們。天花板的電扇使勁吹著,卻沒能使它冷卻,濁熱的空氣,又吹回向他們,在變質的塗髮乳和護膚液的氣味反復翻騰中,他們散發出自己渾濁的氣息和臭味,在仔細打聽究竟發生了什麽事。

"誰幹也不會是威廉·莫耶斯幹的,"一位理髮師說。他是個中年男子,削瘦,淡黃色皮膚,一張和善的面孔。他在替顧客刮胡子,說:"我了解威廉·莫耶斯,他是個好黑人,我也了解米尼·庫坡小姐。"

"你了解她什麽?"第二個理髮師問。

"她是誰?"顧客問,"一個女孩子?"

"不,"理髮師回答,"她大約四十歲,我估計。她沒結過婚。那是為什麽我不相信......"

"相信。見鬼!"一個穿著汗漬斑斑的綢衫笨拙粗大的年輕人說,"你不相信白人婦女卻情願信黑鬼的話?"

"我不信威廉·莫耶斯做了那事,"理髮師說,"我了解威廉·莫耶斯。"

"那麽說可能你知道誰幹了那事。也許你已經護送他逃出鎮子了。你這該死的親黑鬼的家夥。"

"我不相信任何人做了任何事情,不相信任何事情發生過了。我給你們大夥擺擺理由:假如那些老了還沒結婚的娘們沒動念頭,那麽男人不會......"

"你是白人的魔鬼,"顧客說。他蓋了圍巾的身子晃動著。年輕人跳起來。

"你不是?"他說,"你這不是指責一位白人婦女撒謊了嗎?"

理髮師隨著正欠起身的顧客擡起握著的遞鬍刀,沒有理會。

"該死的天氣,"另一個說,"它足以使男人做出任何事來,即使是她。"

沒有人笑。理髮師帶著溫和而堅定的語氣說:"我不是指責哪個人哪件事。我只曉得並且你們大夥也曉得一個女人從不......"

"你這該死的親黑鬼的家夥!"年輕人說。

"住嘴,布齊,"另一個說,"我們將有充足的時間了解到事實的真相。"

"是誰?誰要了解真相?"年輕人說,"真相,見鬼!我......"

"你是個好樣的白人,"顧客說,"你不是嗎?"他的鬍鬚塗了泡沫樣子象晃動的沙漠老鼠。"你告訴他們,傑克,"他對年輕人說,"如果這個鎮子沒有一個白人,你可以指望我,即使我不僅是個推銷員甚至還是個陌生人。"

"那是對的,小夥子,"理髮師說,"首先找出事實。我了解威廉·莫耶斯。"

"哦,天啦!"年輕人喊道,"想到鎮上的一個白人......"

"住嘴,布齊,"第二個說話人說,"我們將爭取足夠的時間。"

顧客坐起來。他看著說話人,"你是想辦法為一個攻擊白人婦女的黑鬼開脫,還是想告訴我你是個白人並將維護她?最好你回到來的北方,南方這塊兒不需要你的好意。"

"怎麽扯到北方?"第二個說,"我生長在這個鎮子里。"

"哦,天啦!"年輕人說。他眼神緊張困惑,東瞅瞅西看看,似乎正努力想起他要說或要做的什麽。他用袖子擦一把出著汗的臉,"見鬼,如果我會讓一個白人婦女......"

"你告訴他們,傑克,"貨郎說,"老天在上,如果他們......"

屏風門撞開了,一個男人站在那兒,叉著兩腿,沈重的身軀一動不動。他的白襯衣領子敞開;戴了頂氈帽。他用惱怒無顧忌的目光掃了一下這群人。他的名字叫麥克菲登。他曾在法國前線帶過兵,獲得了勛章。

"哼,"他說,"你們就坐在這里聽憑黑崽子在約瑟佛街上強奸白人婦女?"

布齊又跳了起來。他的綢子襯衣粘平在厚實的肩膀上,從他的腋下可以看見昏暗的半弦月兒。"那正是我要告訴他們的!那正是我......"

"真有這事?"第三個說,"這不是她第一次受到男人的驚嚇,像哈克薩說的。大約一年前不是有一個男人在廚房頂上看她脫衣裳嗎?"

"什麽?"顧客說,"那是怎麽回事?"理髮師慢慢地把他按回椅子。他克制自己斜躺著。他的頭擡起來,理髮師又按了下去。

麥克菲登盯住第三個說話人,"真有此事?它會讓地獄變樣?你要讓黑崽子逃脫直到他真得幹了這種事?"

"那正是我要對他們說的!"布齊喊道。他不停地咒罵,既執拗又無聊。

"喂,喂,"第四個說,"不要這麽大聲,嗓門不要這麽大。"

"確實,"麥克菲登說,"根本沒有談的必要。我已經說了要說的,誰支持我?"他站穩腳,目光掃視著。

理髮師按著推銷員的臉,擡起遞鬍刀,"先查明真相,小夥子們。我了解威廉·莫耶斯,不是他幹的。讓我們告訴治安官請求公正地處理這事。"

麥克菲登憤怒固執的臉迅疾轉向他。理髮師沒有理會。他們倆像不同種族的人。理髮師們站在各自的躺著的顧客前,停住了手里的活。"你的意思是告訴我,"麥克菲登說,"你已經聽信了一個黑鬼的卻沒有相信一個白人婦女的話?你該死,喜歡黑鬼......"

第三個說話人站起來抓住麥克菲登的肩膀。他也曾當過兵。"來,來,讓我們把事情弄弄清楚。哪一位了解真正的事實?"

"見鬼!弄清楚。"麥克菲登抽出他的臂膀,"所有贊成我的人站起來;不贊成的人......"他的眼珠子骨碌碌轉,伸著袖子揩把臉。

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